Trabajadores de la Salud y Tuberculosis

Como parte de su trabajo, los trabajadores de la salud están expuestos a muchas enfermedades. La tuberculosis, también conocida como TB, es una de estas. Es importante saber si un paciente tiene, o puede tener, tuberculosis. Los trabajadores de la salud también deben saber cómo prevenir, reconocer y tratar la afección.

El camino hacia la seguridad

Las personas que tienen TB pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Tos crónica que dura 3 semanas o más.
  • Tos que produce mucosidad o sangre.
  • Dolor en el pecho.
  • Fiebre.
  • Cansancio.
  • Escalofríos y sudores nocturnos.
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso.

Cuando las personas con TB tosen, liberan bacterias en forma de gotas en el aire. Es posible contraer la tuberculosis al respirar estas gotas. Si trabaja cerca de pacientes infectados, use una mascarilla protectora. Los pacientes también deben usar una mascarilla para proteger a los demás. En el consultorio de un médico, retire a los pacientes infectados de la sala de espera. En un hospital, póngalos en aislamiento.

En general, también puede reducir el riesgo de contraer TB al mantener saludable su sistema inmunológico. Coma alimentos saludables, descanse y haga ejercicio regularmente.

Prueba para la TB

Si trabaja en el cuidado de la salud o tiene riesgo de contraer TB, también debe hacerse una prueba cutánea de la tuberculina (TST, por sus siglas en inglés) una o dos veces al año. Esta prueba muestra si es portador de la bacteria que causa la TB. Es posible que los trabajadores de ciertas áreas deban hacerse la prueba de TST con más frecuencia. Consulte con su empleador si tiene preguntas. Hable con su médico sobre cualquier medicamento que tome o cualquier afección que tenga.

Una reacción negativa a la prueba significa por lo general que no tiene la bacteria. Si su resultado es positivo, es probable que tenga tuberculosis. Sin embargo, la infección puede estar inactiva o activa. La TB inactiva significa que las bacterias están presentes en su cuerpo pero están latentes. El sistema inmunológico del cuerpo puede suprimir la tuberculosis durante años. No es contagiosa a menos que tenga TB activa que no haya sido tratada.

¿Qué sucede si tengo TB?

La tuberculosis puede activarse en el cuerpo en cualquier momento. Para prevenir una infección activa, necesita tratamiento. Primero, su médico le pedirá una radiografía de tórax. Esto verifica si la infección está activa. Si no está activa, el médico puede recetar un medicamento antituberculosis de 6 a 9 meses. Este medicamento ayuda a prevenir que la infección se active en el futuro.

Si la radiografía muestra que la infección está activa, su médico lo tratará por TB activa. Es posible que le dé 3 o 4 medicamentos para que los tome durante 9 a 12 meses. En este momento, la infección es contagiosa. Deberá tomar precauciones para evitar que se propague la infección. Su médico lo mantendrá alejado del trabajo hasta que los antibióticos empiecen a hacer efecto. Esto puede llevar varias semanas, dependiendo de su salud en general. Es muy importante que termine de tomar todos los medicamentos que le recete su médico. No seguir todo el plan de tratamiento puede significar que la infección no se trate por completo. Esto puede conducir a una forma de TB resistente a los medicamentos, lo que significa que muchos medicamentos ya no harán efecto para tratarla.

Una vez que haya tenido un TST positivo, no necesita volver a realizarse la prueba. Puede confiar en los síntomas para determinar si tiene tuberculosis activa. Si tiene tos de larga duración u otros síntomas, comuníquese con su médico. Se pedirá una radiografía de tórax para diagnosticar la TB activa.

Aspectos a tener en cuenta

Existen varias cepas de tuberculosis. Si está infectado, aún debe tomar precauciones cuando esté cerca de pacientes con TB. De esta manera, no se contagia de una cepa diferente.

Si ha recibido la vacuna bacilo de Calmette-Guérin (BCG), puede contraer TB. Por lo tanto, aún debe hacerse pruebas cutáneas. Esta vacuna por lo general no se recomienda para los trabajadores de la salud. Puede causar una leve reacción positiva a la prueba cutánea. A menudo, la reacción se vuelve menos severa con el tiempo. Si su resultado empeora, es posible que tenga TB y necesitará tratamiento.

Preguntas para su médico

  • Además del equipo de protección y las pruebas, ¿qué más debo hacer si estoy a cargo de alguien que tiene TB?
  • Si estoy infectado con TB, ¿siempre la tendré?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la TB?

Recursos

Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, Administración de Seguridad y Salud Ocupacional:  Tuberculosis