Monitoreo de la presión arterial en el hogar

Muchas personas controlan su presión arterial en el hogar. En general, lo hacen para controlar o tratar una determinada afección de salud. Si se controla la presión arterial en el hogar, lleve un registro de las mediciones. El registro muestra a su médico cómo varía su presión arterial durante el día. Si toma medicamentos para controlar la presión arterial, lo ayudará a documentar si están funcionando. Medir su presión arterial en el hogar es una buena forma de participar en el control de su salud.

El camino hacia un mayor bienestar

¿Qué equipo necesito para medir mi presión arterial en casa?

Para medir su presión arterial en el hogar, puede usar un monitor aneroide (manual) o un monitor digital. Elija el tipo de monitor que mejor se adapte a sus necesidades. Al seleccionar un monitor, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Tamaño: El tamaño correcto del brazalete es muy importante. El tamaño que necesita depende del tamaño de su brazo. Puede pedir ayuda al médico, enfermero o farmacéutico. Las lecturas de la presión arterial pueden ser incorrectas si su brazalete no tiene el tamaño adecuado.
  • Precio: El costo puede ser un factor clave. Los precios de los monitores de presión arterial para el hogar son variados. Es posible que desee comparar precios para encontrar la mejor oferta. Tenga en cuenta que los más costosos pueden no ser los mejores ni los más precisos.
  • Monitor: Los números del monitor deben ser fáciles de leer.
  • Sonido: Debe poder escuchar los latidos de su corazón a través del estetoscopio.

Las pruebas demuestran que los dispositivos para dedo y muñeca no siempre proporcionan las mediciones correctas. Estos dispositivos son sensibles a la colocación y a la temperatura corporal. Además, son caros y pueden costar más de USD 100.

Monitor aneroide

El monitor aneroide controla manualmente la presión arterial. Tiene un indicador que se lee mirando una manecilla en el dial. El brazalete rodea la parte superior del brazo, y usted aprieta un bulbo de goma para inflarlo manualmente.

En general, los monitores aneroides cuestan menos que los monitores digitales. Su precio oscila entre los USD 20 y USD 40. El brazalete tiene un estetoscopio incorporado. No necesita comprar uno por separado. La unidad puede tener una característica que permita colocarse fácilmente el brazalete con una mano. También es portátil y se puede transportar fácilmente de un lugar a otro.

Sin embargo, existen algunos inconvenientes con el monitor aneroide. Es un dispositivo complejo que puede dañarse fácilmente y volverse menos preciso. El dispositivo puede ser difícil de usar si no tiene un anillo de metal para apretar el brazalete. Esto es lo que hace que sea más fácil ponerse el brazalete. Además, el bulbo de goma que infla el manguito puede ser difícil de apretar. Este tipo de monitor puede no ser el mejor para las personas con discapacidad auditiva debido a la necesidad de escuchar los latidos de su corazón a través del estetoscopio.

Monitor digital

Los monitores digitales son más populares para medir la presión arterial. A menudo son más fáciles de usar que las unidades aneroides. El monitor digital tiene un medidor y un estetoscopio en una unidad. También tiene un indicador de error. La lectura de la presión arterial se muestra en una pequeña pantalla y puede ser más fácil de leer que un dial. Algunas unidades incluso generan una copia impresa en papel que le da un registro de la lectura.

El inflado del brazalete puede ser automático o manual, según el modelo. La deflación es automática. Los monitores digitales son buenos para pacientes con discapacidad auditiva, ya que no es necesario escuchar los latidos del corazón a través del estetoscopio.

También hay algunos inconvenientes con el monitor digital. Los movimientos corporales o una frecuencia cardíaca irregular pueden afectar su precisión. Algunos modelos solo funcionan en el brazo izquierdo. Esto puede dificultar el uso de algunos pacientes. Los monitores digitales son más caros. Su precio oscila entre los USD 30 y más de USD 100. También requieren baterías.

¿Cómo sé si mi monitor es preciso o si lo estoy usando correctamente?

Una vez que compre el dispositivo, pida a su médico que lo revise. Deben revisar su monitor una vez al año. Por su cuenta, revise periódicamente el tubo en busca de grietas y fugas. Es necesario que lo cuide y lo guarde de forma adecuada. Asegúrese de que el tubo no esté torcido cuando lo guarde. Manténgalo alejado del calor.

Pídale a su médico o enfermero que le enseñe cómo usar su monitor de presión arterial correctamente. Esto lo ayudará a lograr buenos resultados en el control de la presión arterial.

¿Cómo mido mi presión arterial?

Antes de controlar su presión arterial:

  • Espere 30 minutos después de comer o de consumir cafeína, alcohol o productos de tabaco.
  • Vaya al baño y vacíe la vejiga.
  • Descanse de 3 a 5 minutos sin hablar.
  • Siéntese en una posición cómoda, sin cruzar las piernas ni los tobillos, y con la espalda apoyada.
  • Eleve el brazo izquierdo al nivel del corazón. Colóquelo sobre una mesa o escritorio y siéntese derecho.
  • Envuelva el brazalete alrededor de la parte superior de su brazo desnudo. El brazalete debe estar liso y ajustado. Debe haber suficiente espacio para que pueda deslizar la punta de un dedo debajo del brazalete.
  • Verifique la colocación del brazalete. El borde inferior debe estar 1 pulgada por encima del pliegue del codo.

A continuación, se detallan los pasos a seguir para usar un monitor aneroide.

  • Colóquese los auriculares del estetoscopio en los oídos. Los auriculares deben mirar adelante, hacia sus ojos.
  • Coloque el disco del estetoscopio en el interior del codo.
  • Infle el brazalete apretando el bulbo de goma. Siga apretando hasta que el puntero en el dial marque de 30 a 40 puntos más que en su última lectura sistólica. La lectura sistólica es el número máximo de presión arterial. Infle el brazalete a un ritmo rápido, no de a poco. Inflar el brazalete muy lentamente provocará una lectura falsa.
  • Afloje ligeramente la válvula de la unidad y deje salir un poco de aire del brazalete. Desinfle el brazalete de 2 a 3 milímetros por segundo. Si afloja demasiado la válvula, no podrá medir su presión arterial.
  • A medida que deja salir el aire del brazalete, comenzará a escuchar los latidos de su corazón. Escuche atentamente el primer sonido. Verifique la lectura de la presión arterial mirando el puntero en el dial. Este número es su presión sistólica.
  • Continúe desinflando el brazalete. Escuche los latidos de su corazón. Escuchará que sus latidos se detienen en algún momento. Verifique la lectura en el dial. Este número es su presión diastólica.
  • Anote la medición en su registro. La presión sistólica va delante de la presión diastólica. Por ejemplo, 120/80.
  • Si necesita repetir la medición, espere de 2 a 3 minutos antes de comenzar.

A continuación, se detallan los pasos a seguir para usar un monitor digital.

  • Encienda la unidad.
  • En los modelos automáticos, el brazalete se infla por sí solo al presionar un botón. En los modelos manuales, debe inflar el brazalete. Para ello, apriete el bulbo de goma a un ritmo rápido.
  • Después de que el brazalete se infle, el dispositivo automático dejará salir aire lentamente.
  • Mire la pantalla para obtener la lectura de su presión arterial. Mostrará sus presiones sistólica y diastólica. Anote la medición en su registro. La presión sistólica va delante de la presión diastólica. Por ejemplo, 120/80.
  • Presione el botón de escape para liberar todo el aire del brazalete.
  • Si necesita repetir la medición, espere de 2 a 3 minutos antes de comenzar.

Aspectos a tener en cuenta

¿Qué significa la lectura de mi presión arterial?

La presión normal es de 120/80 o menos. La presión arterial alta es de 140/90 o superior. Si su presión arterial está entre 120/80 y 140/90, es posible que tenga algo llamado prehipertensión. Esto significa que corre el riesgo de tener presión arterial alta.

Presión sistólica

(primer número)

Presión diastólica

(segundo número)

Normal Menos de 120 Menos de 80
Prehipertensión 120-139 80-89
Presión arterial alta: Etapa 1* 140-159 90-99
Presión arterial alta: Etapa 2 160 o más 100 o más

*Si tiene diabetes o enfermedad renal, los niveles de presión arterial alta pueden ser más bajos que para otras personas. Si es mayor de 65 años, la presión arterial objetivo puede ser más alta. Hable con su médico sobre lo que se considera presión arterial alta para usted.

Términos médicos

Controlar su presión arterial en casa puede ser confuso. A continuación, encontrará una lista de términos que es útil que conozca.

  • Presión arterial: la fuerza de la sangre contra las paredes de la arteria.
  • Hipertensión: presión arterial alta.
  • Hipotensión: presión arterial baja.
  • Arteria braquial: un vaso sanguíneo que se extiende desde el hombro hasta debajo del codo. Usted mide su presión arterial en esta arteria.
  • Presión sistólica: la presión más alta en una arteria, cuando el corazón bombea sangre al cuerpo.
  • Presión diastólica: la presión más baja en una arteria, cuando el corazón está en reposo.
  • Medida de la presión arterial: cálculo tanto de la presión sistólica como de la diastólica. Se escribe o se muestra con el número sistólico primero y la presión diastólica después. Por ejemplo, 120/80. Esta es una lectura normal de la presión arterial.

Cuándo consultar al médico

El médico debe revisar su monitor al menos una vez al año. Esto asegura que las mediciones sean precisas.

Solo un médico puede diagnosticarle presión arterial alta. Comuníquese con su médico si tiene lecturas altas durante varios días. Asegúrese de llevar su registro de presión arterial a la consulta.

La hipotensión es la presión arterial baja. Esto ocurre cuando su presión sistólica se encuentra constantemente por debajo de 90, o cuando se encuentra 25 puntos por debajo de su lectura normal. Póngase en contacto con su médico si tiene mediciones bajas. La hipotensión puede ser un signo de choque, que pone en peligro la vida. Llame a su médico de inmediato si se siente mareado o aturdido.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué debo controlarme la presión arterial en casa?
  • ¿Con qué frecuencia debo medirme la presión arterial?
  • ¿Qué tipo de monitor debo usar?
  • ¿Qué significan mis lecturas de presión arterial?
  • ¿Qué se considera una presión arterial normal para mí?
  • ¿Qué debo hacer si mis lecturas son anormales?
  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para ayudar a controlar la presión arterial?
  • ¿Debo tomar medicamentos para controlar mi presión arterial?
  • ¿Qué otras cosas pueden afectar la lectura de la presión arterial?