Cáncer de testículo

Cáncer de testículo

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¿Qué es el cáncer testicular?

El cáncer testicular puede ocurrir en uno o ambos testículos de un hombre. Los testículos se encuentran en el escroto, el saco de piel que cuelga por debajo del pene. Pueden variar en tamaño y son redondos, lisos, y firmes. Producen hormonas masculinas y esperma.

Síntomas del cáncer testicular

El signo más común de cáncer testicular es un bulto duro, indoloro en el testículo. Otros síntomas incluyen:

  • dolor o un dolor sordo en el escroto
  • testículo agrandado
  • inflamación del escroto
  • sensación de pesadez en el escroto
  • dolor en la parte baja de la espalda o el estómago
  • pechos sensibles o agrandados.

¿Qué causa el cáncer testicular?

El cáncer es causado por el crecimiento anormal de las células. El cáncer testicular se desarrolla a partir de células germinales que producen el esperma.

¿Cómo se diagnostica el cáncer testicular?

Puede descubrir el cáncer en una etapa temprana realizándose un autoexamen testicular. Comuníquese con su médico si nota algo inusual.

Su médico también le realizará un examen físico. Palpará el escroto y los testículos para detectar bultos. Es posible que realice una prueba de transiluminación. Esto se hace apuntando una luz brillante hasta el escroto. Si la luz no pasa a través de un bulto, podría ser canceroso. Tenga en cuenta, que es posible tener un bulto o tumor en el testículo que no sea cáncer.

Para confirmar el cáncer, el médico tendrá que hacer otras pruebas. Pueden incluir un análisis de sangre, ecografía, radiografía o tomografía computarizada (TC). Si tiene cáncer, su médico lo examinará para ver qué tipo es y en qué etapa se encuentra.

El seminoma es un tipo de cáncer de crecimiento lento. El cáncer no seminomatoso crece con mayor rapidez. Es posible que tenga cáncer que contiene ambos tipos de células. El cáncer en etapa I no se ha extendido. En tapa II se ha diseminado a los ganglios linfáticos. En etapa III se ha diseminado a los órganos del cuerpo, como los pulmones, el estómago o la columna vertebral.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer testicular?

No se puede prevenir o evitar el cáncer testicular. Este tipo de cáncer es poco frecuente, pero se encuentra más en los hombres entre 15 y 34 años. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares de cáncer testicular.
  • Ser de origen de raza caucásica (blanca).
  • Tener un testículo no descendido. Esto ocurre cuando un testículo no desciende al escroto. El riesgo se aplica incluso si se realizó una cirugía para extraer o bajar el testículo.
  • Tener testículos pequeños o deformes.
  • Tener una infección de VIH.
  • Tener el síndrome de Klinefelter. Este es un raro trastorno en el que un hombre nace con un cromosoma X adicional.

Tratamiento del cáncer testicular

El tratamiento depende del tipo y la etapa del cáncer que padece. Su estado general de salud también es un factor. La mayoría de los hombres que tienen cáncer testicular requerirán cirugía. Esta elimina el testículo canceroso.

El médico puede recomendar otros tratamientos. Esto es más común si su cáncer es grave, se ha expandido, o es recurrente. La radioterapia mata las células cancerosas usando rayos X u ondas radiales. La quimioterapia mata las células cancerosas utilizando fármacos potentes.

Vivir con cáncer testicular

El cáncer testicular es tratable y curable. La detección temprana mejora su resultado. Es posible tener hijos si sólo le quitan un testículo. La extirpación de ambos testículos significa que usted será infértil. Es posible que tenga la opción de almacenar su esperma antes del tratamiento.

Hable con su médico acerca de los chequeos y la gestión después del tratamiento. Puede sugerir que se una a un grupo de apoyo o que haga terapia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo realizar un autoexamen testicular?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de la cirugía?
  • ¿La cirugía afectará mi capacidad de tener relaciones sexuales?
  • ¿La cirugía afectará mi capacidad de tener hijos?
  • Si tengo cáncer en un testículo, ¿cuáles son las probabilidades de tenerlo en el otro?
  • ¿Mi hijo tiene más probabilidades de desarrollar cáncer testicular si yo lo tengo?

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