Parto y nacimiento prematuro

Toda mujer embarazada anhela un embarazo de ensueño. Un período de 40 semanas, sin preocupaciones, en el que todo sale según lo planeado. Sin embargo, algunas mujeres tienen complicaciones. Una complicación común es el parto prematuro. El parto prematuro es cuando una mujer embarazada comienza el trabajo demasiado temprano. Los médicos consideran que esto es antes de las 37 semanas de embarazo.

Muchos de los síntomas de parto a término son los mismos del parto prematuro. Si usted no ha alcanzado las 37 semanas de embarazo y experimenta cualquiera de estos síntomas, llame a su médico de inmediato.

  • Contracciones (espasmos dolorosos de los músculos del estómago) cada 10 minutos o menos.
  • Sangrado vaginal.
  • Líquido que sale de la vagina en forma de goteo o chorro.
  • Sensación de presión en el área de la pelvis.
  • Dolor sordo en la parte baja de la espalda.
  • Calambres como los de su periodo.
  • Calambres estomacales, con o sin diarrea.

¿Qué causa el parto prematuro?

Los médicos no saben qué causa el parto prematuro en la mayoría de las mujeres. Algunas cosas hacen que tenga un mayor riesgo de entrar en trabajo de parto prematuro. Las 3 que la ponen en el mayor riesgo son:

  • Haber tenido un bebé prematuro en el pasado.
  • Los embarazos de gemelos o múltiples.
  • Tener problemas en el útero o el cuello uterino, como un cuello uterino corto.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes de cirugía de cuello uterino.
  • Infección o enfermedad crónica, como diabetes.
  • Ciertos defectos de nacimiento en el bebé.
  • Presión arterial alta.
  • Sangrado durante el primer trimestre.
  • El uso del tabaco, alcohol o drogas durante el embarazo.
  • La obtención atención prenatal tarde en su embarazo.
  • Pasar por un evento estresante durante el embarazo.

Camino hacia una mejor salud

¿Existe un tratamiento para el parto prematuro?

Si usted está experimentando síntomas de trabajo de parto antes de las 37 semanas, el médico puede recomendar algunos tratamientos. Estos incluyen:

  • Medicamentos para el bebé. Su médico le puede dar medicamentos esteroides para acelerar el desarrollo pulmonar del bebé. Los pulmones todavía se están desarrollando en las últimas semanas del embarazo. Estos medicamentos pueden ayudar a compensar el tiempo que el bebé no estará en el útero.
  • Medicamentos para detener el trabajo de parto. Algunos medicamentos pueden disminuir o detener las contracciones. Por lo general, solo retrasan el nacimiento por unos días. Pero esto puede darle al bebé un poco más de tiempo para desarrollarse. Puede darle tiempo para tomar medicamentos esteroides para el bebé. También le puede dar tiempo para llegar a un hospital en el que puedan atender a un bebé prematuro.
  • Antibióticos. Los antibióticos matan a las bacterias que causan infecciones. Su médico puede darle antibióticos para prevenir una infección por estreptococos del grupo B. Es posible que necesite antibióticos si la bolsa se rompe antes de las 37 semanas de embarazo. Esto se denomina ruptura prematura de membranas pretérmino (RPMP).

¿Se puede prevenir el parto prematuro?

Algunos factores de riesgo del trabajo de parto prematuro no pueden modificarse. Pero usted puede tomar ciertas medidas para reducir su riesgo de tener un parto prematuro.

  • No fume. Si lo hace, deje de hacerlo inmediatamente. Para obtener ayuda, hable con su médico y pídale apoyo.
  • No consuma alcohol o drogas.
  • Visite a su médico para recibir atención prenatal tan pronto sospeche que está embarazada. Respete todas sus citas durante el embarazo.
  • Reciba tratamiento por cualquier afección crónica que pueda tener antes y durante el embarazo.
  • Reduzca el estrés.
  • Conozca los signos. Si cree que puede estar en trabajo de parto, llame a su médico de inmediato.

Si tiene un riesgo alto de entrar en trabajo de parto prematuro, hay algunas cosas que su médico podría sugerir para tratar de prevenirlo. Algunas de ellas incluyen:

  • Progesterona. Se trata de una hormona presente durante el embarazo. Algunas mujeres con mayor riesgo de parto prematuro reciben esta terapia a partir de las 16 semanas de embarazo. Puede prevenir el parto prematuro.
  • Reposo en cama. Esto podría significar simplemente descansar más o permanecer acostada durante todo el día. Investigaciones recientes han demostrado que el reposo en cama no ayuda a mantener el embarazo durante más tiempo. En realidad, puede aumentar el riesgo de algunas complicaciones. Actualmente, muchos médicos evitan indicar el reposo en cama.

Aspectos a tener en cuenta

Puede ser difícil para los médicos predecir cuáles de las mujeres que entran en trabajo de parto prematuro tendrán su bebé antes de tiempo. Para algunas mujeres, el trabajo de parto prematuro se detiene por sí solo. En otros casos, se detiene con el uso de medicamentos. Un número más pequeño pasa a tener un nacimiento prematuro.

Se definen como prematuros, o pretérmino, los bebés nacidos vivos antes de la finalización de las 37 semanas de embarazo. El nacimiento prematuro se divide en 3 categorías.

  • extremadamente prematuros (nacidos antes de las 28 semanas)
  • muy prematuros (nacidos entre las 28 y las 32 semanas)
  • prematuros moderados a tardíos (nacidos entre las 32 y las 37 semanas).

Cuando un bebé ha tenido menos tiempo para desarrollarse en el útero, con frecuencia nace con problemas. Esto se debe a que muchos órganos todavía se están desarrollando en las últimas semanas de embarazo. Estos incluyen el cerebro, los pulmones y el hígado. Los problemas van de leves a graves. Pueden incluir problemas en la respiración, la alimentación, la visión o la audición.

Cuanto antes se produzca el parto, mayor la probabilidad de que los problemas del bebé sean más graves. El nacimiento prematuro es el factor más importante que contribuye a la muerte infantil. La mayoría de las muertes se producen entre los bebés nacidos antes de las 32 semanas de embarazo.

¿Qué es la NICU?

Los bebés prematuros (también llamados “preemies”) pueden necesitar atención especial. Una unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU) es un área especial en el hospital. Es solo para los bebés que nacen prematuramente o que tienen problemas al nacer. Los médicos y enfermeras que trabajan allí cuentan con una formación especializada en el cuidado de bebés prematuros. La NICU tiene equipos diseñados para satisfacer las necesidades básicas de su bebé. Estos incluyen calor, nutrición, protección y ayuda con la respiración.

Usted puede involucrarse en el cuidado de su bebé, incluso si está en la NICU. Por lo general, los bebés prematuros no pueden alimentarse directamente del pecho o el biberón hasta que tienen 32 a 34 semanas de edad gestacional. Usted puede extraer su leche materna que se le puede dar a su bebé a través de un tubo. Para los bebés prematuros, la leche materna tiene una clara ventaja sobre la leche de fórmula. Contiene anticuerpos que ayudan a proteger a su bebé de las infecciones. El sistema inmunológico de los bebés prematuros a menudo es demasiado inmaduro como para combatir las infecciones por sí mismo.

Los bebés prematuros necesitan más nutrición que los bebés nacidos a término. Las vitaminas y los minerales pueden añadirse a la leche materna o de fórmula.

El tiempo que su bebé pasa en la NICU depende de muchas cosas. Los bebés saludables solamente puede que permanezcan allí un día o dos. Los bebés que nacen muy temprano pueden permanecer durante semanas o meses. Todo depende de los desafíos de salud que enfrente su bebé. Estos pueden incluir:

  • Problemas respiratorios, incluyendo el síndrome de dificultad respiratoria.
  • Órganos o sistemas de órganos subdesarrollados.
  • Bajo peso al nacer.
  • Mala alimentación.
  • Problemas para mantener la temperatura corporal.
  • Infecciones potencialmente mortales.
  • Enterocolitis necrotizante, una enfermedad intestinal.

Después de la NICU

Una vez que sus sistemas están más desarrollados y pueden funcionar por su cuenta, el bebé podrá ir a casa. El bebé todavía puede requerir cuidado especial, sobre todo si era muy pequeño al nacer.

Es probable que vea muchos especialistas cuando el bebé está en la NICU. Asegúrese de preguntar cualquier duda que tenga. Una vez que su bebé está autorizado para volver a casa, usted tendrá que ver a un médico de inmediato. El médico controlará el peso de su bebé y se asegurará de que todo va bien en casa. En cada una de las visitas de cuidado preventivo, el médico verificará el crecimiento de su bebé. Utilizará una tabla de crecimiento especial para los bebés prematuros para realizar el seguimiento de su crecimiento. Puede ser más lento que el de un bebé a término. Pero no se preocupe. La mayoría de los bebés prematuros alcanzan a los bebés nacidos a término después de los primeros 2 años.

Póngase en contacto con su médico acerca de la alimentación de su bebé. La leche materna es siempre lo mejor. Los bebés prematuros pueden tener problemas con la succión o para prenderse. Pídale ayuda a su médico. Él o ella pueden recomendar un especialista en lactancia, de ser necesario.

Ciertos problemas de visión y audición son más comunes en los bebés prematuros. Su bebé podría tener retinopatía del prematuro (ROP). Esta afección hace que los pequeños vasos sanguíneos en el ojo crezcan de manera anormal. Puede ocurrir en bebés que nacieron en o antes de las 32 semanas de embarazo. Su bebé podría tener bizquera (estrabismo). Esto a menudo desaparece por sí solo. Hable con su médico si está preocupado por la vista de su bebé. Podría recomendarle que lleve a su bebé a un oftalmólogo.

Los bebés prematuros son más propensos a tener problemas de audición. Hable con su médico si su bebé no reacciona a los ruidos fuertes.

Algunos bebés prematuros desarrollan problemas de salud a medida que crecen. Estos podrían incluir parálisis cerebral o discapacidad intelectual y del desarrollo. Su médico prestará especial atención a los hitos del desarrollo de su bebé. Estos incluyen sonreír, sentarse, caminar y hablar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de entrar en trabajo de parto prematuro?
  • ¿Hay algo que se pueda hacer para detener el trabajo de parto prematuro?
  • Si estoy experimentando un trabajo de parto prematuro, ¿qué probabilidades hay de que mi bebé nazca antes de tiempo?
  • ¿Tendrá que ir mi bebé a la NICU?
  • Tengo una cesárea programada. ¿Seguiré teniendo cesárea si entro en trabajo de parto prematuro?
  • ¿Cuál es la edad gestacional de mi bebé?
  • ¿Se encuentra mi bebé en mayor riesgo de contraer una enfermedad ya que fue un bebé prematuro?
  • ¿Cuándo puedo sacar a mi bebé?
  • ¿Qué hitos del desarrollo debería estar observando y cuándo?
  • ¿Hay alguna preocupación especial acerca de las vacunas ya que mi bebé nació prematuramente?