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Conjuntivitis alérgica

Última actualización junio 2023 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es la conjuntivitis alérgica?

La conjuntivitis alérgica es una causa común de “ojo rosado”. Se produce cuando la membrana delgada y transparente (conjuntiva) que cubre el globo ocular se hincha e irrita.

Síntomas de la conjuntivitis alérgica

El síntoma más común es un ojo rojo e hinchado. Los síntomas adicionales pueden incluir ojos llorosos, picazón y dolor. La conjuntivitis alérgica puede afectar ambos ojos.

¿Qué causa la conjuntivitis alérgica?

El ojo rosado es causado por bacterias, virus o alérgenos. Cuando las alergias son la causa, se conoce como conjuntivitis alérgica. Este tipo de conjuntivitis no es contagioso. Algunos alérgenos comunes incluyen:

  • Polen de árboles, césped y ambrosía
  • Saliva o caspa animal (partículas diminutas derramadas por animales)
  • Perfumes
  • Cosméticos (maquillaje)
  • Medicamentos para la piel
  • Contaminación del aire
  • Humo

¿Cómo se diagnostica la conjuntivitis alérgica?

Para diagnosticar la conjuntivitis, su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y su historia clínica. Examinará el ojo. Si su médico ve que la irritación es grave, es posible que tome una muestra de líquido de las esquinas del ojo para enviarla a un laboratorio. Si su médico determina que las alergias son las causas, puede sugerirle que se someta a las pruebas de alergia.

¿Se puede prevenir o evitar la conjuntivitis alérgica?

Usted puede reducir el riesgo de conjuntivitis alérgica evitando las cosas que irritan los ojos. Por ejemplo, si usted es alérgico al polen que proviene del césped y los árboles, limite su exposición al aire libre. Consulte los informes del tiempo para ver los niveles de polen y moho. Mantenga puertas y ventanas cerradas. Utilice un acondicionador de aire durante los meses de verano. También considere usar un purificador de aire en su casa.

Si usted es alérgico a los animales, considere no tener una mascota. Si está cerca de una mascota, evite tocar al animal y luego tocarse los ojos. Siempre lávese las manos y el cuerpo después de la exposición a los alérgenos.

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

Hay muchas maneras de tratar los síntomas de la conjuntivitis alérgica. Algunos tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Inclinando la cabeza hacia atrás, cerrar los ojos y aplicar una toallita húmeda y fría sobre los ojos.
  • Tomar un antihistamínico. Este es un medicamento que muchas personas toman para las alergias.
  • Colocar gotas para los ojos lubricantes (a veces llamadas lágrimas artificiales).

Puede comprar muchas gotas lubricantes para los ojos y pastillas antihistamínicas sin receta.

Junto con las gotas lubricantes para los ojos, otros tipos de gotas para los ojos pueden ayudar con la conjuntivitis alérgica. Algunos contienen medicamentos. Estos medicamentos pueden incluir un antihistamínico, un descongestivo, un fármaco antiinflamatorio no esteroide (AINE), o un estabilizador de los mastocitos. Algunas gotas contienen una combinación de estos. Algunas de estas gotas para los ojos requieren receta médica.

Al igual que con todos los medicamentos, las gotas para los ojos pueden causar efectos secundarios. Puede experimentar ardor y escozor la primera vez que se aplica las gotas. Esto generalmente desaparece en unos pocos minutos.

Hable con su médico acerca de cuál es el tratamiento adecuado para usted.

Vivir con conjuntivitis alérgica

Vivir con esta afección puede hacer que se sienta abatido por varios días seguidos. Puede afectar su atención y la productividad en la escuela y el trabajo. Puede interferir con la diversión y el esparcimiento. Puede ser un problema que se repita si no es tratado o prevenido. Por lo tanto, es importante averiguar qué alérgenos causan su conjuntivitis. Una vez que sepa qué la causa, es importante evitar aquellas cosas que pueden desencadenar la irritación.

Además, si usted usa lentes de contacto, evite usarlos mientras su ojo está irritado. Las lentes de contacto pueden hacer que la conjuntivitis empeore. Use gafas hasta que sus ojos mejoren.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si un virus, una bacteria, o un alérgeno está causando los síntomas?
  • ¿La conjuntivitis dañará mi vista?
  • ¿Puede el uso de las gafas de sol al aire libre reducir su exposición a los alérgenos?
  • ¿Lavarse las manos reduce su exposición a la conjuntivitis alérgica?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Conjuntivitis (ojo rosado)

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Conjuntivitis alérgica

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