¿Qué vacunas necesito realmente?

Notas del médico

Lea historias de médicos de familias reales.

por Dr. Amra Resic

Sobre el Autor
Dr. Amra Resic
Amra Resic, MD, FAAFP, es una médica de familia que atiende a pacientes pediátricos y adultos en BayCare Medical Group en el área de Tampa Bay en Florida. Además de la medicina familiar, se especializa en medicina preventiva y ciencia de las vacunas, y dirige el subcomité de vacunas de BayCare, que hace recomendaciones sobre prácticas de inmunización para la organización. La Dra. Resic completó la beca de ciencia de vacunas de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) en 2017 y actualmente forma parte de un panel de expertos técnicos de la AAFP centrado en mejorar las tasas de inmunización de adultos entre las poblaciones de minorías raciales y étnicas.
Mostrar más

Me gusta hablar con mis pacientes sobre los beneficios y los potenciales riesgos de las vacunas. Estas conversaciones les ayudan a sentirse más seguros de recibir las vacunas recomendadas. Y no es solo cierto para la vacuna COVID-19. También ayudo a mis pacientes a comprender la importancia de otras vacunas para adultos y niños.

Por ejemplo, uno de mis pacientes, un adulto mayor, tuvo varias preguntas sobre las vacunas durante su visita anual de bienestar. He sido la médica de familia de la Sra. Sharon (no es su nombre real) durante varios años. Ella confía en la información médica y los consejos que le doy. Comencé respondiendo sus preguntas sobre la vacuna contra el COVID-19. Después, la Sra. Sharon quiso saber si todavía necesitaba recibir otras vacunas, como las que previenen la gripe y la neumonía. También se preguntó si ciertas vacunas eran más importantes que otras.

Le expliqué que la máxima prioridad en este momento es recibir la vacuna contra el COVID-19. Pero el COVID-19 no es la única enfermedad que amenaza la salud de una persona. Sigue siendo muy importante recibir todas las vacunas que recomiende su médico de familia. Como la Sra. Sharon tiene más de 65 años, le recomendé que se vacune contra el neumococo. Protege contra la neumonía. Además, insto a todos mis pacientes a que se vacunen contra la gripe todos los años durante la temporada de gripe.

Le dije a la Sra. Sharon: “Imagínese tener COVID-19 y gripe o COVID-19 y neumonía. Tener ambas enfermedades al mismo tiempo podría enfermarla gravemente. Incluso podría terminar en el hospital. Pero si está completamente vacunada contra todas estas enfermedades, eso ayudará a disminuir el riesgo de enfermarse muy gravemente”. Ella dijo que esto tenía sentido.

Juntas, la Sra. Sharon y yo hicimos un plan para que ella recibiera la vacuna contra el COVID-19 y la vacuna neumocócica. Dado que la temporada de gripe casi había terminado y estaba teniendo cuidado de evitar la exposición a los gérmenes, podía esperar hasta el otoño para vacunarse contra la gripe. La Sra. Sharon se sintió cómoda con este plan de vacunación. Estaba feliz de que hubiéramos hablado sobre sus preguntas y pensado en sus necesidades de atención médica.

Durante otra visita, mi paciente Jeanette (no es su nombre real) me preguntó si su hija de 11 años realmente necesita recibir la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), ya que no es obligatoria para asistir a la escuela. Le expliqué cómo esta vacuna protege contra las enfermedades causadas por el VPH, incluido el cáncer de cuello uterino y de esófago (garganta). Esto era algo que ella no sabía. También le dije que mis propias hijas recibirán la vacuna tan pronto como tengan la edad suficiente. Así de importante creo que es la vacuna contra el VPH y lo firmemente que creo en ella. Le dije a Jeanette: “Es una vacuna segura y eficaz que puede reducir el riesgo de que su hija contraiga ciertos cánceres, para darle un futuro más saludable”. Estuvo de acuerdo en que esto era importante y programó una cita para que su hija se vacunara.

Estas conversaciones con mis pacientes llevan algo de tiempo, pero valen la pena. Me alegra escuchar sus inquietudes sobre las vacunas y responder a sus preguntas. Les muestra a mis pacientes que creo que las vacunas son muy importantes. Protegen a las personas y a las comunidades de enfermedades prevenibles. Además, tener una recomendación personal y sólida de su médico de familia ayuda a mis pacientes a decidir si deben recibir las vacunas necesarias.

CONSEJO RÁPIDO

¿Tiene preguntas o inquietudes sobre la vacuna contra el COVID-19? ¡Hable con su médico de familia! Muchos de mis pacientes me han preguntado qué pienso al respecto. Les explico por qué recibir la vacuna contra el COVID-19 es la mejor manera de protegerse a sí mismos y a sus seres queridos. Evita que las personas se enfermen gravemente. Incluso está disminuyendo las tasas de mortalidad en nuestra comunidad. También estoy ansiosa por contarles a mis pacientes sobre mi experiencia personal al recibir esta vacuna. Y les hago saber que los efectos secundarios son casi siempre leves y solo duran uno o dos días.