Reflejos y comportamiento del recién nacido

Los bebés recién nacidos son pequeñas criaturas adorables y dependientes. Tienen un control limitado sobre sus cuerpos cuando ingresan al mundo por primera vez. Sin embargo, nacen con un conjunto de habilidades que los ayudan a sobrevivir y prosperar. Algunos de estos comportamientos y reflejos se desvanecen unos meses después del nacimiento. Algunos duran hasta la adultez.

El camino hacia una mejor salud

A veces es difícil saber cómo es el comportamiento “normal” del recién nacido. Los bebés muestran muchos de los mismos comportamientos, pero se desarrollan a ritmos diferentes. Es importante conocer los comportamientos que puede esperar de su bebé para poder determinar si hay algún problema que sea necesario analizar con el médico de su bebé.

  • Sueño. Los estómagos de los bebés recién nacidos son demasiado pequeños para mantenerse llenos por mucho tiempo, por lo que deben ser alimentados con frecuencia. Pueden dormir de 20 minutos a 4 horas de corrido entre cada amamantamiento hasta los 3 meses de edad. Muchos bebés comienzan a dormir entre 6 y 8 horas durante la noche a esa edad.
  • Llanto. Los recién nacidos lloran para decirle cuando necesitan algo o si algo está mal. Sea paciente y tranquilo con tu recién nacido. Haga que otra persona se quede con su bebé si necesita un descanso. No sacuda a su bebé en ninguna circunstancia. Con el tiempo, podrá decir lo que su bebé necesita por la forma en que está llorando. Llame a su médico si:
    • Siente que ha intentado todo y su bebé sigue llorando.
    • Su bebé llora más a menudo o en momentos diferentes de lo habitual.
    • Sus llantos suenan diferente de lo normal.
  • Ruidos. Los bebés recién nacidos hacen ruidos como los adultos. Tendrán hipo, estornudarán, bostezarán, eructarán y balbucearán. Estos son todos ruidos normales.
  • Respiración. A veces, los bebés recién nacidos no respiran regularmente. Es normal que dejen de respirar durante unos segundos y luego comiencen a hacerlo de nuevo. Si su bebé deja de respirar por más de 10 segundos o comienza a ponerse azul, busque atención de emergencia inmediatamente.
  • Vista. Para los recién nacidos, es difícil enfocar al principio, por lo que sus ojos pueden cruzarse. Tienen un mejor control de sus músculos oculares a los 2 o 3 meses de edad.
  • Audición. Los recién nacidos pueden reconocer sonidos y voces familiares. Hable, cante y lea a su bebé con frecuencia. Él o ella comenzará a dirigirse hacia el sonido de su voz.

El cuerpo de su bebé tiene respuestas integradas a ciertos estímulos desde el momento en que nace. Dentro de los primeros minutos después del nacimiento de su bebé, las enfermeras y los médicos controlarán muchos de estos reflejos. También los controlarán en las citas de control del recién nacido. Los reflejos del recién nacido incluyen:

  • Reflejo de succión. Este es un instinto básico de supervivencia. Los bebés saben cómo encontrar y agarrarse a un pezón para alimentarse. Si acaricia el lado de la mejilla de su bebé con el dedo o el pecho, girará la cabeza, abrirá la boca y comenzará a hacer movimientos de succión.
    • Este reflejo generalmente desaparece alrededor de los cuatro meses.
  • Reflejo de Moro (reflejo de “sobresalto”). Su bebé será colocado en una postura sentada (con su cabeza apoyada). Cuando se permite que la cabeza del bebé caiga hacia atrás, el bebé parece sobresaltarse. Sus brazos se extenderán con las palmas hacia arriba y los pulgares hacia afuera. Cuando se vuelve a “atrapar” la cabeza del bebé, éste volverá a colocar sus brazos junto a su cuerpo. Los ruidos fuertes e inesperados pueden causar este reflejo. El bebé puede llorar cuando se lo sobresalta.
    • Este reflejo generalmente desaparece alrededor de los dos meses.
  • Reflejo del paso. El bebé se mantiene de pie con los pies tocando suavemente una superficie plana. El bebé parecerá tratar de dar pasos.
    • Este reflejo generalmente desaparece alrededor de los dos meses.
  • Reflejo de agarre. Cuando acarician la palma de su bebé, él agarrará su dedo y lo sostendrá fuerte. Si acaricia la parte inferior de su pie también se curvarán sus dedos.
    • Este reflejo comienza a desaparecer alrededor del tercer mes.
  • Reflejo tónico asimétrico cervical (“Reflejo del Espadachín”). Los bebés toman una posición de “espadachín” cuando están acostados de espaldas. Su cabeza gira hacia un lado, y el brazo opuesto se separa del cuerpo del bebé con la mano ligeramente abierta.
    • Este reflejo generalmente desaparece entre los cuatro y cinco meses.
  • Reflejo de Babinski. El médico o la enfermera frotará la parte inferior del pie de su bebé, desde la parte superior de la planta hacia el talón. Sus dedos se abrirán en abanico. Su dedo gordo se moverá hacia arriba.
    • Este reflejo permanece hasta la edad adulta. Los dedos de los pies y los pies de los adultos se doblarán hacia adentro.
  • Reflejo de Galant (incurvación del tronco). Su bebé estará boca abajo en la mano de un médico o una enfermera mientras usa la otra mano para acariciar la piel de su bebé a lo largo de un lado de la columna vertebral. La columna vertebral del bebé debe curvarse y su cabeza y pies se moverán en la dirección del lado que se está acariciando.

Aspectos a tener en cuenta

El médico de su bebé controlará sus reflejos y comportamientos en sus citas regulares de control del recién nacido. Debería observarlos en casa también. Es posible que desee llevar un cuadro de los comportamientos de su bebé hasta que pueda comprenderlos mejor. Esto lo ayudará a comunicar cualquier posible problema a su médico.

Los problemas de visión y audición pueden causar retrasos en el desarrollo. Hable con su médico si siente que los ojos de su bebé no comienzan a enfocarse en sus primeros 2 meses de vida. También notifique a su médico si su bebé no parece reaccionar o sobresaltarse ante ruidos fuertes.

Esté atento a los reflejos de su bebé. Un reflejo que se ha ido y de repente regresa podría ser un signo de un problema. También informe a su médico si su bebé parece perder un reflejo antes de lo esperado. Confíe en sus instintos y siempre haga preguntas a su médico y hable con él si sospecha que puede haber un problema con el desarrollo de su bebé.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tiene consejos para ayudar a que mi bebé a deje de llorar?
  • ¿Mi bebé está durmiendo y comiendo lo suficiente?
  • Los ojos de mi bebé todavía parecen cruzarse algunas veces. ¿Hasta qué edad es normal?
  • ¿Cómo puedo verificar para asegurarme de que mi bebé responda a los ruidos?