Cáncer testicular

¿Qué es el cáncer testicular?

El cáncer testicular se presenta en uno o ambos testículos de un hombre. Los testículos se encuentran en el escroto (el saco de la piel que cuelga debajo del pene). Los testículos pueden variar en tamaño y son redondos, lisos y firmes. Producen hormonas masculinas y esperma.

El cáncer testicular es el tipo más común de cáncer en hombres blancos jóvenes y de mediana edad. También puede desarrollarse en hombres mayores. En casos poco frecuentes, puede ocurrir en niños más jóvenes. Los hombres negros y asiáticos tienen menos probabilidades de desarrollarlo.

Síntomas del cáncer testicular

El signo más común de cáncer testicular es un bulto duro e indoloro en el testículo. Entre los demás síntomas están:

  • dolor o un dolor sordo en el escroto;
  • testículo agrandado;
  • hinchazón del escroto;
  • sensación de presión en el escroto;
  • dolor en la parte baja de la espalda o en el estómago;
  • agrandamiento o sensibilidad de los pechos.

¿Qué causa el cáncer testicular?

El cáncer es causado por un crecimiento celular anormal. La causa de la mayoría de los casos de cáncer testicular son células germinales. Estas son células que producen espermatozoides. No hay evidencia que relacione el cáncer testicular con una vasectomía.

¿Cómo se diagnostica el cáncer testicular?

La detección temprana es importante. Los autoexámenes regulares pueden ser su primera pista. Póngase en contacto con su médico si nota algo inusual.

El médico le realizará un examen físico. Palpará su escroto y testículos en busca de bultos. El médico puede hacer una prueba de transiluminación. Esto se hace iluminando su escroto con una luz. Si la luz no pasa a través de un bulto, podría ser cancerígeno. No todos los bultos o tumores son cancerígenos.

Para confirmar el cáncer, el médico le hará otras pruebas. Estas pueden incluir un análisis de sangre, ecografía, radiografía o tomografía computarizada (TC). Si tiene cáncer, el médico verificará de qué tipo es y en qué etapa está.

Existen dos tipos de cáncer testicular. El cáncer seminomatoso crece lentamente. El cáncer no seminomatoso crece rápidamente. Puede tener una combinación de los dos. El cáncer en estadio I significa que no se ha diseminado. El estadio II significa que se ha diseminado a los ganglios linfáticos. El estadio III significa que se ha extendido a los órganos. Esto incluye pulmones, estómago o columna vertebral. El estadio IV es el final y el más grave.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer testicular?

Usted no puede prevenir o evitar el cáncer testicular. Aunque este tipo de cáncer es poco frecuente. Los factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares de cáncer testicular.
  • Descendencia caucásica (blanco).
  • Tener un testículo no descendido. Esto significa que el testículo no bajó al escroto. El riesgo existe incluso si usted tuvo una cirugía para corregir esto.
  • Testículos pequeños o deformes.
  • Tener una infección por VIH.
  • Síndrome de Klinefelter. Este es un trastorno raro en el que un hombre tiene un cromosoma X adicional.

Tratamiento del cáncer testicular

El tratamiento depende de su tipo y etapa del cáncer. Su salud en general también es importante. La mayoría de los hombres que tienen cáncer de testículo requerirán cirugía. Esto implica extirpar el testículo con cáncer.

Es posible que necesite otros tratamientos. Si su cáncer es grave, se ha diseminado o vuelve a aparecer, es posible que necesite radiación o quimioterapia. La radiación destruye las células cancerígenas usando rayos X u ondas de radio. La quimioterapia destruye las células cancerígenas con medicamentos potentes.

Vivir con cáncer testicular

El cáncer testicular es tratable y curable. La detección temprana mejora su resultado. Aún con un testículo es posible tener hijos. La extirpación de ambos testículos significa que será infértil. Es posible que pueda almacenar su esperma antes del tratamiento.

Hable con su médico acerca de exámenes regulares y preocupaciones después del tratamiento. Puede sugerirle que se una a un grupo de apoyo o que realice terapia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo me realizo un autoexamen testicular?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de la cirugía?
  • ¿La cirugía afectará mi capacidad para tener relaciones sexuales?
  • Si tengo cáncer en un testículo, ¿cuáles son mis posibilidades de tenerlo en el otro?