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Rinitis alérgica

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué es la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica es el término médico para la fiebre del heno o las alergias nasales. Por definición, la rinitis alérgica es la inflamación de las fosas nasales causada por alérgenos. Es importante tener en cuenta que, si bien muchas personas se refieren a ella como fiebre del heno, no es causada por el heno. Tampoco es causa de fiebre. La rinitis alérgica se desencadena por tener alergias. Tiene una alergia cuando su cuerpo reacciona de forma exagerada a cosas que no causan problemas a la mayoría de las personas. Estas cosas se llaman alérgenos.

Hay 2 formas de rinitis alérgica:

  • Estacional (fiebre del heno):Causada por una alergia al polen y/o a esporas de moho en el aire. El polen es el polvo fino que proviene de las plantas con flores. Se puede transportar por el aire y se inhala fácilmente. Los síntomas son estacionales y generalmente ocurren en la primavera, el final del verano y el otoño. Es la forma más común de alergias.
  • Perenne:Causada por otros alérgenos, como ácaros del polvo, pelo o caspa de mascotas, o moho. Los síntomas ocurren todo el año.

Síntomas de la rinitis alérgica

Sus síntomas pueden variar, dependiendo de la gravedad de sus alergias. Los síntomas pueden incluir:

  • Estornudos
  • Tos
  • Comezón (principalmente ojos, nariz, boca, garganta y piel)
  • Goteo nasal
  • Congestión nasal
  • Dolor de cabeza
  • Presión en la nariz y las mejillas
  • Oídos tapados y aturdidos
  • Dolor de garganta
  • Ojos acuosos, rojos o hinchados
  • Ojeras debajo de los ojos
  • Problemas para oler

La rinitis alérgica puede durar varias semanas, más que un resfriado o la gripe. No causa fiebre. La secreción nasal es ligera, acuosa y clara. La secreción nasal de un resfriado o la gripe tiende a ser más espesa. La comezón (principalmente en los ojos, la nariz, la boca, la garganta y la piel) es común con la fiebre del heno, pero no con un resfriado o la gripe. Los estornudos ocurren con más frecuencia con la fiebre del heno. Incluso puede tener ataques severos de estornudo.

¿Qué causa la rinitis alérgica?

Si tiene alergias, su cuerpo libera sustancias químicas cuando está expuesto a un alérgeno. Una de esas sustancias químicas se llama histamina. La histamina es la defensa de su cuerpo contra el alérgeno. La liberación de histamina causa sus síntomas.

La fiebre del heno es una reacción alérgica al polen. El polen proviene de árboles en flor, pasto y malezas. Si es alérgico al polen, notará que sus síntomas son peores en los días calurosos y secos cuando el viento transporta el polen. En los días lluviosos, el polen a menudo se lava hasta el suelo, lo que significa que es menos probable que lo respire. Sus alergias pueden variar dependiendo de la época del año:

 

  • Las alergias que ocurren en la primavera (finales de abril y mayo) a menudo se deben al polen de árboles.
  • Las alergias que ocurren en el verano (finales de mayo a mediados de julio) a menudo se deben al polen de la hierba y las malezas.
  • Las alergias que ocurren en el otoño (desde finales de agosto hasta la primera helada) a menudo se deben a ambrosía.

Los alérgenos que pueden causar rinitis alérgica perenne incluyen:

  • El moho.El moho es común donde el agua tiende a acumularse, como las cortinas de baño y los sótanos húmedos. También se puede encontrar en troncos podridos, heno y mantillo. Esta alergia generalmente es peor durante el clima húmedo y lluvioso.
  • Caspa de animales. La piel, la saliva y la orina de mascotas peludas, como los gatos y los perros, son alérgenos. Puede exponerse a la caspa cuando trata con un animal o por el polvo de la casa que contiene caspa.
  • Polvo. Muchos alérgenos, incluidos los ácaros del polvo, están en el polvo. Los ácaros del polvo son pequeñas criaturas vivientes que se encuentran en las camas, los colchones, las alfombras y los muebles tapizados. Viven en células muertas de la piel y otras cosas que se encuentran en el polvo de la casa.

¿Cómo se diagnostica la rinitis alérgica?

Si sus síntomas interfieren con su vida cotidiana, consulte a su médico de familia. Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas e historia clínica y le realizará un examen físico. Mantener un registro de sus síntomas durante un tiempo puede ayudar a su médico a determinar qué desencadena sus alergias.

Es posible que su médico quiera realizar una prueba cutánea para alergias para determinar a qué es alérgico. Se aplican pequeñas cantidades de alérgenos en la piel. Sentirá pequeños pinchazos que generalmente no son dolorosos. Su médico observará y registrará la forma en que su piel reacciona a cada alérgeno.

Su médico también puede decidir hacer un análisis de sangre, como la prueba de radioalergoabsorbencia (RAST). Esta prueba identifica anticuerpos en su sangre que determinan a qué es alérgico. Una vez que se identifican sus alérgenos, usted y su médico pueden decidir cuál es el mejor tratamiento.

¿Se puede prevenir o evitar la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica no se puede prevenir. Pero puede aliviar los síntomas evitando los elementos que los provocan, por ejemplo:

  • Mantenga las ventanas cerradas. Esto es especialmente importante durante las temporadas de altos niveles de polen.
  • Lávese las manos después de acariciar animales.
  • Use ropa de cama y colchones a prueba de polvo y ácaros.
  • Use anteojos al aire libre para proteger sus ojos.
  • Dúchese antes de acostarse para eliminar los alérgenos del cabello y la piel.

También le recomendamos evitar los elementos que pueden empeorar sus síntomas, por ejemplo:

  • Aerosoles.
  • Contaminación del aire.
  • Temperaturas frías.
  • Humedad.
  • Humos irritantes.
  • Humo de tabaco.
  • Viento.
  • Humo de madera.

Tratamiento de la rinitis alérgica

Se pueden usar varios medicamentos para tratar las alergias. Los esteroides nasales suelen ser el tratamiento más eficaz. Su médico lo ayudará a determinar qué medicamento es mejor para usted según sus síntomas, edad y estado general de salud. Si está embarazada, su médico le indicará qué medicamentos puede tomar con seguridad. Algunos síntomas de alergia durante el embarazo son una parte natural del embarazo y no de la rinitis alérgica.

Si los usa regularmente, estos medicamentos ayudan a prevenir los síntomas antes de que se exponga a los alérgenos:

  • Los aerosoles nasales con esteroidesreducen la reacción de los tejidos nasales a alérgenos inhalados. Esto ayuda a aliviar la inflamación en la nariz para que la sienta menos tapada. Son los más efectivos en el tratamiento de pacientes que tienen síntomas crónicos. Muchos esteroides nasales ahora están disponibles sin receta médica. No notará sus beneficios durante hasta 2 semanas después de comenzar a usarlos.
  • Los antihistamínicosayudan a reducir los estornudos, la secreción nasal y la comezón de las alergias. Estos vienen en forma de píldora y como aerosoles nasales. Varios son de venta libre. Algunos requieren una receta.
  • Los descongestivos, como la pseudoefedrina y la fenilefrina, ayudan a aliviar temporalmente la congestión nasal causada por alergias. Los descongestivos se encuentran en muchos medicamentos y vienen en forma de píldoras, aerosoles nasales y gotas nasales. Es mejor que se usen solo por un tiempo corto. Los aerosoles y las gotas no deben usarse por más de 3 días porque puede volverse dependiente a ellos. Esto hace que se sienta aún más bloqueado cuando intenta dejar de usarlos. Puede comprar descongestivos sin receta médica. Sin embargo, pueden elevar su presión arterial. Hable con su médico de familia antes de usarlos, si tiene presión arterial elevada.
  • Los inhibidores de leucotrienos son píldoras recetadas que ayudan a bloquear los leucotrienos. Los leucotrienos son otra clase de sustancias químicas que el cuerpo libera cuando se expone a los alérgenos.
  • El cromolino sódicoes un aerosol nasal que ayuda a prevenir la reacción del cuerpo a los alérgenos. Este medicamento puede tardar de 2 a 4 semanas en empezar a hacer efecto. Está disponible sin receta.
  • Gotas para los ojos. Si sus otros medicamentos no ayudan lo suficiente con sus ojos acuosos y con comezón, su médico puede recetarle gotas para los ojos. Algunos son de venta libre.
  • Las inyecciones para la alergia o comprimidos sublinguales(también llamados inmunoterapia) son una opción para las personas que prueban otros tratamientos pero que todavía tienen síntomas de alergia. Estas inyecciones o comprimidos solubles contienen una cantidad muy pequeña del alérgeno al que es alérgico. Se administran en un horario regular para que su cuerpo se acostumbre a los alérgenos. Ayudan a disminuir la sensibilidad de su cuerpo a los alérgenos. Con el tiempo, sus síntomas de alergia serán menos graves.

Vivir con rinitis alérgica

Vivir con los síntomas de la rinitis alérgica puede afectar su vida cotidiana. Los síntomas nasales pueden empeorar al acostarse. Esto puede alterar su capacidad para dormir bien. La fatiga y los dolores de cabeza pueden afectar su capacidad de funcionar en el estudio y el trabajo.

También existe un vínculo entre el asma, el eccema y la rinitis alérgica. Por lo tanto, conseguir un buen control de la rinitis alérgica es fundamental para mantener un buen control del asma.

Existen muchos medicamentos y tratamientos que pueden ayudarlo a controlar sus síntomas. Hable con su médico tan pronto como sienta que sus síntomas empeoran o que no son fáciles de controlar. El médico puede ayudarlo a idear el plan correcto para controlar las alergias, de modo que no afecten su capacidad de vivir su vida normal.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Algo más podría estar causando mis síntomas, como un resfriado o la gripe?
  • ¿Cómo sé a qué soy alérgico?
  • ¿Mi alergia es estacional?
  • Soy alérgico a _____. ¿Estoy en riesgo de sufrir otras alergias?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en casa para aliviar mis síntomas?
  • ¿Algún medicamento de venta libre aliviará mis síntomas?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas empeoran o no responden al tratamiento que me recetó?
  • ¿Debo ver a un especialista en alergias (llamado alergista o inmunólogo)?

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