Colesterol alto | Esteroles y estanoles de origen vegetal

¿Qué son los fitoesteroles y fitoestanoles?

Los fitoesteroles y fitoestanoles son sustancias que se encuentran naturalmente en frutas, vegetales, granos enteros, legumbres, nueces y semillas.

¿Cómo afectan los fitoesteroles y fitoestanoles a mi cuerpo?

La investigación ha demostrado que los Fitoesteroles y fitoestanoles ayudan a reducir el colesterol. El colesterol es una sustancia cerosa que el cuerpo usa para proteger los nervios, fabricar tejidos celulares y producir ciertas hormonas. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita. El cuerpo también obtiene colesterol directamente de los alimentos que uno come (como huevos, carnes y productos lácteos).

Existen dos tipos de colesterol:

  1. La lipoproteína de baja densidad (LDL), o colesterol “malo”
  2. La lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol “bueno”

Los altos niveles de colesterol LDL pueden dañar las arterias y contribuir a las cardiopatías. Tener un alto nivel de colesterol HDL, por otro lado, es bueno. En realidad, puede ayudar a proteger sus arterias y evitar depósitos de grasa que pueden obstruir las arterias.

El camino hacia una mejor salud

Si tiene colesterol alto, comer fitoesteroles y fitoestanoles puede ayudar a reducir su colesterol LDL. Reducen el colesterol LDL mientras mantienen el colesterol HDL en el mismo nivel. Normalmente, el intestino delgado de su cuerpo absorbe el colesterol de los alimentos que consume. Para su cuerpo, los fitoesteroles y fitoestanoles se “parecen” mucho al colesterol. Pueden evitar que su cuerpo absorba el colesterol LDL. Con el tiempo, esto reduce el nivel de colesterol LDL en la sangre.

¿Cuánto necesito para ayudar a reducir mi colesterol?

Si necesita reducir su colesterol, el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol recomienda que consuma 2 gramos de fitoesteroles y fitoestanoles por día. Pero los fitoesteroles y fitoestanoles solos no lo ayudarán a alcanzar sus metas de colesterol. Para mejorar sus niveles de colesterol, también deberá realizar cambios en su estilo de vida. Estos incluyen comer una dieta saludable para el corazón, hacer ejercicio y dejar de fumar.

¿Qué alimentos contienen fitoesteroles y fitoestanoles?

Los fitoesteroles y fitoestanoles se encuentran naturalmente en algunos alimentos. Pero estas cantidades tienen solo un pequeño efecto en los niveles de colesterol. Para usar esteroles y estanoles para reducir su nivel de colesterol LDL, necesitará más de lo que estos alimentos pueden proporcionarle.

Algunos alimentos ahora están fortificados con fitoesteroles y fitoestanoles. Entre ellos están las margarinas fortificadas, el queso, el jugo de naranja, la leche y el pan. También existen suplementos dietarios que los contienen. Consulte a su médico si debe obtener sus esteroles y estanoles de un alimento enriquecido o si un suplemento dietario es adecuado para usted.

Si usa estos productos, tenga en cuenta que la cantidad de fitoesteroles y fitoestanoles varía de un producto a otro. Por ejemplo, una porción de 2 a 4 cucharadas de margarina fortificada con fitoesteroles proporciona los 2 gramos recomendados. Dos porciones de 8 onzas de jugo de naranja fortificado también proporcionan la cantidad recomendada. Lea la información de la etiqueta cuidadosamente para conocer la dosis diaria o el tamaño de porción adecuados de estos productos. Además, recuerde que más no siempre es mejor. Todavía necesita comer una gran variedad de alimentos y saber cuántas calorías está comiendo.

¿Los fitoesteroles y fitoestanoles interactúan con algunos alimentos o medicamentos?

No, no se ha demostrado que los fitoesteroles y fitoestanoles interactúen con alimentos o medicamentos.

Aspectos a tener en cuenta

Es importante que tome su medicamento tal como lo recetó su médico. No debe usar fitoesteroles y fitoestanoles como sustituto de su medicamento para reducir el colesterol.

Preguntas para su médico

  • ¿Debo agregar fitoesteroles y fitoestanoles a mi dieta?
  • ¿Debería comenzar a tomar suplementos dietarios que incluyan fitoesteroles y fitoestanoles?
  • Si ya estoy tomando medicamentos reductores de colesterol, ¿debo preocuparme por agregar fitoesteroles y fitoestanoles a mi dieta?
  • ¿Los fitoesteroles y fitoestanoles causan efectos secundarios negativos?