La verdad sobre las bebidas energizantes

Las bebidas energéticas se vendieron por primera vez en los Estados Unidos en la década de 1990. Ahora, existen cientos de opciones. Se han hecho productos relacionados, como barritas, masticables y bebidas energéticas.

Las compañías de productos energéticos apuntan a niños y adolescentes menores de 18 años. Los estudiantes universitarios también consumen una gran cantidad de bebidas energéticas. Se sabe que varias compañías ofrecen productos a los niños de forma gratuita. Algunas bebidas incluso saben a caramelo, así que a los niños les gusta el sabor. Esto las hace más comunes y atractivas. Sin embargo, las bebidas energéticas pueden causar problemas de salud perjudiciales.

¿Qué son las bebidas energéticas?

Las bebidas energéticas difieren de las bebidas sin alcohol y de las bebidas deportivas. Las bebidas sin alcohol tienen una menor cantidad de cafeína. Las bebidas deportivas pueden tener vitaminas, carbohidratos y azúcar. Debe beberlas después de un entrenamiento intenso para restablecer el equilibrio de líquidos en el cuerpo.

La mayoría de las bebidas energéticas registran a la cafeína y las vitaminas como los ingredientes principales. Esto las hace parecer saludables y atractivas, pero eso es falso. Las bebidas energéticas afirman aumentar la concentración y mejorar el rendimiento. Contienen muchos estimulantes añadidos, como:

  • Guaraná.Una hierba utilizada para prevenir el cansancio y mejorar la velocidad mental. También se usa para promover la pérdida de peso y aumentar el deseo sexual. La guaraná también contiene cafeína. Eso hace que la cantidad total de cafeína en la bebida energética sea aún mayor.
  • Taurina. Un suplemento utilizado para mejorar la memoria y la resistencia.
  • Ginseng. Una hierba utilizada para ayudar a reducir el estrés, fortalecer los músculos y mejorar la resistencia.
  • Sinefrina (naranja amarga). Una hierba utilizada para promover la pérdida de peso.
  • L-carnitina L-tartrato (LCLT). Un suplemento utilizado para aumentar la energía, la memoria y la velocidad. También se usa para descomponer la grasa.
  • Yerba mate.Una hierba utilizada para prevenir el cansancio y mejorar el estado de ánimo.
  • Gingko. Una hierba utilizada para aumentar la concentración y prevenir el cansancio.
  • Hierba de San Juan.Una hierba utilizada para reducir el cansancio y mejorar el estado de ánimo.

Estos no siempre son dañinos por sí mismos. Cuando se combinan con cafeína, pueden causar problemas de salud.

Por qué es importante

Un gran problema con las bebidas energéticas es que existe poco control de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés). Esto significa que muchos de los ingredientes no se han probado por completo. Además, no existen leyes sobre las etiquetas de los productos. Por lo tanto, las bebidas pueden no incluir la cantidad correcta de cafeína.

Las bebidas sin alcohol tienen aproximadamente 30 miligramos (mg) de cafeína por porción. El café tiene aproximadamente 100 mg de cafeína por taza. Las bebidas energéticas pueden tener de 100 a 250 mg de cafeína por porción.

Las compañías de bebidas energéticas no ayudan. Su publicidad puede ser convincente y deshonesta. Algunos anuncios prometen que las bebidas energéticas lo vuelven popular. Por ejemplo, Red Bull dice que su bebida «te da alas». Rockstar invita a los usuarios a «festejar como una estrella de rock». Amp sugiere que es «energía que necesitas, sabores que anhelas». Estas afirmaciones hacen que las bebidas energéticas parezcan seguras y elegantes.

Los médicos se preocupan por los peligros de las bebidas energéticas. Los efectos secundarios difieren según la persona, el tipo y la cantidad utilizada. Las reacciones a las bebidas energéticas incluyen:

  • Dolores de cabeza, dolores de estómago o diarrea. Estos pueden ser causados por la falta de agua o una dieta pobre.
  • Dolor en el pecho.
  • Sentimientos de ansiedad o nervios.
  • Mareos o falta de concentración.
  • Incapacidad para conciliar el sueño.
  • Aumento de peso o diabetes debido al azúcar y las calorías de las bebidas energéticas.
  • Problemas dentales.

También se pueden presentar problemas de salud graves al usar bebidas energéticas, como:

  • Adicción y abstinencia.
  • Presión arterial alta.
  • Convulsiones.
  • Problemas cardíacos. Varias personas informan latidos cardíacos rápidos. El uso principal se ha relacionado con latidos cardíacos irregulares o insuficiencia cardíaca. Casos raros se han relacionado con la muerte.

Los niños tienden a ser más susceptibles a la cafeína. Puede ser perjudicial para su crecimiento. Las personas que tienen afecciones cardíacas o asma también corren un mayor riesgo.

El camino hacia una mejor salud

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) indica que la FDA debería establecer pautas. Las etiquetas deben ser estándar y verdaderas. Los productos deben ser probados y controlados. La AAFP también está en contra de anunciar y vender productos energéticos a niños menores de 18 años.

Hasta que esto suceda, hay precauciones que podemos tomar. Debe ser consciente de los riesgos y hablar con sus hijos sobre esto. Promueva una dieta saludable con suficientes horas de sueño y ejercicio regulares. Las personas que hacen esto deberían tener suficiente energía natural. Tomar una bebida energética de vez en cuando podría estar bien. Sin embargo, beberlos todo el tiempo podría afectar su salud.

Las escuelas también pueden ayudar a combatir el uso de bebidas energéticas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) establecen que las escuelas deberían ofrecer únicamente bebidas saludables. Las bebidas energéticas no deberían ser una opción. La Federación Nacional de Asociaciones Estatales de Escuelas Secundarias (NFHS, por sus siglas en inglés) también establece que los estudiantes atletas no deberían usar bebidas energéticas. Pueden enfermar a los niños y volverlos incapaces de desempeñarse correctamente. Algunos ingredientes en las bebidas energéticas pueden aparecer en las pruebas de detección de drogas.

Aspectos a tener en cuenta

Hay otra tendencia peligrosa con las bebidas energéticas. Se ha vuelto «popular» y común mezclarlas con alcohol. Mezclarlas puede hacerle sentir menos ebrio de lo que está. También afecta su capacidad de tomar buenas decisiones. Lo mismo es cierto si mezcla bebidas energéticas con drogas ilegales o ciertos medicamentos.

Cuándo consultar al médico

Hable con su médico si usted o su hijo tienen algún problema de salud por consumir bebidas energéticas. Tendrán que dejar de consumirlas. También pueden necesitar de un tratamiento para sus síntomas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánta cafeína puedo tomar de forma segura todos los días?
  • ¿Cuántas bebidas energéticas son demasiadas?
  • ¿Cómo sé si mis problemas de salud son causados debido a que consumo bebidas energéticas?