Higiene dental: Cómo cuidar los dientes de su bebé

Higiene dental: Cómo cuidar los dientes de su bebé

Los dientes sanos son importantes para la salud general de su bebé. Le ayudan a su bebé a comer y formar sonidos y palabras. También afectan la forma en que crece la mandíbula de su bebé. Un buen cuidado bucal también ayuda a establecer buenos hábitos dentales a medida que el bebé crece. Una higiene bucal deficiente puede conducir a infección, enfermedad, u otros problemas de los dientes.

El camino hacia una mejor salud

En general, los dientes de leche comienzan a aparecer entre los 4 y 7 meses de edad, pero cada bebé es diferente. Los primeros dientes en salir son en general los 2 dientes frontales inferiores.

El proceso mediante el cual su bebé obtiene los dientes de leche se llama dentición. Cuando el bebé empieza a dentar, es posible que note que babean más o quieren morder cosas. Para algunos bebés, la dentición puede ser indolora. Para otros, pueden generar dolor y ponerlos irritables. Otros síntomas de la dentición son la pérdida de apetito y problemas para dormir.

Estos consejos pueden ayudar a aliviar el malestar de su bebé.

  • Dele a su bebé un anillo de dentición frío o un paño frío para masticar o chupar.
  • Frote las encías de su bebé con un dedo limpio.
  • Pregúntele a su médico si su bebé puede tomar paracetamol infantil (nombre de marca: Tylenol). No le dé aspirina a su bebé. La aspirina puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad grave que puede ocasionar la muerte en niños menores de 18 años de edad.
  • Pregúntele a su médico antes de usar geles o tabletas de dentición.

La dentición no tiene que interferir con la lactancia materna. Puede continuar amamantando a su bebé como de costumbre una vez que comienza la dentición.

Comience a limpiar los dientes y las encías de su bebé con un paño o una gasa húmeda. Haga esto por lo menos una vez al día o después de las comidas. Una vez que comienzan a salir los dientes de su bebé, límpiele la boca al menos dos veces al día. Cuando su hijo tenga entre 1 y 2 años de edad, cambie a un cepillo de dientes suave con agua. Añada una pequeña cantidad de pasta dental sin fluoruro. Este tipo de pasta de dientes es segura si su bebé la traga. Cepille los dientes de su bebé por lo menos dos veces al día. También debe comenzar a usar hilo dental entre los dientes del bebé.

Aspectos a tener en cuenta

Siempre sostenga a su bebé cuando le dé un biberón. No deje el biberón en la cuna. No deje que su bebé se duerma con un biberón. La leche puede acumularse en la boca del bebé y causar caries en los dientes.

Por la misma razón, no le dé a su bebé un vaso con zumo o leche en la cuna. Su bebé puede comenzar a usar un vaso de entrenamiento alrededor de los 6 meses de edad. Deje de darle a su bebé un biberón cuando tenga 1 año de edad. No deje que su bebé camine con un vaso de entrenamiento a menos que sólo tenga agua en el mismo.

Una vez que su niño tenga 1 año de edad, dele agua o leche entre comidas en vez de otras bebidas. Sólo dele jugo o leche saborizada en las comidas. El jugo y leche saborizada contienen una gran cantidad de azúcar.

Puede darle un chupete a su bebé, pero sólo cuando sea necesario. Intente no utilizar un chupete luego de los 2 años de edad. La misma edad se aplica para los bebés que se chupan el pulgar. El uso prolongado de un chupete o chuparse el dedo puede causar problemas con la alineación de los dientes. Hable con su médico acerca de qué tipo de chupete debe utilizar. Siempre use un chupete limpio. No lo sumerja en miel u otra sustancia que contenga azúcar.

Cuándo consultar al médico

Su bebé debe ver a un odontólogo por primera vez alrededor de su primer cumpleaños. Esto es importante si están en alto riesgo de caries u otros problemas en los dientes. Puede elegir un odontólogo especialista en niños.

La dentición no debería causar fiebre. Llame a su médico si su bebé tiene fiebre.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son otras maneras de calmar a mi bebé durante la dentición?
  • ¿Cómo sé si mi bebé está en riesgo de tener caries u otros problemas en los dientes?
  • ¿Cuándo puedo comenzar a usar pasta de dientes con fluoruro?
  • ¿Cómo puedo evitar que mi bebé se chupe el pulgar o quiera un chupete?