Laxantes: Medicamentos de venta libre para el estreñimiento

El estreñimiento es una condición común que dificulta las deposiciones. Puede ser causado por:

  • su dieta;
  • ciertos medicamentos;
  • deshidratación;
  • muy poca actividad física;
  • problemas intestinales.

El estreñimiento generalmente se puede tratar con medicamentos llamados laxantes. Muchos laxantes están disponibles sin receta (de venta libre). Esto significa que puede comprarlos en la tienda sin una receta de su médico. Algunos pueden llamarse ablandadores de heces o suplementos de fibra.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo funcionan los laxantes?

Existen varios tipos diferentes de laxantes. Cada uno funciona de manera diferente. Estos son los tipos más comunes.

Laxantes formadores de masa

Estos laxantes agregan fibra “soluble” a las heces. Esto hace que las heces absorban más agua. Crea heces más grandes y más blandas. Las heces más grandes ayudan a desencadenar la contracción de los intestinos. Esto hace que las heces salgan. Los laxantes formadores de masa generalmente son el tipo de laxante más seguro.

Los ejemplos de laxantes formadores de masa incluyen:

  • psyllium (1 marca comercial: Metamucil);
  • policarbofilo (1 marca comercial: FiberCon);
  • metilcelulosa (1 marca comercial: Citrucel).

Para reducir el riesgo de efectos secundarios, debe comenzar lentamente. Asegúrese de beber mucho líquido mientras toma laxantes formadores de masa. Aumente gradualmente la cantidad que usa hasta obtener los resultados que desea.

Laxantes lubricantes

Estos recubren la superficie de las heces para hacerlas resbaladizas. Hacer esto ayuda a que las heces salgan del cuerpo con mayor facilidad. Los supositorios de glicerina lubrican el interior del ano (la abertura exterior del intestino). Esto facilita la expulsión de las heces duras del cuerpo.

Ablandadores de heces

Estos ayudan a mezclar el líquido en las heces para ablandarlas. Esto hace que las heces sean más fáciles de expulsar del cuerpo. Un ejemplo de un ablandador de heces es el docusato (1 marca comercial: Colace).

Laxantes osmóticos

Estos hacen que el intestino retenga más líquido. Esto ablanda las heces y ayuda a que el intestino las expulse. Los ejemplos incluyen el polietilenglicol (1 marca comercial: Miralax) y solución de hidróxido de magnesio (nombre de marca: Leche de magnesia).

Laxantes estimulantes

Estos son los laxantes más duros. Hacen que el intestino se apriete o se contraiga para expulsar las heces. Bisacodyl (1 marca comercial: Dulcolax) y senósidos (1 marca comercial: Senokot) son ejemplos de laxantes estimulantes. Los laxantes estimulantes no deben usarse por más de unos pocos días. Cuando se toman estos laxantes durante mucho tiempo, el intestino puede perder su tono muscular. Puede “olvidar” cómo expulsar las heces por sí mismo.

¿Debo usar un laxante para tratar el estreñimiento?

La mayoría de las veces, el estreñimiento no requiere tratamiento con laxantes. Por lo general, desaparecerá por sí solo. O puede hacer cambios en su dieta y otros hábitos. Puede prevenir o tratar el estreñimiento al:

  • comer alimentos ricos en fibra soluble e insoluble (salvado, avena, alimentos hechos con granos enteros, frutas y verduras);
  • beber suficientes líquidos;
  • hacer suficiente ejercicio.

Puede probar todas estas cosas y aún estar estreñido. Es entonces cuando tomar un laxante puede ayudarlo.

¿Cómo puedo tomar de forma segura los laxantes de venta libre?

Antes de tomar un laxante de venta libre, lea las instrucciones en la etiqueta de información del medicamento. Le indicará la cantidad de medicamento que debe tomar y con qué frecuencia. Si tiene alguna pregunta sobre la cantidad de medicamento que debe tomar, llame a su médico de familia o a su farmacéutico. Lleve un registro de los medicamentos de venta libre que está usando y cuándo los toma. Si debe ir al médico, lleve la lista con usted.

Siga estos consejos para asegurarse de estar tomando la cantidad correcta de laxante de venta libre:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta del medicamento. No dé por sentado que más medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si toma un medicamento recetado, pregunte a su médico si está bien tomar también un laxante de venta libre.

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los laxantes de venta libre?

Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance y la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto ayuda a evitar que sean menos efectivos antes de la fecha de vencimiento. No almacene medicamentos en baños o en los armarios de los baños. A menudo son calientes y húmedos.

Aspectos para tener en cuenta

La mayoría de los laxantes no tienen efectos secundarios si se usan correctamente. Sin embargo, a veces pueden causar calambres, gases, hinchazón, náuseas o diarrea.

Los laxantes no son para uso a largo plazo. No use laxantes por más de 1 semana a menos que su médico se lo recomiende. El uso a largo plazo o el uso excesivo de laxantes pueden causar problemas de salud. El uso excesivo de laxantes también puede ocultar los síntomas que su médico debe conocer. Esto podría retrasar el descubrimiento de otros problemas de salud y el inicio del tratamiento.

Algunas personas corren el riesgo de sufrir desequilibrios electrolíticos al tomar ciertos laxantes. Incluyen niños y personas con diabetes o enfermedad renal. Los electrolitos son sustancias en el cuerpo. Ayudan a que sus nervios, órganos y músculos funcionen correctamente. Tomar laxantes puede hacer que elimine demasiados electrolitos. Cuando esto sucede, puede tener efectos secundarios. Estos pueden incluir náuseas, vómitos, dolor de cabeza, confusión, fatiga y debilidad muscular o espasmos. El desequilibrio electrolítico puede ser grave. Consulte con el médico de su hijo antes de darle un laxante. Si tiene una condición crónica, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar un laxante.

¿Quién no debe tomar laxantes?

No tome laxantes si es alérgico a alguno de los ingredientes. Algunas personas pueden ser alérgicas al psyllium, un ingrediente clave en 1 tipo de laxante formador de masa.

Si tiene una condición llamada fenilcetonuria, no debe tomar un laxante que contenga fenilalanina.

¿Podrían los laxantes causar problemas con los medicamentos o suplementos que tomo?

Los laxantes pueden interferir en la forma en que el cuerpo absorbe ciertos medicamentos y nutrientes. No tome ningún otro medicamento en las 2 horas siguiente a la toma del laxante. Si está tomando algún tipo de medicamento recetado, hable con su médico antes de tomar un laxante. Tampoco debe mezclar diferentes tipos de laxantes. Esto incluye laxantes orales (tomados por vía oral) y supositorios. No tome bisacodyl dentro de 1 hora de tomar antiácidos o leche.

El aceite mineral y el aceite de ricino a veces se usan como laxantes. No deben usarse a menudo. Si el aceite mineral se usa con frecuencia, puede causar deficiencias de vitaminas A, D, E y K. El aceite de ricino es un laxante estimulante. Usarlo excesivamente puede hacer que pierda el tono muscular en el intestino. Esto puede provocar estreñimiento a largo plazo. El aceite mineral y el aceite de ricino también interactúan con algunos medicamentos. Estos incluyen anticoagulantes, antibióticos como la tetraciclina y ciertos medicamentos para el corazón y los huesos.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Si tiene alguno de los siguientes síntomas, hable con su médico antes de usar un laxante de venta libre:

  • náuseas;
  • dolor de estómago;
  • cambio repentino en sus hábitos intestinales que dura 2 semanas o más;
  • vómitos;
  • sangre en las heces.

Deje de tomar laxantes y llame a su médico si tiene sangrado en el recto. También llame a su médico si no tiene evacuaciones intestinales después de usar un laxante. Estos podrían ser signos de un problema más grave.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de laxante es mejor para mí?
  • ¿Estoy tomando algún otro medicamento que interactúe con un laxante?
  • ¿Necesito un laxante recetado o puedo comprar uno sin receta?
  • ¿Cuánto tiempo debo tomar un laxante?
  • ¿Puedo usar un laxante formador de masa todos los días?
  • ¿Hay alguna prueba que recomiende antes de comenzar a tomar laxantes?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Estreñimiento