Parto y nacimiento prematuros

Toda mujer embarazada anhela un embarazo soñado: un tiempo libre de preocupaciones de cuarenta semanas en el que todo sale según lo planeado. Pero algunas mujeres tienen complicaciones. Una complicación común es el parto prematuro (antes de término). El parto prematuro es cuando una mujer embarazada comienza el parto demasiado temprano. Los médicos consideran que esto es antes de las treinta y siete semanas de embarazo.

Muchos de los síntomas del parto a término son los mismos para el parto prematuro. Si no ha alcanzado las treinta y siete semanas de embarazo y experimenta alguno de estos síntomas, llame a su médico de inmediato.

  • Contracciones (tensión dolorosa de los músculos del estómago) cada diez minutos o más a menudo.
  • Sangrado de la vagina.
  • Fluido que se escapa de la vagina en forma de goteo o chorro.
  • Sensación de presión en el área de la pelvis.
  • Dolor leve en la espalda baja.
  • Calambres que se sienten como el período.
  • Calambres estomacales, con o sin diarrea.

¿Qué causa el parto prematuro?

Los médicos no saben qué causa el parto prematuro en la mayoría de las mujeres. Algunos factores la ponen en mayor riesgo de tener un parto prematuro. Los tres factores que generan un mayor riesgo son:

  • Haber tenido un bebé prematuro en el pasado.
  • Estar embarazada de gemelos o tener un embarazo múltiple.
  • Tener problemas con el útero o el cuello uterino, como un cuello uterino corto.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes de cirugía cervical.
  • Tener una infección o una afección crónica, como la diabetes.
  • Ciertos defectos de nacimiento en el bebé.
  • Tener la presión arterial alta.
  • Sangrado durante el primer trimestre.
  • Consumir tabaco, alcohol o drogas durante el embarazo.
  • Comenzar a recibir atención prenatal al final del embarazo.
  • Pasar por un evento estresante durante el embarazo.

El camino hacia una mejor salud

¿Se puede tratar el parto prematuro?

Si tiene síntomas de parto antes de las treinta y siete semanas, su médico puede recomendarle algunos tratamientos. Entre ellos:

  • Medicamento para el bebé. Su médico puede darle medicamentos esteroides para acelerar el desarrollo pulmonar del bebé. Los pulmones aún se están desarrollando en las últimas semanas de embarazo. Estos medicamentos pueden ayudar a compensar el tiempo que el bebé no estará en el útero.
  • Medicamento para detener el parto. Algunos medicamentos pueden retrasar o detener las contracciones. Por lo general, solo retrasan el nacimiento unos pocos días, pero eso puede darle al bebé un poco más de tiempo para desarrollarse. Puede darle tiempo para recibir el medicamento esteroide para el bebé. También puede darle tiempo para llegar a un hospital en el que se pueda cuidar a un bebé prematuro.
  • Los antibióticos matan las bacterias que causan infecciones. Es posible que su médico quiera administrarle antibióticos para prevenir una infección por estreptococo del grupo B. Podrá necesitar antibióticos si rompe bolsa antes de las treinta y siete semanas de embarazo. Esto se llama ruptura prematura de membranas (RPM).

¿Se puede prevenir el parto prematuro?

Algunos factores de riesgo para el parto prematuro no se pueden cambiar, pero puede tomar ciertas medidas para reducir el riesgo de tener un parto prematuro.

  • No fume. Si lo hace, deje de hacerlo ahora. Para obtener ayuda, hable con su médico.
  • No consuma alcohol ni drogas.
  • Acuda a su médico para recibir atención prenatal tan pronto como sospeche que está embarazada. Acuda a todas las citas durante el embarazo.
  • Reciba tratamiento para cualquier afección crónica que pueda tener antes y durante el embarazo.
  • Conozca los signos. Si cree que puede estar en trabajo de parto, llame a su médico de inmediato.

Si tiene un alto riesgo de tener un parto prematuro, hay algunas cosas que su médico podría sugerirle para tratar de prevenirlo. Estos incluyen:

  • Progesterona. Esta es una hormona relacionada con el embarazo. Algunas mujeres con mayor riesgo de parto prematuro reciben esta terapia a partir de las dieciséis semanas de embarazo. Puede prevenir el parto prematuro.
  • Reposo en cama. Esto podría ser descansar más o estar acostada todo el día. Investigaciones recientes han demostrado que el reposo en cama no ayuda a quedar embarazada más tiempo. En realidad, puede aumentar el riesgo de algunas complicaciones. Muchos médicos ahora evitan recetar reposo en cama.

Aspectos a tener en cuenta

Puede ser difícil para los médicos predecir qué mujeres que comienzan un parto prematuro tendrán a su bebé prematuramente. Para algunas mujeres, el trabajo de parto prematuro se detiene por sí solo. Algunas detienen el parto prematuro con medicamentos. Un número menor pasa a tener un nacimiento prematuro.

El nacimiento prematuro o antes de término se define como los bebés nacidos vivos antes de completar las treinta y siete semanas de embarazo. El nacimiento prematuro se divide en tres categorías:

  • extremadamente prematuro (nacido antes de las veintiocho semanas);
  • muy prematuro (nacido entre las veintiocho y las treinta y dos semanas); y
  • prematuro moderado a tardío (nacido entre las treinta y dos y las treinta y siete semanas).

Cuando un bebé ha tenido menos tiempo para desarrollarse en el útero, a menudo nace con problemas. Esto se debe a que muchos órganos aún se están desarrollando en las últimas semanas de embarazo. Estos incluyen el cerebro, los pulmones y el hígado. Los problemas varían de leves a graves y pueden incluir problemas con la respiración, la alimentación, la visión o la audición.

Cuanto antes sea el nacimiento, es más probable que los problemas del bebé tengan mayor gravedad. El nacimiento prematuro es el mayor contribuyente a la muerte infantil. La mayoría de las muertes ocurren entre bebés nacidos antes de las treinta y dos semanas de embarazo.

¿Qué es la UCIN?

Los bebés prematuros pueden necesitar cuidados especiales. Una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) es una guardería especial en el hospital. Es solo para bebés que nacen prematuramente o que tienen problemas al nacer. Los médicos y los enfermeros que trabajan allí tienen capacitación especializada en la atención de bebés prematuros. La UCIN cuenta con equipos diseñados para satisfacer las necesidades básicas del bebé, que incluyen calor, nutrición, protección y ayuda con la respiración.

Usted puede participar en el cuidado de su bebé, incluso si está en la UCIN. Los bebés prematuros por lo general no pueden alimentarse directamente del seno o del biberón hasta las treinta y dos a treinta y cuatro semanas de edad gestacional. Usted puede extraerse leche materna que se le puede dar a su bebé a través de una sonda. Para los bebés prematuros, la leche materna tiene una clara ventaja sobre la leche de fórmula. Contiene anticuerpos que ayudan a proteger a su bebé de las infecciones. El sistema inmune de los bebés prematuros a menudo es demasiado inmaduro para combatir las infecciones por sí mismos.

Los bebés prematuros necesitan más nutrición que los recién nacidos a término. Se pueden agregar vitaminas y minerales a la leche materna o la leche de fórmula.

El tiempo que su bebé permanezca en la UCIN depende de muchas cosas. Contrariamente, los bebés sanos solo pueden quedarse uno o dos días. Los bebés que nacieron muy temprano pueden permanecer durante semanas o meses. Todo depende de los desafíos de salud que enfrenta su bebé, que pueden incluir:

  • problemas respiratorios, incluido el síndrome de dificultad respiratoria;
  • órganos o sistemas de órganos subdesarrollados;
  • bajo peso al nacer;
  • mala alimentación;
  • problemas para mantener la temperatura corporal;
  • infecciones potencialmente mortales; y
  • enterocolitis necrotizante, una enfermedad intestinal.

Después de la UCIN

Su bebé podrá irse a casa una vez que sus sistemas estén más desarrollados y puedan funcionar solos. El bebé aún puede requerir cuidados especiales, en especial si era muy pequeño al nacer.

Es posible que vea muchos especialistas cuando su bebé esté en la UCIN. Asegúrese de hacerles cualquier pregunta que tenga. Una vez que su bebé tenga el alta para irse a casa, deberá consultar a un médico de inmediato. El médico verificará el peso de su bebé y se asegurará de que todo vaya bien en casa. En cada una de las visitas de bienestar de su bebé, el médico verificará su crecimiento. Usará una tabla de crecimiento especial para bebés prematuros para seguir su crecimiento, que puede ser más lento que el de un bebé a término. Pero no se preocupe. La mayoría de los bebés prematuros se ponen al día con los bebés a término después de los primeros dos años.

Póngase en contacto con su médico para obtener información con respecto a la alimentación de su bebé. La leche materna siempre es la mejor. Los bebés prematuros pueden tener problemas para succionar o prenderse. Pida ayuda a su médico, que puede recomendarle un consultor de lactancia, si fuese necesario.

Ciertos problemas de visión y audición son más comunes en bebés prematuros. Su bebé podría tener retinopatía del prematuro (ROP). Esta afección hace que los pequeños vasos sanguíneos del ojo crezcan de manera anormal. Puede ocurrir en bebés que nacieron a las treinta y dos semanas de embarazo o antes. Su bebé podría tener estrabismo. Esto suele desaparecer solo. Hable con su médico si le preocupa la vista de su bebé. El/la profesional podría recomendarle que lleve a su bebé a un oftalmólogo.

Los bebés prematuros también tienen más probabilidades de tener problemas de audición. Hable con su médico si su bebé no reacciona a los ruidos fuertes.

Algunos bebés prematuros desarrollan afecciones de salud a medida que crecen, que podrían incluir parálisis cerebral o discapacidades intelectuales y del desarrollo. Su médico prestará especial atención a los hitos del desarrollo de su bebé, que incluyen sonreír, sentarse, caminar y hablar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de tener un parto prematuro?
  • ¿Hay algo que se pueda hacer para detener el parto prematuro?
  • Si estoy experimentando un parto prematuro, ¿qué posibilidades hay de que mi bebé nazca prematuramente?
  • ¿Mi bebé tendrá que ir a la UCIN?
  • Tengo una cesárea programada. ¿Seguiré teniendo una cesárea si entro en trabajo de parto prematuro?
  • ¿Cuál es la edad gestacional de mi bebé?
  • ¿Mi bebé tiene más riesgo de enfermarse porque fue un bebé prematuro?
  • ¿Cuándo puedo sacar a mi bebé en público?
  • ¿Qué hitos del desarrollo debo buscar y cuándo?
  • ¿Hay alguna preocupación especial sobre las vacunas porque mi bebé nació prematuramente?