Betabloqueantes para problemas cardíacos

Un betabloqueante es un medicamento que se usa para tratar problemas cardíacos y presión arterial alta. Ejemplos de betabloqueantes son atenolol, metoprolol y propranolol. Este tipo de medicamento bloquea los efectos perjudiciales de las hormonas del estrés en el corazón. (La hormona del estrés es la epinefrina, también conocida como adrenalina.) Los betabloqueantes reducen la frecuencia cardíaca y alivian la presión del corazón.

Los betabloqueantes se pueden usar para tratar la insuficiencia cardiaca congestiva. Pueden reducir el riesgo de futuros ataques al corazón para las personas que ya han tenido uno. Es posible que algunas personas que tienen insuficiencia cardíaca grave no puedan tomar betabloqueantes. Otros usos del medicamento incluyen el tratamiento de migrañas y glaucoma.

El camino hacia una salud mejor

Debe tomar betabloqueantes exactamente como su médico le indique. Los betabloqueantes a menudo se toman de 1 a 2 veces al día. Trate de tomar el medicamento a la misma hora todos los días. No deje de tomar los betabloqueantes sin consultar primero con el médico. Si olvidó una dosis y se da cuenta unas horas más tarde, tome el medicamento de inmediato. Si han pasado más de 4 a 6 horas, no tome la dosis que omitió. En cambio, espere a tomar la siguiente dosis programada. Nunca tome una dosis doble para compensar la que no tomó.

Las personas que tienen ciertas afecciones de salud deben tener cuidado al tomar betabloqueantes. Si tiene diabetes, el medicamento puede ocultar signos de advertencia de niveles bajos de azúcar en la sangre. Por ejemplo, el ritmo cardíaco puede no aumentar normalmente en respuesta a un nivel bajo de azúcar en la sangre. Deberá controlar cuidadosamente sus niveles de azúcar en la sangre cuando tome un betabloqueante. Hable con el médico si a menudo tiene niveles bajos de azúcar en la sangre. Es posible que le quiera cambiar la dosis de su medicamento para la diabetes.

Los betabloqueantes pueden ser un problema para las personas que tienen asma. Pueden causar ataques de asma. Trabaje con el médico para controlar su asma y prevenir ataques.

Las personas que tienen una enfermedad pulmonar crónica, como bronquitis, enfisema o ambas enfermedades juntas, conocidas como Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), pueden tomar betabloqueantes. Sin embargo, debe llamar al médico de inmediato si comienza a tener problemas respiratorios.

Los betabloqueantes pueden interactuar con otros medicamentos. Estos incluyen medicamentos de venta libre y recetados. La interacción puede causar graves problemas de salud. Informe al médico acerca de todos los medicamentos que toma. Consulte con el médico antes de comenzar cualquier medicamento nuevo.

Aspectos a tener en cuenta

A la mayoría de las personas que toman betabloqueantes les funcionan bien y no tienen efectos secundarios. Como los betabloqueantes reducen el ritmo cardíaco, es posible que se sienta más cansado. Hacer ejercicio puede parecer más difícil que antes. Por ejemplo, puede quedarse sin aliento cuando salga a caminar o suba escaleras. Asegúrese de no excederse con el ejercicio. Use un dispositivo para medir su frecuencia cardíaca. Algunas personas pueden perder el deseo sexual cuando toman betabloqueantes. Los hombres pueden tener problemas con las erecciones mientras toman el medicamento. Hable con el médico si tiene estos problemas.

Los betabloqueantes pueden hacer que se sienta mareado o aturdido. Cuando comience a tomarlos por primera vez, no conduzca un automóvil ni opere maquinaria. Puede hacer esas actividades una vez que sepa cómo le afecta el medicamento. El mareo a menudo desaparece después de haber tomado el medicamento durante algunos días.

Cuándo consultar al médico

Llame a su médico o busque ayuda de inmediato si:

  • Está mareado por más de unos pocos días.
  • Experimenta dificultad para respirar.
  • Tiene dolor en el pecho.
  • Retiene líquido y tiene hinchazón en manos, pies o piernas.
  • Tiene un ritmo cardíaco lento (menos de 50 latidos por minuto).
  • Sube de peso sin ninguna razón conocida.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué afecciones de salud me impiden tomar betabloqueantes?
  • ¿Cuánto tiempo tengo que tomar betabloqueantes?
  • ¿Cuánto ejercicio puedo hacer mientras estoy tomando betabloqueantes?
  • ¿Los betabloqueantes afectan mi dieta?