Vacunas para la alergia: ¿Podrían ayudar con sus alergias?

Otro nombre para las vacunas contra la alergia es la inmunoterapia con alérgenos. Es un tipo de tratamiento que alivia los síntomas en las personas que tienen alergias crónicas. Las vacunas antialérgicas contienen pequeñas cantidades de aquello a lo que es alérgico, llamado alérgeno. La primera inyección que recibe tiene una baja cantidad de alérgeno. La dosis aumenta con cada inyección. Con el tiempo, este proceso ayuda a su cuerpo a combatir el alérgeno. Su sistema inmunitario crea anticuerpos para bloquear su efecto. El resultado es que sus síntomas de alergia se vuelven menos intensos.

El camino hacia una salud mejor

¿Qué tipo de alergias se pueden tratar con inyecciones para alergias?

Los alérgenos comunes incluyen moho y polen de pastos, ambrosías y árboles. Puede ser alérgico a los ácaros del polvo o a un insecto que pique, como las abejas. Las vacunas contra la alergia también pueden aliviar las alergias oculares o mejorar los síntomas del asma.

¿Por qué debo recibir vacunas contra la alergia?

La mayoría de las personas reciben vacunas contra la alergia una vez que han probado otros tratamientos que no funcionaron. Estos pueden incluir evitar los alérgenos y tomar medicamentos, como un antihistamínico.

Antes de comenzar a administrarle las vacunas contra la alergia, su médico realizará una prueba de alergia para determinar el alérgeno. Para una prueba cutánea, el médico coloca pequeñas cantidades de alérgenos en la piel con agujas para ver a cuáles usted reacciona. Para una prueba de sangre, el médico puede hacer una prueba de radioalergoabsorbencia (RAST, por sus siglas en inglés) o prueba ImmunoCap.

¿Todos pueden recibir vacunas contra la alergia?

La mayoría de las personas mayores de 5 años de edad pueden recibir vacunas contra la alergia. No debe recibirlas si tiene asma grave o problemas cardíacos, o si toma betabloqueantes. Tampoco, si está embarazada. Hable con su médico si ha estado recibiendo vacunas contra la alergia durante algún tiempo y queda embarazada. Es posible que pueda seguir recibiéndolas.

¿Cuántas vacunas tengo que recibir?

Al principio, la mayoría de las personas reciben 1 o 2 inyecciones cada semana. Después de aproximadamente 6 meses de inyecciones semanales, su médico decidirá cuándo puede comenzar el tratamiento de mantenimiento. Estas vacunas generalmente se administran una vez al mes, durante todo el año. Probablemente necesitará vacunas de mantenimiento durante 3 a 5 años. Si sus síntomas mejoran, es posible que pueda dejar de recibir inyecciones.

Hable con su médico si sus síntomas no mejoran después de 6 meses. Es posible que deba probar otra forma de tratamiento.

Aspectos a tener en cuenta

Las vacunas antialérgicas generalmente son seguras. Sin embargo, debido a que contienen pequeñas cantidades de un alérgeno, es posible que tenga una reacción alérgica a la vacuna en sí. Al comienzo de este proceso, su médico le pedirá que permanezca en el consultorio durante aproximadamente 20 a 30 minutos después de su inyección. Esto es en caso de que tenga una mala reacción. Si lo hace, su médico puede darle algo de inmediato para detenerlo.

Una reacción común es la hinchazón en el lugar de la inyección. Algunas personas pueden tener reacciones severas, similares a un shock, a una vacuna contra la alergia. Este tipo de reacción se llama anafilaxia. Es poco frecuente pero muy grave. Si recibe sus inyecciones según lo programado (cada semana o mes), es menos probable que tenga este tipo de reacción.

Un nuevo tratamiento para la alergia es la inmunoterapia sublingual (ITSL). Actualmente, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado tabletas para algunos alérgenos de polen de hierba, ambrosías y ácaros del polvo.  Hable con su médico sobre las opciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debo recibir vacunas contra la alergia?
  • ¿Cuántas vacunas necesito y con qué frecuencia?
  • ¿Cuánto cuestan las vacunas contra la alergia?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de las vacunas contra la alergia?