Colesterol alto | Esteroles y estanoles de origen vegetal

¿Qué son los esteroles y estanoles vegetales?

Los esteroles y estanoles vegetales son sustancias que se encuentran de forma natural en frutas, verduras, granos enteros, legumbres, nueces y semillas.

¿Cómo afectan los esteroles y estanoles vegetales a mi cuerpo?

Las investigaciones han demostrado que los esteroles y estanoles vegetales ayudan a reducir el colesterol. El colesterol es una sustancia cerosa que el cuerpo usa para proteger los nervios, crear tejidos celulares y producir ciertas hormonas. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita. El cuerpo también obtiene el colesterol directamente de los alimentos que come (como huevos, carnes y productos lácteos).

Existen 2 tipos de colesterol:

  1. lipoproteína de baja densidad (LDL), o colesterol “malo”;
  2. lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol “bueno”.

Los altos niveles de colesterol LDL pueden dañar las arterias y pueden estar relacionados con enfermedades cardíacas. Un alto nivel de colesterol HDL, por otro lado, suele ser una buena señal. En realidad, puede ayudar a proteger sus arterias y prevenir los depósitos de grasa que pueden obstruir las arterias.

El camino hacia una mejor salud

Si tiene colesterol alto, comer esteroles y estanoles vegetales puede ayudar a bajar el colesterol LDL. Lo hace mientras mantiene su colesterol HDL al mismo nivel. Normalmente, el intestino delgado de su cuerpo absorbe el colesterol de los alimentos que come. Para su cuerpo, los esteroles y estanoles vegetales se parecen mucho al colesterol. Pueden evitar que su cuerpo absorba el colesterol LDL. Con el tiempo, esto reduce el nivel de colesterol LDL en la sangre.

¿Cuánto necesito para ayudar a reducir mi colesterol?

Si necesita reducir su colesterol, el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol recomienda que ingiera 2 gramos de esteroles y estanoles vegetales cada día. Pero los esteroles y estanoles vegetales por sí solos no lo ayudarán a alcanzar sus metas de colesterol. Para mejorar sus niveles de colesterol, también tendrá que hacer cambios en su estilo de vida. Esto incluye llevar una dieta saludable para el corazón, hacer ejercicio y dejar de fumar.

¿Qué alimentos contienen esteroles y estanoles vegetales?

Los esteroles y estanoles vegetales se encuentran naturalmente en algunos alimentos. Pero estas cantidades tienen solo un pequeño efecto en los niveles de colesterol. Para usar los esteroles y estanoles para reducir su nivel de colesterol LDL, necesitará más de lo que estos alimentos pueden proporcionar.

Algunos alimentos están ahora fortificados con esteroles y estanoles vegetales. Estos incluyen margarinas fortificadas, queso, jugo de naranja, leche y pan. Los suplementos dietéticos también están disponibles. Pregunte a su médico si debe obtener los esteroles y estanoles de un alimento fortificado o si un suplemento dietético es adecuado para usted.

Si utiliza estos productos, tenga en cuenta que la cantidad de esteroles/estanoles vegetales varía de un producto a otro. Por ejemplo, una porción de 2 a 4 cucharadas de margarina fortificada con esteroles vegetales proporciona los 2 gramos recomendados. Dos porciones de 8 onzas de jugo de naranja fortificado también proporcionan la cantidad recomendada. Lea atentamente la información de la etiqueta para saber la dosis diaria apropiada o el tamaño de la porción de estos productos. Además, recuerde que más no siempre es mejor. Aún así, debe comer una gran variedad de alimentos y ser consciente de cuántas calorías estás consumiendo.

¿Los esteroles y estanoles vegetales interactúan con algún alimento o medicamento?

No, no se ha demostrado que los esteroles y estanoles vegetales interactúen con ningún alimento o medicamento.

Aspectos para tener en cuenta

Es importante que tome su medicamento tal como se lo recetó su médico. No debe usar esteroles y estanoles vegetales como sustituto de su medicamento para reducir el colesterol.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería agregar esteroles y estanoles vegetales a mi dieta?
  • ¿Debo comenzar a tomar suplementos dietéticos que incluyan esteroles y estanoles vegetales?
  • Si ya estoy tomando medicamentos para reducir el colesterol, ¿debo preocuparme por agregar esteroles y estanoles vegetales a mi dieta?