No se pierda su vacuna (contra la gripe)

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Notas del médico

Lea historias de médicos de familias reales.

Older adults are at higher risk of flu complications, so it’s important for them to get the flu vaccine every year.

por Dr. Michele Zawora

Sobre el Autor
Dr. Michele Zawora
Michele Q. Zawora, MD, FAAFP, es una médica de familia que trabaja en una gran clínica urbana de medicina familiar con base académica en Filadelfia, Pensilvania. Atiende a pacientes de todas las edades, con un enfoque en la medicina geriátrica, el manejo de enfermedades crónicas y la medicina preventiva. Además de ser profesora adjunta en el departamento de medicina familiar y comunitaria en Sidney Kimmel Medical College en la Universidad Thomas Jefferson, en Filadelfia, es directora del programa de Estudios de Asistente Médico en el campus universitario de Center City.
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A veces, la influenza (gripe) se considera una enfermedad leve. Aún así, puede ser muy grave para algunas personas. En particular, los adultos que tienen 65 años o más tienen un mayor riesgo de complicaciones si contraen gripe. Soy una médica de familia que se especializa en el cuidado de adultos mayores, por lo que insto a mis pacientes a que se vacunen contra la gripe todos los años. Es la mejor manera para que eviten enfermarse gravemente a causa de la gripe.

Los pacientes pueden sentirse inseguros de recibir la vacuna contra la gripe por muchas razones diferentes. En la clínica de una gran ciudad donde trabajo, descubrí que la mayoría de los pacientes están dispuestos a compartir sus motivos cuando me tomo el tiempo de preguntarles. Están agradecidos de que su médico de familia se preocupe lo suficiente como para comprender por qué sienten miedo o preocupación por recibir una vacuna contra la gripe.

Durante una visita reciente, hablé con una paciente de 78 años llamada Phyllis (no es su nombre real) sobre la importancia de vacunarse contra la gripe. Le expliqué que decenas de miles de personas mueren cada año a causa de la gripe. Estar vacunado reduce el riesgo de enfermarse, tener que ser hospitalizado o morir.

Phyllis me dijo que había rechazado la vacuna contra la gripe en años anteriores porque tenía miedo de recibirla. Estaba sopesando esos miedos con el miedo a enfermarse si no estaba vacunada. Phyllis estaba especialmente preocupada por lo que sucedería si contraía gripe y luego entraba en contacto con el COVID-19. ¿Se pondría muy enferma? Si lo hiciera, ¿quién se haría cargo de ella?

Le pedí a Phyllis que me contara más sobre sus preocupaciones. Ella me dijo que le tiene miedo a las agujas. Esto se debe a una mala experiencia que tuvo al recibir una inyección cuando era niña. Además, dijo que recordaba haberse sentido mareada después de recibir una vacuna en el pasado. Como vive sola, le preocupaba lo que sucedería si se mareaba o tenía otros efectos secundarios después de recibir la vacuna contra la gripe. Phyllis tiene presión arterial alta y diabetes, y se ha mareado antes. Tenía sentido que se preocupara porque esto sucediera cuando estuviese sola en casa sin saber a quién llamar.

Le aseguré a Phyllis que la vacuna contra la gripe es rápida y no muy dolorosa. Hay pocos efectos secundarios que suelen ser leves y duran poco tiempo. Le hice saber que la clínica tiene a alguien de guardia toda la noche, para que pueda comunicarse con nosotros si tiene algún efecto secundario, como mareos. También le expliqué que la vacuna no puede contagiarle la gripe. Finalmente, le recordé que al recibir la vacuna no solo se protegería a sí misma, sino también a su familia y a los miembros de la comunidad que tal vez no estén vacunados.

Después de nuestra conversación, Phyllis aceptó vacunarse contra la gripe. Después, cuando volví a la sala de exámenes para ver cómo estaba, dijo que ni siquiera sintió la inyección. También me dijo que se sentía más segura al regresar a su casa, porque sabía que había ayuda disponible si la necesitaba.

Si no está seguro o tiene miedo de vacunarse contra la gripe, hablar con su médico de familia puede ayudar. Pregunte por qué corre el riesgo de contraer la gripe y cómo puede protegerse y proteger a su familia. Pregunte sobre la seguridad de la vacuna contra la gripe y los posibles efectos secundarios. El objetivo más importante de los médicos de familia es mantener a nuestros pacientes lo más sanos posible. Estamos aquí para escuchar sus inquietudes y responder a sus preguntas.

¿LO SABÍA?

Según la información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas de grupos minoritarios raciales y étnicos tienen más probabilidades de ser hospitalizadas cuando tienen gripe. Una razón de este mayor riesgo es que las personas de estos grupos tienen menos probabilidades de recibir una vacuna anual contra la gripe. Obtenga más información sobre las razones de esta disparidad en las vacunas contra la gripe y los resultados en la salud.

Este recurso está respaldado por un Acuerdo de cooperación (1 NU66IP000681-01-00) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).