Cómo pueden evitar infecciones los trabajadores médicos

Como trabajador de la salud, puede estar expuesto a fuentes de infección. Estos pueden transmitirse de tres maneras. Primero, puede entrar en contacto con la sangre o los fluidos corporales de una persona infectada. Esto también incluye gotas de tos o estornudo. Puede entrar en contacto con materiales infecciosos. La última forma en que se transmiten las infecciones es a través del aire.

El camino hacia una mejor salud

Puede protegerse de la infección al:

  • seguir las pautas de control de infecciones en su lugar de trabajo;
  • usar equipo de protección, como guantes, gafas o máscaras;
  • tratar toda la sangre y los fluidos corporales como si fueran infecciosos;
  • manipular y eliminar de manera correcta las agujas y los instrumentos afilados;
  • vacunarse con las vacunas necesarias.

Las infecciones y enfermedades pueden propagarse a través de la sangre y ciertos fluidos corporales. Las principales fuentes son la sangre, el vómito, el semen, el flujo vaginal, la leche materna y el pus. Los fluidos internos, como los de los pulmones, el corazón o el estómago, también pueden transmitir enfermedades. Los líquidos transparentes, como las lágrimas, la saliva, el sudor y la orina, contienen poca o ninguna amenaza de infección. No pueden transmitir la infección a menos que se mezclen con la sangre.

En el caso de una salpicadura de piel o moco, el riesgo es menor. Las excepciones son si su piel tiene una herida, un sarpullido o una grieta. Además, si la sangre o los fluidos salpican en la boca o los ojos. En el caso de una lesión o corte por pinchazo de aguja, el riesgo es mayor. En todos los casos, lave el área afectada y obtenga atención médica de inmediato.

Un médico lo evaluará y le hará pruebas para detectar la infección. También es posible que quieran hacer pruebas a la persona infectada (fuente).

  • Si la fuente tiene VIH, es posible que deba tomar medicamentos de prevención. Estos deben iniciarse a las pocas horas del incidente.
  • Si la fuente está infectada con hepatitis B, obtendrá inmunoglobulina de la hepatitis B. Esto es si no ha sido vacunado o no tiene inmunidad.
  • Si la fuente tiene hepatitis C, es posible que necesite medicamentos antivirales.
  • Si la fuente tiene sífilis, se lo tratará con antibióticos.

Es posible que necesite un seguimiento o repetir las pruebas para comprobar si hay infección. Esto dependerá de la fuente y del tipo de enfermedad.

Aspectos para tener en cuenta

Algunas infecciones son más graves, como el VIH, la hepatitis B y C y la sífilis. Sin embargo, debe protegerse contra todas las infecciones y virus. Para ayudar con esto, puede conseguir vacunas.

Si no ha tenido varicela, debe hacerse un análisis de sangre. Comprobará su inmunidad a la varicela, el virus que causa la varicela. La mayoría de los adultos son inmunes, incluso si no han tenido varicela. Si no es inmune, debería recibir la serie de vacunas contra la varicela de dos dosis. Sin la vacuna, corre el riesgo de contraer varicela y contagiar a otros.

En casos raros, las personas pueden contraer la varicela por segunda vez. Esto puede suceder incluso si es inmune a la varicela. La varicela suele ser más leve la segunda vez. Si lo vuelve a tener, informe a su trabajo para evitar el contacto con los pacientes.

Una vacuna Tdap se administra rutinariamente a los 11 o 12 años. Protege contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (tos convulsiva). La tos ferina es responsable de algunas toses o casos de bronquitis que duran más tiempo que el resfriado habitual. Si su resfriado dura más de 2 semanas, hable con su médico. La tos ferina puede ser mortal para los niños no inmunizados. Cualquier persona que no haya recibido la vacuna Tdap de niño debe recibirla lo antes posible. Los trabajadores de la salud deben recibir el refuerzo Tdap para el tétano y la difteria una vez cada 10 años.

Es importante saber qué pacientes podrían tener tuberculosis. Tendrán una tos crónica que durará semanas y que produce mucosidad o sangre. También pueden tener fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso. Se puede contraer esta enfermedad al inhalar gotitas que llegan al aire cuando un paciente infectado tose. Use una máscara protectora si trabaja cerca de pacientes que tienen tuberculosis. Los pacientes infectados también deben usar máscaras para contener la infección. En un ambiente de oficina, sáquenlos de la sala de espera. En un hospital, póngalos en aislamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué otras vacunas debo recibir para evitar las infecciones en el trabajo?
  • Si me expongo a sangre o fluidos corporales en mi lugar de trabajo, ¿cuáles son las posibilidades de que me infecte?
  • ¿Cuándo y cómo sabré con seguridad si estoy infectado?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Control de infección

Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, Administración de Seguridad y Salud Ocupacional: Enfermedades infecciosas