Mantenga la salud de su corazón

Mantenga la salud de su corazón

Un corazón sano es fundamental para una buena salud general. Adoptar un estilo de vida saludable a cualquier edad puede prevenir cardiopatías y reducir el riesgo de un infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular.

Nunca se es demasiado viejo o demasiado joven para comenzar a cuidar el corazón. Es cierto, cuanto antes empiece a tomar decisiones saludables, más tiempo podrá cosechar los beneficios. Pero reemplazar los malos hábitos con otros buenos que promuevan la buena salud puede marcar la diferencia, incluso si ya ha sufrido un infarto de miocardio.

Elegir alimentos saludables y hacer ejercicio son dos de las mejores maneras de contribuir a la buena salud del corazón. Hay una serie de medidas adicionales que puede tomar para reducir su riesgo de cardiopatía.

Algunos de los hábitos que suponen un mayor riesgo de cardiopatías son:

  • Fumar.
  • Presión arterial alta.
  • Obesidad/sobrepeso.
  • Niveles altos de colesterol.
  • Sedentarismo (falta de ejercicio).
  • Antecedentes familiares de cardiopatías (especialmente de padres o hermanos).

La buena noticia es que es posible disminuir el riesgo al hacer cambios en el estilo de vida. Incluso si tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón, el poder de la prevención está de su lado.

Camino hacia una mejor salud

Usted puede controlar de forma directa muchos aspectos que pueden influir en la salud del corazón. El compromiso con que afrontará esta responsabilidad depende de usted. A algunas personas les resulta fácil adoptar un estilo de vida saludable. Otros lo hacen solo después de haber sido diagnosticados con un síntoma de cardiopatía, como presión arterial alta o colesterol alto.

Sea cual fuere su inspiración, tenga en cuenta que los beneficios de tener un corazón saludable valen la pena el esfuerzo. De hecho, todo su cuerpo va a mejorar gracias a ello. La buena salud general también puede proteger contra la diabetes tipo 2, el asma, las artralgias y otra serie de enfermedades y afecciones crónicas. Puede reducir incluso el riesgo de cáncer.

Además, se ha demostrado que un estilo de vida saludable que incluya consumir alimentos saludables y hacer ejercicio regularmente mejora el estado de ánimo. Tendrá más energía y menos estrés.

Si no está seguro de por dónde empezar, trate de incorporar solo un aspecto saludable a su vida por ahora. A medida que sienta que gana control, trate de añadir otro y luego otro. Muy pronto se sentirá empoderado en lugar de abrumado.

Opte por alimentos saludables

El equilibrio es la clave para una alimentación saludable a largo plazo. Su dieta debe consistir principalmente en frutas, verduras, cereales integrales, frutos secos y proteínas magras. Si usted come de esta manera la mayor parte del tiempo, podrá darse algunos gustos de vez en cuando.

Es importante permitirse satisfacer sus antojos de vez en cuando. Así que no se sienta culpable por darse un gusto como recompensa por comer sano. Sólo asegúrese de no hacerlo con demasiada frecuencia.

Al escoger vegetales, tenga en cuenta su color. Un plato colorido con gran cantidad de vegetales de color rojo, naranja, amarillo y verde oscuro, le permitirá asegurarse de estar consumiendo las vitaminas y los minerales que necesita.

Trate de reducir o incluso eliminar los alimentos muy procesados. Estos son aquellos alimentos envasados o empaquetados, en especial los que están listos para comer (galletas, papas fritas y comidas para llevar). También busque alimentos bajos en sodio.

Reemplace los refrescos y las bebidas energéticas por agua. Los refrescos y las bebidas energéticas contienen una increíble cantidad de azúcar. Beber agua en lugar de estas bebidas puede cambiar su salud para mejor de forma significativa. Trate de beber al menos 8 vasos de 8 onzas de agua cada día.

Controle su peso

Ser obeso o tener sobrepeso no es saludable. Cuanto más engorde, mayor será su índice de masa corporal (IMC). El IMC mide la grasa corporal basándose en la estatura y el peso.

Cuanto más alto sea su IMC, mayor será el riesgo de presión arterial alta, colesterol alto y niveles altos de azúcar en sangre. La obesidad también aumenta el riesgo de problemas respiratorios, enfermedades de la vesícula biliar, enfermedad hepática e incluso cáncer.

La elección de alimentos saludables en combinación con un programa de ejercicios es la mejor manera de perder peso. Incluso una pequeña pérdida de peso puede marcar una gran diferencia en su salud. De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón (AHA), perder solo entre el 5% y el 10% de su peso corporal puede reducir su riesgo de infarto de miocardio o accidente cerebrovascular.

Manténgase activo

No tiene que ser miembro de un gimnasio o comprar equipamiento sofisticado para hacer ejercicio. La clave es solo levantarse y moverse. Vaya a caminar. Suba y baje las escaleras en el trabajo. Haga algunas flexiones de brazos o abdominales. Baile.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos recomienda a los adultos al menos 2 horas y 30 minutos de actividad aeróbica moderada por semana. Los niños deben realizar al menos una hora de actividad todos los días.

El ejercicio aeróbico tiene un efecto directo sobre el corazón. Su corazón es un músculo y el ejercicio lo fortalece. Un corazón fuerte puede bombear mejor la sangre para llevar oxígeno y nutrientes a otras partes del cuerpo.

El ejercicio puede reducir el riesgo de formación de placa en las arterias. La placa es una sustancia cerosa que puede obstruir las arterias y reducir el flujo de sangre hacia el corazón. Si la placa se acumula demasiado, incluso puede bloquear la arteria. Esto es lo que causa los infartos de miocardio.

Conozca sus indicadores

Todos los adultos deben conocer su presión arterial y su nivel de colesterol. A partir de los 18 años, debe controlarse la presión arterial al menos cada 3 a 5 años. Por lo general, no hay síntomas asociados con la presión arterial alta. La mejor manera de descartar problemas es verificarla.

Los adultos jóvenes de 20 años o más que fuman o tienen antecedentes familiares de cardiopatías deben someterse a pruebas de colesterol normales. De lo contrario, las mujeres deben comenzar a hacerse controles regulares de colesterol cuando cumplen los 45. Los hombres deben comenzarlos a los 35 años.

Si usted ha sido diagnosticado con presión arterial alta o colesterol alto, también debe someterse a pruebas de detección de diabetes.

Deje de fumar

Esto no es noticia. Fumar es malo para la salud. Produce cáncer. Daña los pulmones. También es terrible para el corazón.

Fumar aumenta el riesgo de padecer cardiopatías. También daña el revestimiento de las arterias. Existen numerosos estudios que proporcionan evidencia de que fumar cigarrillos es la principal causa de cardiopatías coronarias, que deriva en infartos de miocardio.

Si usted fuma actualmente, es un buen momento para dejar de hacerlo. Existen medicamentos que pueden ayudar, así como otras herramientas para dejar de fumar, como los chicles y los parches de nicotina. Pídale a su médico que le recomiende algún recurso. Además, trate de mantenerse alejado del humo de segunda mano.

No se olvide de sus encías

Muchas personas no saben que existe un vínculo entre la salud bucal y las cardiopatías. De hecho, la periodontitis (enfermedad de las encías) está asociada con varios problemas de salud, como el parto prematuro, la artritis y la diabetes.

No está claro si las cardiopatías causan la periodontitis o viceversa. Algunos profesionales médicos creen que las bacterias que causan la enfermedad de las encías se propagan desde la boca por todo el cuerpo. A medida que se propagan, la inflamación empeora. Este aumento de la inflamación puede desencadenar o agravar afecciones inflamatorias, como las cardiopatías.

Prevenir la periodontitis puede mejorar su salud general. Cepillarse regularmente, usar hilo dental y visitar al dentista es la mejor manera de controlar la salud bucal.

Si ya tiene periodontitis, debe programar limpiezas regulares con un periodoncista (un dentista especializado en enfermedades de las encías e inflamaciones bucales). Existe evidencia concluyente de que controlar la periodontitis puede ayudar a reducir el riesgo de cardiopatías.

Detenga el estrés

Controlar el estrés puede reducir el riesgo de infarto de miocardio y accidente cerebrovascular. El estrés se asocia a menudo con la presión arterial alta. El estrés crónico expone su cuerpo a niveles elevados de hormonas de estrés, lo cual tampoco es saludable.

Cada persona maneja el estrés de manera diferente. La forma en que reacciona al mismo puede afectar directamente su salud. Existen ejercicios de respiración que pueden ayudarlo a procesar el estrés. La meditación también ha demostrado ser una manera eficaz de controlar el estrés. El ejercicio también es un gran aliado. Algunas maneras inadecuadas de reaccionar ante el estrés son fumar, beber alcohol o permitir que este interfiera con el sueño.

Cuestiones a considerar

La cardiopatía es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos. Las cardiopatías suelen provocar infartos de miocardio o accidentes cerebrovasculares.

Infarto de miocardio

Un infarto de miocardio (también llamado ataque cardíaco), ocurre cuando el flujo de sangre al corazón se bloquea. Esta obstrucción es causada por la acumulación de placa (grasa y colesterol). Durante un infarto de miocardio, una parte del músculo cardíaco se daña o, a veces, se destruye.

Los infartos de miocardio pueden ser fatales. Si usted está sufriendo un infarto de miocardio, cuanto antes reciba atención médica, más probabilidades tendrá de sobrevivir.

El tratamiento después de un infarto de miocardio varía. Dependiendo de la gravedad del infarto, su médico puede determinar la necesidad de realizar una cirugía. Durante la cirugía, se intentará limpiar o reparar la arteria bloqueada. El médico también puede recetar medicamentos para diluir la sangre y bajar la presión arterial.

Accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando el suministro de sangre al cerebro se bloquea. Esto puede ocurrir cuando una vena se bloquea o cuando estalla. El bloqueo interrumpe el suministro de oxígeno al cerebro, lo que hace que las células cerebrales mueran.

Los accidentes cerebrovasculares pueden ser fatales. Si usted está sufriendo un accidente cerebrovascular, cuanto antes reciba atención médica, más probabilidades tendrá de sobrevivir. Además, la atención médica rápida puede ayudar a prevenir los efectos secundarios del accidente cerebrovascular. Los efectos secundarios incluyen problemas del habla o parálisis permanentes o temporales.

El tratamiento para el accidente cerebrovascular depende de su tipo. En algunos casos, se debe realizar una cirugía. En otros, se trata con medicamentos.

Cuándo consultar a un médico

Dependiendo de su edad, debe someterse a pruebas regulares determinadas por su médico para controlar la presión arterial y el nivel de colesterol. Estos son dos indicadores de cardiopatías.

Si usted ha sido diagnosticado con una cardiopatía, el médico le indicará un plan de tratamiento que incluya un estilo de vida saludable. También es probable que incluya medicamentos recetados para ayudar a controlar el colesterol o la presión arterial alta.

Si usted cree que está sufriendo un infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular, debe llamar al 911 inmediatamente.

Los síntomas del infarto de miocardio varían, pero algunos de los signos comunes incluyen:

  • Molestias en el pecho. Puede tratarse de presión, rigidez, opresión o dolor en el centro del pecho. Por lo general, dura más de unos pocos minutos. A veces se va y vuelve.
  • Dolor en uno o ambos brazos. A veces, este dolor no se limita a los brazos. Es posible que sienta dolor en la mandíbula, el cuello, la espalda o el estómago.
  • Náuseas. Las náuseas se producirán de repente y se pueden sentir como una indigestión.
  • Disnea. 
  • Sudor frío.
  • Mareos. 

Los síntomas del accidente cerebrovascular suelen ser más fáciles de reconocer que los del infarto de miocardio. Según la AHA, esta es la manera de detectar un accidente cerebrovascular RÁPIDO:

  • Rostro caído – ¿Un lado de la cara está caído o no tiene sensibilidad? Pídale a la persona que sonría. ¿Su sonrisa está torcida?
  • Debilidad en el brazo – ¿Uno de los brazos está débil o adormecido? Pida a la persona que levante ambos brazos. ¿Uno de los brazos tiende a estar más bajo?
  • Dificultad para hablar – ¿Articula mal al hablar? ¿La persona no puede hablar o es difícil comprender lo que dice? Pida a la persona que repita una oración simple, como “El cielo es azul”. ¿Repitió la frase correctamente?
  • Es momento de llamar al 911 – Si alguien presenta cualquiera de estos síntomas, incluso si los síntomas desaparecen, llame al 911 y lleve a la persona al hospital inmediatamente. Mire la hora para saber cuándo aparecieron los primeros síntomas.

Preguntas para su médico

  • ¿Puedo heredar una cardiopatía?
  • ¿A qué edad debo comenzar a tomar en serio mi salud cardíaca?
  • ¿Cuál es el mejor indicador de una cardiopatía?
  • ¿Puedo prevenir realmente las cardiopatías?
  • ¿Cuál es la mejor manera de evaluar la salud de mi corazón?
  • ¿Cómo puedo dejar de fumar?

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