Vacunas para la alergia: ¿Podrían ayudar con sus alergias?

Vacunas para la alergia: ¿Podrían ayudar con sus alergias?

¿Qué son las vacunas para la alergia?

Otro nombre de las vacunas para la alergia es inmunoterapia con alérgenos. Es un tipo de tratamiento que alivia los síntomas de las personas que tienen alergias crónicas. Las vacunas para la alergia contienen pequeñas cantidades del elemento al que usted es alérgico, llamado alérgeno. En la primera aplicación se le coloca una cantidad baja del alérgeno. La dosis se incrementa con cada aplicación. Con el tiempo, este proceso ayuda al cuerpo a combatir al alérgeno. Su sistema inmunológico crea anticuerpos para bloquear su efecto. El resultado es que los síntomas de la alergia se vuelven menos graves.

Camino hacia una mejor salud

¿Qué tipos de alergias se pueden tratar con vacunas para la alergia?

Los alérgenos comunes incluyen el moho y el polen de las hierbas, la ambrosía y los árboles. Usted puede ser alérgico a los ácaros del polvo o a la picadura de un insecto, como las abejas. Las vacunas contra la alergia también pueden aliviar las alergias oculares o mejorar los síntomas del asma.

¿Por qué debería administrarme vacunas para la alergia?

La mayoría de la gente se administra vacunas para las alergias una vez que han probado otros tratamientos que no funcionaron. Estos pueden incluir evitar los alérgenos y tomar medicamentos, tal como un antihistamínico.

Antes de comenzar con las vacunas para la alergia, su médico le hará una prueba de alergia para determinar el alérgeno. Para una prueba cutánea, el médico coloca pequeñas cantidades de alérgenos en la piel con agujas para ver cuáles provocan una reacción. Para un análisis de sangre, el médico puede realizar una prueba de radioalergosorbencia (RAST) o una prueba ImmunoCAP.

¿Todas las personas pueden darse las vacunas para la alergia?

La mayoría de las personas mayores de 5 años pueden recibir vacunas para la alergia. No debería dárselas si tiene problemas graves de asma o del corazón o toma bloqueadores beta. Además no puede dárselas si está embarazada. Hable con su médico si ha estado recibiendo vacunas para la alergia durante cierto tiempo y queda embarazada. Es posible que pueda seguir recibiéndolas.

¿Cuántas vacunas me tengo que dar?

Al principio, la mayoría de las personas recibe 1 ó 2 inyecciones por semana. Después de 6 meses de inyecciones semanales, su médico decidirá cuándo puede comenzar con el tratamiento de mantenimiento. Estas inyecciones se dan generalmente una vez al mes, durante todo el año. Es probable que tenga que darse inyecciones de mantenimiento durante 3 a 5 años. Si sus síntomas mejoran, es posible que pueda dejar de dárselas.

Hable con su médico si sus síntomas no mejoran después de 6 meses. Es posible que tenga que probar otra forma de tratamiento.

Aspectos a tener en cuenta

Las vacunas para la alergia por lo general son seguras. Sin embargo, debido a que contienen pequeñas cantidades de un alérgeno, es posible que tenga una reacción alérgica a la propia vacuna. Al comienzo de este proceso, su médico le pedirá que permanezca en el consultorio durante unos 20 a 30 minutos después de darse la vacuna. Esto se hace en caso de que tenga una mala reacción. Si esto pasa, su médico le puede administrar algo de inmediato para detenerla.

Una reacción común es hinchazón en el lugar de la inyección. Algunas personas pueden tener reacciones graves como un shock a una vacuna para la alergia. Este tipo de reacción se denomina anafilaxia. Es raro pero muy grave. Si recibe las vacunas en la fecha prevista (cada semana o mes), será menos propenso a tener este tipo de reacción.

Un nuevo tratamiento de la alergia es la inmunoterapia sublingual (SLIT). En la actualidad, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA por sus siglas en inglés) ha aprobado tabletas para algunos alérgenos de polen de hierba y ambrosía. Hable con su médico acerca de esta opción.

 Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debo darme vacunas para la alergia?
  • ¿Cuántas vacunas necesito y con qué frecuencia?
  • ¿Cuánto cuestan las vacunas para la alergia?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de las vacunas para la alergia?

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