¿Qué son los antihistamínicos?

Los antihistamínicos son medicamentos que ayudan a detener los síntomas de alergia. Los síntomas incluyen:

  • ojos que pican
  • estornudos
  • secreción nasal o congestión
  • erupciones cutáneas como urticaria.

Por lo general, se toman por vía oral. Vienen en pastillas, cápsulas, pastillas masticables y líquidos. Muchas personas las compran sin receta (OTC) en una tienda. También puede obtenerlos a través de una receta de su médico.

Los antihistamínicos generalmente se consideran seguros para la mayoría de las personas. Esto incluye adultos, niños mayores de 2 años y personas mayores. Si está embarazada o amamantando, consulte a su médico si los antihistamínicos son seguros para usted. Pregúntele a su médico si puede tomar antihistamínicos en el caso de que tenga una enfermedad o afección crónica. Esto incluye enfermedades del corazón, diabetes o presión arterial alta.

El camino hacia una mejor salud

Puede tomar antihistamínicos de diferentes maneras, según sus síntomas. Algunas personas los toman solo cuando tienen síntomas. Otros experimentan síntomas todos los días, por lo que toman el antihistamínico todos los días. A veces las personas los toman antes de exponerse a algo a lo que son alérgicos. Esto podría incluir un animal (como gatos o perros) o ciertos tipos de plantas o flores.

Hay muchas marcas diferentes de antihistamínicos que puede comprar sin receta médica. Algunos trabajan de diferentes maneras. Por ejemplo, algunos están diseñados para hacer efecto de 4 a 6 horas. Otros duran de 12 a 24 horas. Asegúrese de leer la etiqueta con cuidado. Siga las instrucciones sobre la frecuencia con que debe tomar el antihistamínico.

Pregúntele a su médico qué antihistamínico OTC es mejor para usted en función de sus síntomas.

¿Por qué mi médico me dio una receta cuando podía comprar un antihistamínico de venta libre?

En comparación con los medicamentos OTC, es menos probable que los antihistamínicos recetados tengan efectos secundarios. Estos pueden incluir somnolencia, boca seca o visión borrosa. Pueden ser mejores para algunas personas, incluidos:

  • Personas mayores.
  • Niños durante el horario escolar.
  • Las personas que trabajan con maquinaria o conducen automóviles.

Aspectos a tener en cuenta

Al igual que la mayoría de los medicamentos, los antihistamínicos pueden causar efectos secundarios. Entre las más comunes, están las siguientes:

  • somnolencia
  • mareos
  • sequedad en la boca
  • visión borrosa
  • disminución del apetito
  • sentirse nervioso, irritable o excitado

Algunos tipos de antihistamínicos pueden causar somnolencia. No tome alcohol cuando tome antihistamínicos.

¿Puedo tomar mi antihistamínico recetado con otros medicamentos?

No debe tomar antihistamínicos recetados si está tomando ciertos otros medicamentos recetados. Estos incluyen la eritromicina (un antibiótico) o ciertos medicamentos utilizados para tratar las infecciones por hongos. Entre ellos se encuentran: itraconazol o ketoconazol. Cuando su médico le recete el medicamento, siempre pregunte si es seguro usarlo con los otros medicamentos que está tomando. Su farmacéutico también puede decirle qué es seguro tomar. Si no está seguro, pregúntele al farmacéutico o a su médico antes de tomar otro medicamento.

¿Puedo compartir mis antihistamínicos recetados con amigos que tienen alergias?

No. Nunca debe compartir un medicamento recetado con otra persona. Su médico lo ha examinado y ha elegido un medicamento adecuado solo para su problema. Algunos antihistamínicos pueden causar efectos secundarios graves si se administran a personas que toman otro medicamento o que no deben tomar antihistamínicos por algún otro motivo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Necesito un antihistamínico?
  • ¿Puedo tomar uno sin receta o necesito una receta?
  • ¿Qué tipo de antihistamínico de venta libre es el mejor para mis síntomas?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de este tipo o marca?
  • ¿Hay algo que deba evitar hacer mientras tomo un antihistamínico?
  • ¿Cuánto tiempo debo tomarlo?