Exposición ocupacional al VIH: Consejos para trabajadores de la salud

VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Es una infección que ataca el sistema inmunológico del cuerpo. La infección puede conducir al SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Los trabajadores de la salud están en riesgo de exposición viral en el lugar de trabajo. El VIH es un tipo de exposición. Se transmite a través de ciertos fluidos corporales de una persona infectada. Estos incluyen sangre, vómito, semen, flujo vaginal, leche materna o pus. Los líquidos transparentes, como las lágrimas, la saliva, el sudor y la orina, contienen poco o ningún virus. No pueden transmitir el VIH a menos que se mezclen con la sangre.

El riesgo de contraer el VIH a raíz de una lesión causada por un pinchazo con aguja es inferior al 1 %. El riesgo de exposición por contacto directo de la piel con el fluido es inferior al 0,1 %. El riesgo de infección por una mordedura humana está entre el 0,1 % y el 1 %.

El camino hacia una mejor salud

Existen muchas maneras de prevenir la exposición ocupacional al VIH. Para empezar, los trabajadores de la salud deben tratar todos los fluidos corporales de la misma manera. Usted debe dar por sentado que los pacientes están infectados y tomar precauciones, que incluyen:

  • Use una cubierta protectora, como guantes y gafas protectoras. Siempre debe hacer esto cuando se trata de sangre y fluidos corporales.
  • Lávese las manos y otras áreas de la piel inmediatamente después del contacto con sangre y fluidos corporales.
  • Tenga cuidado al manipular y desechar agujas e instrumentos punzantes.
  • Use los dispositivos de seguridad disponibles para prevenir lesiones por pinchazos.
  • Esté al tanto de los procesos de su empleador posteriores a una exposición.

Esté al tanto de las políticas y procedimientos a seguir de su organización cuando se produzca una exposición. Si ocurre, siga los pasos básicos a continuación:

  • Para una punción cutánea, induzca el sangrado en el sitio de la herida. Haga esto presionando suavemente mientras lava la zona con agua y jabón.
  • Ante una salpicadura de piel o mucosidad, enjuague el área con agua.
  • Obtenga la información de la persona infectada. Esto incluye nombre, dirección, número de teléfono y estado de VIH. Si es un paciente, obtenga la información de contacto de su médico.
  • Notifique a su supervisor y compañeros de trabajo. Si su lugar de trabajo tiene otros procedimientos establecidos, sígalos (informes de incidentes, etc.).
  • Busque atención médica de inmediato. Diríjase a la unidad de salud de su empleado, al departamento de emergencias o al médico personal.

Una vez que esté con profesionales médicos, ellos evaluarán la exposición. Si tiene una punción o un corte en la piel, es posible que necesite un refuerzo contra el toxoide tetánico. Tome medicamentos contra el VIH de inmediato, si es necesario. En este punto, el médico le preguntará sobre el incidente. Las siguientes son preguntas de ejemplo que puede hacerle.

Para una punción cutánea:

  • ¿Es superficial o profunda?
  • Si fue causada por una aguja, ¿de qué calibre era? ¿La aguja era sólida (sutura) o hueca?
  • Si fue causada por un instrumento, ¿cuál era?
  • ¿Había sangre o material con sangre en la superficie del objeto?
  • ¿Estuvo el objeto en contacto previo con los fluidos corporales de la persona infectada?
  • Si le inyectaron sangre, ¿cuánta?
  • ¿Llevaba usted una cubierta protectora?

Para una salpicadura de piel o mucosidad:

  • ¿A qué tipo de fluido corporal estuvo expuesto y cuánto?
  • ¿Qué parte del cuerpo estuvo expuesta?
  • ¿De qué tamaño era el área de contacto?
  • ¿Cuál fue la duración del tiempo de contacto?
  • ¿Había una lesión en su piel?
  • ¿Tenía un sarpullido, mordedura o herida abierta?
  • ¿Llevaba usted una cubierta protectora?

Sobre la persona infectada (fuente):

  • ¿Es la fuente VIH negativa o positiva? (Si la fuente es VIH negativa, podría estar infectada y aún no saberlo). Puede estar en el período ventana o seroconversión. La seroconversión es el período de tiempo en el que una persona infectada con VIH comienza a desarrollar anticuerpos).
  • Si la fuente es VIH positiva, ¿tiene SIDA?
  • ¿La fuente ha recibido la terapia contra el VIH? Si es así, ¿qué medicamentos?
  • ¿Está la fuente al final de su enfermedad? (De ser así, tendrá una mayor cantidad de virus en los fluidos corporales).
  • ¿Es la fuente o su pareja un usuario de drogas intravenosas?
  • ¿Es la fuente homosexual o bisexual, o ha tenido múltiples parejas?
  • ¿La fuente recibió una transfusión de sangre entre 1980 y 1985? ¿Ha recibido una transfusión de sangre recientemente?
  • ¿La fuente acepta someterse a la prueba o volver a hacérsela?

Acerca de usted:

  • ¿Ha estado expuesto al VIH antes? Si es así, ¿cuándo y cómo? ¿Cuáles fueron los resultados?
  • ¿Es sexualmente activo?
  • ¿En qué tipo de relación está?
  • ¿Está embarazada o amamantando?
  • ¿Tiene alguna afección de salud?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Es alérgico a algo?
  • ¿Acepta hacerse la prueba del VIH? ¿Acepta documentar el incidente?

Su tratamiento a la exposición se basa en las respuestas a las preguntas anteriores. El médico puede indicarle que tome medicamentos para reducir el riesgo de contraer el VIH. También puede recetar medicamentos para protegerse contra la hepatitis y la sífilis. Tendrá que hacerse un análisis de sangre. Se controlará la función de su hígado, riñón y médula ósea.

Otra opción es la profilaxis posterior a la exposición (PEP). Este tratamiento suprime el virus del VIH para prevenir infecciones. Si aún tiene un resultado positivo, el tratamiento puede ayudar a disminuir la fuerza y la progresión del virus. Los medicamentos profilácticos tienen algunos efectos secundarios. Los síntomas gastrointestinales son comunes, como náuseas, diarrea y dolor o malestar estomacal. La zidovudina (un medicamento antiviral para el VIH) puede causar dolores de cabeza, fatiga o insomnio. En casos poco frecuentes, la lamivudina (antiviral para el VIH) puede provocar pancreatitis. Indinavir (antiviral para el VIH) se ha relacionado con cálculos renales. Debe beber dos litros de líquido diariamente para reducir este riesgo.

Debe evitar el contacto hasta que se descarte la infección por VIH. Evite donar sangre u órganos, y no intercambie líquidos corporales durante las relaciones sexuales. Si está tratando de quedar embarazada, pospóngalo. Si está amamantando, debe pasar a alimentar a su bebé con leche de fórmula.

Aspectos a tener en cuenta

Después de la exposición al VIH, su primera prueba probablemente sea negativa. Sin embargo, esto no significa que no esté o no estará infectado. Existe un período de tiempo llamado seroconversión. Puede ser tan corto como 1 a 3 semanas desde la exposición. En casos poco frecuentes, puede tardar hasta 6 meses o 1 año. Durante este tiempo, el cuerpo desarrolla anticuerpos contra el VIH para atacar el virus. Es posible que tenga síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolores, erupción cutánea e inflamación de los ganglios linfáticos. Esto suele indicar la presencia de infección por VIH.

Debido a la seroconversión, necesitará repetidas pruebas de VIH. El médico puede decirle con qué frecuencia debe realizarse la prueba. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan volver a realizar la prueba hasta 6 meses después de la exposición.

Es natural tener emociones fuertes después de una exposición al VIH en su lugar de trabajo. Puede que sienta ira, miedo, culpa o depresión. Durante los tiempos difíciles de prevención, tratamiento y espera, es posible que desee solicitar apoyo. Intente ir a un programa de asistencia para empleados o consultar con un experto local en salud mental.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué considera que es una exposición ocupacional?
  • Si estoy expuesto al VIH por la sangre o los fluidos corporales en mi lugar de trabajo, ¿cuáles son las posibilidades de que resulte infectado?
  • ¿Cuándo y cómo sabré con seguridad si soy VIH negativo o positivo?
  • ¿Puedo seguir trabajando durante el período de ventana o seroconversión?