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Exposición ocupacional al plomo

El plomo es un metal venenoso. Usted puede morir por demasiada exposición. Solía estar en muchos productos, como pintura y cerámica. Ahora, hay regulaciones sobre el uso de plomo. Sin embargo, puede existir en algunos lugares de trabajo. Puede estar en riesgo si trabaja en las siguientes áreas:

  • construcción
  • fabricación
  • minería
  • transporte
  • saneamiento
  • ambiental
  • comercio mayorista

Puede estar expuesto al plomo de tres maneras.

  • Puede respirar polvo o gases. Estos a menudo son inodoros.
  • Puede ingerirlo o consumirlo. El plomo puede dejar un sabor metálico en la boca.
  • Usted puede estar expuesto por contacto con la piel. Esto ocurre si manipula plomo o productos que lo contienen.

Es importante conocer el entorno de su lugar de trabajo. Esto puede ayudarlo a mantenerse seguro si está en riesgo de exposición al plomo. Aprenda a detectar síntomas y prevenir o minimizar la exposición.

El camino hacia la seguridad

Su empleador es responsable del lugar de trabajo. El estándar de plomo es una regulación federal y estatal. La ley exige que los empleadores sigan ciertas pautas. Estas protegen a los trabajadores de la exposición nociva al plomo. La ley establece que los niveles de plomo en el aire deben ser inferiores a 50 µg (microgramos) por metro, durante un promedio de más de 8 horas.

Según el estándar de plomo, los trabajadores tienen derecho a lo siguiente:

  • A un lugar de trabajo seguro y saludable.
  • A recibir una copia de las directrices.
  • A recibir una copia de los resultados del monitoreo del aire.
  • A recibir pruebas de salud si se expone a niveles de plomo en el aire superiores a 30 µg por metro durante más de 30 días al año. Si esto ocurre, el empleador debe proporcionar vigilancia médica. Este programa incluye análisis de sangre, un examen específico de plomo y tratamiento, si es necesario. También es posible que necesite autorización médica para usar un respirador. En algunos casos, los trabajadores pueden obtener un traslado médico. Esto le permite transferirse a un trabajo que no lo expone al plomo, sin perder el sueldo o los beneficios.

Hable con el oficial de seguridad de su empleador, que debe decirle si su lugar de trabajo ha sido revisado por altos niveles de plomo. También puede proporcionarle equipo de protección.

Siga las prácticas básicas de seguridad laboral, que incluyen:

  • Use ropa y zapatos específicos en el trabajo.
  • No use la ropa y zapatos de trabajo cuando esté en casa o fuera del trabajo.
  • Lave, seque y almacene la ropa de trabajo por separado. No los mezcle con la otra ropa o la ropa de su familia.
  • Lávese las manos y la cara antes de comer, beber o fumar. Si es posible, use un producto de eliminación de plomo para lavarse las manos y la cara, porque el jabón y el agua regulares no eliminarán todos los residuos de plomo. Trate de no tocarse la cara o el cabello, a menos que se lave las manos.
  • No coma, beba ni fume en áreas que tengan polvo y vapores de plomo.
  • Evite agitar el polvo de plomo con barrido en seco. Barrer o limpiar en húmedo es más seguro.
  • Si usa un respirador en el trabajo, asegúrese de que le ajuste bien. Límpielo después de cada uso.

Aspectos a tener en cuenta

El plomo permanece en el cuerpo por mucho tiempo. Se acumula con el tiempo, incluso si usted está expuesto a pequeñas cantidades. El plomo puede dañar el cerebro, riñones, corazón, nervios y células sanguíneas. Cuando afecta la sangre, se llama envenenamiento por plomo. Las altas exposiciones pueden provocar la muerte. El riesgo de problemas de salud aumenta con el tiempo y la cantidad de plomo acumulada en el cuerpo. No hay una cantidad establecida de plomo que provoque envenenamiento. Esto se debe a que los efectos del plomo difieren según la persona.

Los síntomas de la exposición al plomo incluyen:

  • Cansancio o debilidad
  • Dolor muscular y articular
  • Dolores de cabeza
  • Dolores de estómago y calambres
  • Irritabilidad
  • Problemas para concentrarse
  • Disminución del apetito
  • Pérdida de la memoria

Si le preocupa la exposición al plomo, hable con su empleador y su médico. Su médico puede realizar un análisis de sangre para detectar plomo. Puede informarle los niveles de plomo y los efectos sobre la salud. Es importante que el médico esté al tanto de su exposición al plomo. Esto se aplica incluso si no nota ningún síntoma.

Además del lugar de trabajo, el plomo puede estar en su hogar. Se encuentra en la pintura a base de plomo y en el suelo infectado con plomo. Mientras más antigua sea su casa, mayores serán las posibilidades de que tenga pintura a base de plomo. El plomo de la pintura puede ingresar al cuerpo a través del polvo o las astillas de pintura. El suelo alrededor de su casa puede recoger plomo de fuentes como la pintura. Un inspector certificado puede verificar el plomo en su casa.

El plomo puede entrar en el agua potable a través de las tuberías. Si cree que las tuberías de su casa pueden contener plomo, comuníquese con un profesional para analizar el agua y verificar la presencia de plomo. Solo use agua fría para beber y cocinar. Deje correr el agua por 30 segundos antes de usarla. Si el agua da positivo por plomo, es posible que deba reemplazar la tubería de su hogar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué debo hacer si creo que estoy expuesto al plomo?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme una prueba de nivel de plomo en la sangre?
  • ¿Los efectos de la exposición al plomo, como el envenenamiento por plomo, desaparecerán alguna vez?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH): Cómo puede mantenerse a sí mismo y a su familia a salvo del plomo

Departamento de Trabajo, Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos: Plomo

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