Diethylstilbestrol

¿Qué es el dietilestilbestrol?

El dietilestilbestrol, o DES, es una forma sintética (hecha por el hombre) de estrógeno. El estrógeno es una hormona femenina. El DES se administró a millones de mujeres embarazadas entre 1938 y 1971. Se suspendió en los Estados Unidos en 1971. Fue entonces cuando los investigadores descubrieron que aumentaba las posibilidades de que algunas mujeres desarrollaran cáncer. El DES se usó en otros países hasta por lo menos los primeros años de la década de 1980.

El DES se administraba a las mujeres embarazadas para prevenir complicaciones durante el embarazo. Esto podría incluir tener un aborto espontáneo o parto prematuro. Los investigadores descubrieron que las hijas de las mujeres que usaban DES eran más propensas a contraer cierto tipo de cáncer de vagina y cuello uterino (llamado adenocarcinoma de células claras, o CCA). A estas mujeres a veces se les llama “hijas DES”.

¿El DES ha causado algún otro problema?

Sí. Las mujeres que tomaron DES durante el embarazo tienen un riesgo ligeramente mayor de contraer cáncer de mama. Las hijas de mujeres que tomaron DES durante el embarazo también pueden tener un mayor riesgo de cáncer de mama.

Hasta un tercio de las hijas de DES tienen problemas en el tracto reproductivo. Estos problemas aumentan el riesgo de no poder quedar embarazada. También aumentan el riesgo de tener un aborto espontáneo o un parto prematuro. Sin embargo, incluso con el aumento del riesgo, la mayoría de estas mujeres no tienen problemas para quedar embarazadas y dar a luz a bebés sanos.

Los hijos de mujeres que tomaron DES durante el embarazo (a veces llamados “hijos DES”) también tienen un mayor riesgo de algunos problemas del tracto reproductivo. Estos pueden incluir testículos anormalmente pequeños o no descendidos. Sin embargo, estos hombres parecen tener una fertilidad normal.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo sé si estuve expuesto al DES?

Si estuvo embarazada entre 1938 y 1971, trate de recordar si pudo haber tomado un medicamento recetado durante su embarazo. Si lo hizo, trate de obtener su historial médico de los médicos que lo atendieron. Recuerde que el DES se usó en otros países hasta principios de los 80.

Si nació entre 1938 y 1971, pregúntele a su madre si recuerda haber tomado algún medicamento recetado durante su embarazo.

Aspectos para tener en cuenta

Tomé DES durante el embarazo. ¿Qué debo hacer?

El aumento del riesgo de contraer cáncer de mama es pequeño. Pero aún así debe decirle a su médico que tomó DES durante el embarazo. Él o ella discutirá este factor de riesgo con usted. Lo más probable es que recomienden exámenes de mama y médicos regulares.

Asegúrese de decirle a sus hijos que tomó DES durante su embarazo. Anímelos a contarles a sus médicos.

Soy una hija DES. ¿Qué necesidades especiales de atención médica tengo?

Asegúrese de decirle a su médico de familia que estuvo expuesto al DES.

Si nunca se has realizado un examen pélvico, su médico querrá que se haga uno. Su médico revisará su vagina, útero, cuello del útero y ovarios para detectar bultos. Su examen también puede incluir una colposcopia. Se trata de un examen en el que el médico utiliza un instrumento (llamado colposcopio) para ampliar la visión de los tejidos de la vagina y el cuello uterino.

Es importante hacerse exámenes pélvicos y pruebas de Papanicolaou todos los años. Puede que tenga algunos problemas para quedar embarazada. Pero la mayoría de las hijas DES suelen ser capaces de quedar embarazadas y tener bebés sanos.

Soy una hija DES y estoy embarazada. ¿Hay algún riesgo para mi bebé?

Existe un riesgo ligeramente mayor de infertilidad y aborto espontáneo en las mujeres expuestas al DES. Sin embargo, la mayoría de las hijas DES tienen bebés sanos. Hable con su médico sobre sus preocupaciones.

Soy un hijo DES. ¿Qué necesidades especiales de atención médica tengo?

Dígale a su médico de familia que estuvo expuesto al DES. Su médico le recomendará que siga los exámenes de salud rutinarios. También debe informar a su médico de cualquier problema urinario o genital.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tomé DES cuando estaba embarazada. ¿Cuál es mi riesgo de desarrollar cáncer?
  • Estuve expuesto al DES antes de nacer. ¿Cuál es mi riesgo de desarrollar cáncer?
  • ¿Qué tan comunes son estos tipos de cáncer?
  • ¿Qué otros problemas reproductivos podría tener debido a mi exposición al DES?
  • ¿Será más difícil para mí quedar embarazada?

Recursos

Instituto Nacional del Cáncer: Dietilestilbestrol (DES) y cáncer