Reflejos y comportamiento del recién nacido

Los recién nacidos son criaturitas preciosas y dependientes. Tienen un control limitado sobre sus cuerpos cuando llegan al mundo. Sin embargo, nacen con un conjunto de habilidades que los ayudan a sobrevivir y a prosperar. Algunos de estos comportamientos y reflejos se desvanecen unos meses después del nacimiento. Otros duran hasta la edad adulta.

El camino hacia una mejor salud

A veces es difícil saber cómo se ve el comportamiento «normal» del recién nacido. Los bebés muestran muchos de los mismos comportamientos pero se desarrollan a ritmos diferentes. Es importante conocer los comportamientos que puede esperar de su bebé para saber si puede haber un problema para analizar con el médico de su bebé.

  • Sueño. Los estómagos de los bebés recién nacidos son demasiado pequeños para mantenerse llenos por mucho tiempo, por lo que deben alimentarse con frecuencia. Pueden dormir entre 20 minutos y 4 horas a la vez entre comidas hasta que tengan alrededor de 3 meses. Muchos bebés comienzan a dormir de 6 a 8 horas durante la noche a esa edad.
  • Llanto. Los recién nacidos lloran para decirle que necesitan algo o que algo está mal. Sea paciente y tranquilo con su recién nacido. Haga que alguien más se quede con su bebé si necesita un descanso. Nunca jamás sacuda a su bebé. Con el tiempo, es posible que sepa qué necesita su bebé por la forma en que llora. Llame a su médico si tiene alguna pregunta sobre el llanto de su bebé. Estas podrían incluir si siente que ha intentado todo y su bebé sigue llorando, si su bebé llora con más frecuencia o en momentos diferentes de los habituales o si su llanto suena diferente de lo normal.
  • Ruidos. Al igual que los adultos, los bebés recién nacidos hacen ruidos. Tendrán hipo, estornudarán, bostezarán, eructarán y balbucearán. Todos estos son ruidos normales.
  • Respiración. A veces, los recién nacidos no respiran regularmente. Es normal que dejen de respirar durante unos segundos y luego vuelvan a comenzar. Si su bebé deja de respirar por más de 10 segundos o comienza a ponerse azul, busque atención de emergencia de inmediato.
  • Visión. Al principio, a los recién nacidos les cuesta enfocar, por lo que sus ojos pueden cruzarse. Tienen un mejor control de los músculos de los ojos a los 2 o 3 meses de edad.
  • Oído. Los recién nacidos pueden reconocer sonidos y voces familiares. Hable, cante y léale a su bebé con frecuencia. Comenzará a girar la cabeza hacia el sonido de su voz.

El cuerpo de su bebé tiene respuestas integradas a ciertos estímulos desde el momento en que nacen. Dentro de los primeros minutos después del nacimiento de su bebé, los enfermeros y los médicos revisarán muchos de estos reflejos. También los supervisarán en las citas de control del recién nacido. Los reflejos del recién nacido incluyen:

  • Reflejo de búsqueda. Este es un instinto básico de supervivencia. Los bebés saben cómo encontrar y prenderse a un pezón para alimentarse. Si acaricia el costado de la mejilla de su bebé con su dedo o mama, él o ella volteará la cabeza, abrirá la boca y comenzará a hacer movimientos de succión. Este reflejo generalmente desaparece alrededor de los cuatro meses.
  • Reflejo de Moro («sobresalto»). Su bebé será colocado en una posición sentada (con la cabeza apoyada). Cuando se permite que la cabeza del bebé caiga hacia atrás, el bebé debe parecer sobresaltado. Sus brazos se extenderán con las palmas hacia arriba y los pulgares hacia afuera. Cuando el bebé es «atrapado», llevará sus brazos de vuelta a su cuerpo. Los ruidos fuertes e inesperados pueden causar este reflejo. El bebé puede llorar cuando se sobresalta mucho. Este reflejo generalmente desaparece alrededor de los dos meses.
  • Reflejo de marcha. Se sostiene a un bebé en posición vertical, con los pies tocando suavemente una superficie plana. Parecerá que el bebé intenta dar pasos. Este reflejo generalmente desaparece alrededor de los dos meses.
  • Reflejo de agarre palmar. Cuando acaricia la palma de su bebé, agarrará su dedo y lo sujetará con fuerza. Los dedos de sus pies también se enrollarán si le acaricia las plantas. Este reflejo comienza a desaparecer alrededor del tercer mes.
  • Reflejo tónico asimétrico del cuello (reflejo del «esgrimista»). Los bebés adoptan una posición de «esgrimista» cuando están acostados boca arriba. Su cabeza gira hacia un lado, y el brazo opuesto se aleja del cuerpo del bebé con la mano ligeramente abierta. Este reflejo generalmente desaparece entre los cuatro y cinco meses de edad.
  • Reflejo de Babinski. El médico o enfermero rozarán la planta del pie de su bebé, desde la parte superior hacia el talón. Los dedos de sus pies se desplegarán. Su dedo gordo se moverá hacia arriba. Este reflejo permanece hasta la edad adulta. Los dedos y pies de los adultos se curvarán hacia adentro.
  • Reflejo de Galant (incurvación del tronco). El médico o enfermero colocará a su bebé boca abajo sobre una mano mientras usa la otra para acariciar la piel de su bebé a lo largo de un lado de su columna vertebral. La columna vertebral del bebé debe curvarse, y su cabeza y pies se moverán hacia el lado donde está siendo acariciado.
  • Temblor. Es común y normal que un bebé recién nacido tiemble, especialmente cuando llora. Esto a menudo incluye el temblor del labio inferior.

Aspectos a tener en cuenta

El médico de su bebé controlará sus reflejos y comportamientos en sus citas regulares de control del recién nacido. Usted también debería observarlos en casa. Es posible que desee mantener un cuadro de los comportamientos de su bebé hasta que pueda comprenderlos mejor. Esto lo ayudará a comunicar cualquier problema potencial a su médico.

Los problemas de visión y audición pueden causar retrasos en el desarrollo. Hable con su médico si siente que los ojos de su bebé no comienzan a enfocarse en sus primeros 2 meses de vida. También notifique a su médico si su bebé no parece reaccionar o sobresaltarse con los ruidos fuertes.

Esté atento a los reflejos de su bebé. Un reflejo que se ha ido y vuelve repentinamente podría ser signo de un problema. También informe a su médico si su bebé parece perder un reflejo antes de lo esperado. Confíe en sus instintos, siempre haga preguntas a su médico y hable con él si sospecha que puede haber un problema con el desarrollo de su bebé.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tiene consejos para ayudar a que mi bebé deje de llorar?
  • ¿Mi bebé está durmiendo y comiendo lo suficiente?
  • Los ojos de mi bebé todavía parecen cruzarse a veces. ¿Hasta cuándo es normal?
  • ¿Cómo puedo controlar para asegurarme de que mi bebé está respondiendo a los ruidos?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Reflejos en los bebés