Los riesgos de gripe son mayores para las minorías raciales

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

Las personas de grupos minoritarios raciales y étnicos tienen más probabilidades de ser hospitalizadas cuando tienen gripe, según un nuevo análisis de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Los grupos minoritarios con mayor riesgo de complicaciones de salud incluyen negros no hispanos, indios americanos no hispanos o nativos de Alaska e hispanos o latinos.

Uno de los motivos por el que estos grupos tienen un mayor riesgo de hospitalización por la gripe es porque tienen menos probabilidades de recibir la vacuna contra la influenza cada año. Las personas blancas no hispanas tenían más probabilidades de vacunarse contra la gripe. Las personas hispanas o latinas eran las menos propensas a vacunarse contra la gripe, seguidas de las personas negras no hispanas. El CDC informó estos hallazgos en FluVaxView.

Hay muchas razones para esta disparidad racial en la atención médica y las vacunas contra la gripe:

  • Acceso a la atención médica. El transporte y el acceso financiero son menores para los grupos minoritarios, y esto puede disuadirlos de buscar atención médica. También es menos probable que este grupo tenga una fuente habitual de atención médica o dental. Las personas de bajos ingresos también pueden recibir atención médica de menor calidad, según la Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud.
  • Mayor exposición. Los hispanos o latinoamericanos tienen más probabilidades de estar expuestos a la gripe porque realizan trabajos en los que interactúan más con el público. La situación de trabajo hacinado y las condiciones de vida, donde a menudo viven con la familia extendida, también pueden aumentar su riesgo de exposición a la gripe.
  • No estar asegurado. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. informa que solo el 55.5% de los estadounidenses negros no hispanos utilizaron un seguro médico privado en 2017 en comparación con el 75.4% de los estadounidenses blancos no hispanos.
  • Falta de confianza en los médicos y en la atención médica tradicional. Muchos estudios apuntan a una falta de confianza en los médicos, especialmente entre las personas negras no hispanas. A menudo, este grupo informa que siente que los médicos no actuarán en su mejor interés. Por esta razón, es menos probable que tengan sus afecciones médicas bajo control. Desafortunadamente, también es más probable que tengan afecciones médicas graves como presión arterial alta y diabetes.

El camino hacia una salud mejor

La vacuna contra la gripe es la mejor manera de protegerse de la gripe. Pero las dudas sobre las vacunas entre las minorías raciales siguen siendo altas. La falta de confianza en la atención médica significa que muchas minorías creen que la vacuna contra la gripe no es segura. Muchos grupos dedicados a la salud están trabajando para cambiar estas actitudes sobre la vacuna contra la gripe. Su objetivo es educar a las minorías sobre la seguridad y los beneficios de vacunarse todos los años.

Seguridad de la vacuna

La vacuna contra la gripe es segura. Hay muy pocos efectos secundarios. Después de recibir la vacuna contra la gripe, su brazo puede estar dolorido por algunos días. Es posible que tenga un poco de fiebre, que se sienta cansado o que le duelan los músculos por un período breve. Si recibió la vacuna en forma de aerosol nasal, es posible que tenga secreción nasal, dolor de cabeza, tos o dolor de garganta.

En muchos casos, la vacuna contra la gripe evitará que contraiga la gripe. Si no es así, disminuirá el riesgo de contraer un caso grave de gripe. Esto significa que será menos probable que lo hospitalicen a causa de la gripe.

Los CDC recomiendan que todas las personas a partir de los 6 meses de edad se vacunen contra la gripe todos los años. Cada otoño, debe recibir la vacuna tan pronto como esté disponible. También puede recibirla en cualquier momento durante la temporada de gripe (generalmente hasta marzo). Es mejor recibirla en el otoño para que la vacuna pueda protegerlo durante la temporada de gripe (aproximadamente 6 meses).

En los Estados Unidos, la actividad gripal alcanza su punto máximo entre diciembre y febrero. La vacuna está disponible por inyección o por aerosol nasal (LAIV4). Los CDC recomiendan que las personas que padecen enfermedades crónicas se vacunen contra la gripe con la inyección y no con el aerosol nasal.

Las vacunas contra la influenza actúan exponiendo su sistema inmunológico a una forma inactiva (muerta) del virus de la gripe. Su cuerpo acumulará anticuerpos contra el virus para protegerlo de contraer gripe. La vacuna en forma de aerosol nasal contiene virus vivos pero debilitados. No puede contagiarse gripe por la vacuna contra la gripe ni por la vacuna en aerosol nasal.

Si tiene 65 años o más, los CDC recomiendan que se vacune contra la gripe con regularidad, que reciba una vacuna contra la gripe de dosis alta o una vacuna contra la gripe con coadyuvante. Un coadyuvante es un ingrediente de la inyección que la hace más efectiva. Las vacunas de dosis alta y con coadyuvante están diseñadas especialmente para el grupo de 65 años en adelante.

¿Dónde puedo vacunarme contra la gripe?

Hay muchos lugares que ofrecen vacunas contra la gripe. El lugar donde decida vacunarse contra la gripe probablemente dependerá de la ubicación y del costo.

Las vacunas contra la gripe están disponibles a través de su médico de familia, en farmacias nacionales (como CVS y Walgreens), en clínicas, centros de salud comunitarios, centros de atención de urgencia, departamentos de salud pública, universidades (gratis para estudiantes), a través de algunos empleadores y más.

El costo de la vacuna contra la gripe varía entre gratis y alrededor de $50, dependiendo de si tiene seguro (seguro privado, Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, Parte B de Medicare). Si tiene seguro, la mayoría de los lugares mencionados anteriormente le ofrecerán una vacuna contra la gripe sin costo para usted.

Si no tiene seguro, busque lugares que ofrezcan vacunas contra la gripe con descuento. Muchas farmacias nacionales ofrecen cupones u otros descuentos para vacunas contra la gripe. Compare precios, ya que varían mucho. Puede significar que pague $ 19 o más del doble. Busque también cupones en línea o busque comparaciones de costos en GoodRx. Además, esté preparado para pagar por adelantado antes de recibir la vacuna contra la gripe.

Si desea ayuda para determinar dónde encontrar una vacuna contra la gripe cerca de usted, existen herramientas en línea que pueden ser de utilidad. Trate de buscar en vaccines.gov o VaccineFinder. Ambos usan códigos postales para ayudarlo a limitar la búsqueda.

Aspectos a tener en cuenta

Las personas pertenecientes a minorías raciales y étnicas no solo son más susceptibles a la gripe, sino que también tienen peores consecuencias.

Las complicaciones de la gripe pueden ser letales. Si tiene alguno de estos signos que le advierten de una emergencia de enfermedad por gripe, debe buscar atención médica de inmediato.

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor/presión en el pecho que no desaparece
  • Mareos o confusión
  • Convulsiones
  • No orinar
  • Dolor muscular grave
  • Debilidad grave o sensación de inestabilidad
  • Fiebre o tos que mejoran pero luego regresan o empeoran
  • Empeoramiento de su enfermedad crónica

Hay algunas personas que deben consultar con su médico antes de vacunarse contra la gripe:

  • Personas que han tenido una reacción alérgica grave a una vacuna contra la gripe en el pasado
  • Personas que son alérgicas a los huevos
  • Personas que previamente desarrollaron el síndrome de Guillain-Barré (una reacción reversible que causa la pérdida parcial o completa del movimiento de los músculos, debilidad o sensación de hormigueo en el cuerpo) dentro de las seis semanas posteriores a recibir la vacuna contra la gripe

Nota: Tenga en cuenta que los niños menores de 6 meses no deben recibir la vacuna contra la gripe.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Puedo vacunarme contra la gripe?
  • ¿Cómo sé si tengo gripe?
  • ¿Tengo un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe?
  • ¿Qué más puedo hacer para protegerme de la gripe?
  • ¿Qué debo hacer si tengo gripe?
  • ¿Es demasiado tarde para que reciba la vacuna contra la gripe?
  • ¿Puedo vacunarme contra la gripe si no me siento bien?
  • ¿Existen vitaminas o remedios a base de hierbas para la gripe?