Higiene dental: Cómo cuidar los dientes de su bebé

Los dientes sanos son importantes para la salud general de su bebé. Ayudan a su bebé a comer y a formar sonidos y palabras. También afectan la forma en que crece la mandíbula de su bebé. Un buen cuidado oral ayuda a establecer buenos hábitos dentales a medida que su bebé crece. El cuidado bucal deficiente puede provocar infecciones, enfermedades u otros problemas dentales.

El camino hacia un mayor bienestar

En general, los dientes de leche comienzan a aparecer entre los 4 y 7 meses de edad. Pero cada bebé es diferente. Los primeros dientes que salen son generalmente los dos dientes frontales inferiores.

Se denomina dentición al período en que su bebé comienza a tener dientes. Cuando su bebé comienza la dentición, puede notar que babea más o que quiere masticar cosas. Para algunos bebés, la dentición puede ser indolora. Para otros, sus encías pueden estar doloridas. Pueden estar quisquillosos. Otros síntomas de la dentición son la pérdida de apetito y los problemas para dormir.

Estos consejos pueden ayudar a aliviar las molestias de su bebé.

  • Dele a su bebé un anillo de dentición frío o una toallita fría para masticar o chupar.
  • Frote las encías de su bebé con un dedo limpio.
  • Pregúntele a su médico si su bebé puede tomar acetaminofeno infantil (una marca: Tylenol). No le dé aspirina a su bebé. La aspirina puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad grave que puede provocar la muerte en niños menores de 18 años.
  • Pregúntele a su médico antes de usar geles o tabletas para la dentición.

La dentición no tiene que interferir con la lactancia materna. Puede continuar amamantando a su bebé como de costumbre una vez que comience la dentición.

Limpie los dientes y las encías de su bebé con una toallita o gasa húmeda. Haga esto al menos una vez al día o después de las comidas. Una vez que su bebé comience a tener dientes, límpielos por lo menos dos veces al día. Cuando su hijo tenga entre 1 y 2 años, cambie a un cepillo de dientes suave con agua. Agregue una pequeña cantidad de pasta de dientes que no contenga flúor. Este tipo de pasta dental es segura si su bebé la traga. Cepille los dientes de su bebé al menos dos veces al día. También debe comenzar a usar hilo dental entre los dientes de su bebé.

Aspectos a tener en cuenta

  • Siempre sostenga a su bebé cuando le dé un biberón. No deje un biberón en la cuna. No permita que su bebé se duerma con un biberón. La leche puede acumularse en la boca de su bebé y causar caries.
  • No le dé a su bebé una taza de jugo o leche en la cuna. Su bebé puede comenzar a usar una taza para sorber cuando tenga alrededor de 6 meses. Deje de darle biberón a su bebé cuando tenga 1 año. No permita que su bebé camine con una taza para sorber a menos que solo contenga agua.
  • Una vez que su hijo tenga 1 año, dele agua o leche normal entre comidas en lugar de otras bebidas. Solo deles jugo o leche saborizada con las comidas. El jugo y la leche con sabor contienen mucha azúcar.
  • Puede darle un chupete a su bebé, pero solo cuando sea necesario. Intente dejar de usarlo cuando tenga alrededor de 2 años. La misma edad se aplica a los bebés que se chupan el pulgar. El uso prolongado de un chupete o chuparse el dedo puede causar problemas en la alineación de los dientes. Hable con su médico sobre qué tipo de chupete debe usar. Siempre use un chupete limpio. No lo sumerja en miel u otra sustancia que contenga azúcar.

Cuándo consultar al médico

Su bebé debería ver a un dentista por primera vez alrededor de su primer cumpleaños. Esto es importante si tienen un alto riesgo de tener caries u otros problemas dentales. Puede elegir un dentista especializado en niños.

La dentición no debe causar fiebre. Llame a su médico si su bebé tiene fiebre.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son otras formas de calmar a mi bebé durante la dentición?
  • ¿Cómo sé si mi bebé está en riesgo de tener caries u otros problemas dentales?
  • ¿Cuándo puedo comenzar a usar pasta de dientes con flúor?
  • ¿Cómo puedo evitar que mi bebé se chupe el pulgar o que quiera un chupete?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Salud dental infantil