Medicamentos para bajar el colesterol

Bajar el colesterol «malo» puede reducir el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral. El colesterol “malo” también se llama LDL, o lipoproteína de baja densidad. Una serie de cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a mejorar su nivel de colesterol. Es posible que su médico le pida que pruebe estos cambios durante 6 meses a 1 año. Si no ayudan, su médico puede recetar medicamentos para reducir el colesterol.

El camino hacia una mejor salud

Incluso si toma medicamentos para reducir el colesterol, es importante que se mantenga al día con los cambios en su estilo de vida. Comer sano y hacer actividad física puede hacer que su medicamento sea más eficaz. Su médico puede darle consejos sobre cómo elegir alimentos saludables. También puede sugerir cómo incluir la actividad física en su rutina diaria.

¿Cuáles son algunos de los medicamentos comunes para reducir el colesterol?

Se utilizan varios tipos de medicamentos para tratar los niveles altos de colesterol. Su médico decidirá qué tipo de medicamento es el adecuado para usted. Y puede prescribir más de 1 de estos medicamentos a la vez.

  • Las estatinas (también llamadas inhibidores de la HMG-CoA reductasa) disminuyen la producción de colesterol en el cuerpo. Estos medicamentos también eliminan la acumulación de colesterol de las arterias (vasos sanguíneos).
  • Las resinas (también llamadas secuestrantes de ácidos biliares) se unen a los ácidos biliares. Los ácidos biliares ayudan a la digestión. Son elaborados por el hígado usando el colesterol. Cuando las resinas se unen a la bilis, el cuerpo se deshace de ellas. Esto hace que su cuerpo utilice el exceso de colesterol para producir más ácidos biliares. Esto reduce su nivel de colesterol LDL.
  • Los inhibidores de la absorción del colesterol reducen la cantidad de colesterol que es absorbida por los intestinos. Este tipo de medicamento se suele recetar en combinación con una estatina.
  • Los fibratos ayudan a reducir el colesterol al disminuir la cantidad de triglicéridos (grasas) en el cuerpo. Los fibratos también se llaman derivados del ácido fíbrico. También aumentan el nivel de colesterol «bueno» (también llamado HDL, o lipoproteína de alta densidad).
  • Los inhibidores de PCSK9 bloquean una proteína (llamada PCSK9). El bloqueo de esta proteína ayuda al hígado a deshacerse del colesterol LDL de la sangre.

Aspectos para tener en cuenta

Al igual que todos los medicamentos, estos fármacos pueden causar efectos secundarios. Sin embargo, los efectos secundarios no suelen ser graves. Tampoco se experimentan muy a menudo.

Los efectos secundarios comunes de los medicamentos para reducir el colesterol incluyen los siguientes:

  • diarrea o estreñimiento;
  • dolor abdominal, calambres, hinchazón o gases;
  • náuseas;
  • vómitos;
  • dolor de cabeza;
  • somnolencia;
  • mareos;
  • dolores musculares o debilidad;
  • rubor (la piel se pone roja y caliente);
  • problemas para dormir.

Informe a su médico lo antes posible si sus efectos secundarios se vuelven graves.

¿Qué es una interacción farmacológica?

Si toma 2 o más medicamentos al mismo tiempo, la forma en que su cuerpo procesa cada uno de ellos puede cambiar. Cuando esto sucede, el riesgo de efectos secundarios de cada medicamento aumenta. Además, es posible que cada medicamento no funcione como debería. Esto se llama “interacción farmacológica”. Las vitaminas y los suplementos herbales también pueden afectar la forma en que el cuerpo procesa la medicina.

Los nutrientes de ciertos alimentos o bebidas también pueden impedir que su medicamento funcione como debería. También pueden empeorar los efectos secundarios. Esto se llama “interacción fármaco-alimento”.

Las interacciones farmacológicas y las interacciones entre los medicamentos y los alimentos pueden ser peligrosas. Asegúrese de que su médico sepa todo lo que está tomando. Esto incluye todos los medicamentos, vitaminas y suplementos herbales de venta libre y recetados. Y no empiece a tomar ningún medicamento nuevo sin hablar primero con su médico. Esto incluye cualquier nuevo medicamento, vitamina o suplemento herbal de venta libre y recetados.

Es importante tomar los medicamentos exactamente como su médico le indique. Pregunte a su médico si necesita evitar algún alimento o bebida mientras usa su medicamento para reducir el colesterol.

Preguntas para su médico

  • ¿Con qué frecuencia debo controlar mi colesterol?
  • ¿Qué tipo de efectos secundarios puedo tener mientras tomo el medicamento?
  • ¿Qué pasa si me olvido de tomar una dosis del medicamento?
  • ¿Tomar este medicamento significa que puedo comer lo que quiera?
  • ¿Necesito también limitar la sal en mi dieta para la salud del corazón?
  • ¿Puedo tomar alcohol mientras tomo este medicamento?
  • ¿Tendré que tomar siempre medicamentos para reducir mi colesterol?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Medicamentos para el colesterol