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Cáncer: Vocabulario médico

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

Un diagnóstico de cáncer puede ser abrumador. Tiene que lidiar con sus sentimientos. Pero también tiene que lidiar con un lenguaje completamente nuevo, con palabras que nunca antes había tenido que usar.

El camino hacia una mejor salud

Los siguientes son términos que puede escuchar durante el diagnóstico y tratamiento del cáncer:

Terapia adyuvante: Terapia utilizada para destruir las células cancerosas restantes que quedan después del tratamiento primario, generalmente una cirugía. Podría incluir quimioterapia, radioterapia o terapia hormonal.

Directivas Anticipadas: Instrucciones sobre qué tipo de atención le gustaría recibir (o no recibir) si no puede tomar decisiones médicas por usted mismo. Incluyen testamentos en vida y órdenes de no resucitar (DNR, por sus siglas en inglés).

Benigno: No canceroso. Cualquier tumor, crecimiento o anomalía celular que no sea cancerosa. El crecimiento no se extenderá a tejidos más profundos ni a otras partes del cuerpo. También se lo llama no maligno.

Terapia biológica: Terapia que utiliza sustancias elaboradas a partir de organismos vivos para atacar las células cancerosas. Las sustancias pueden ocurrir naturalmente en el cuerpo. También pueden hacerse en un laboratorio. Algunas terapias afectan el sistema inmunológico. Otras atacan células cancerosas específicas.

Biopsia: Extracción de una pequeña porción de tejido para ver si es canceroso.

Carcinoma in situ (CIS): Grupo de células anormales que permanecen en el lugar donde se formaron por primera vez. Las células pueden volverse cancerosas y diseminarse al tejido cercano.

Quimioterapia: Terapia que usa medicamentos especiales para dañar y destruir las células cancerosas.

Ensayos clínicos: Estudios de investigación que involucran a pacientes reales. Ayudan a encontrar mejores formas de controlar el cáncer (y otras afecciones médicas). Estudian prevención, detección, diagnóstico y tratamiento.

Colonoscopia: Inserción de un tubo largo, flexible e iluminado a través del recto hasta el colon. Esto le permite al médico revisar el revestimiento del colon en busca de anomalías.

Colposcopia: Procedimiento en el que se usa un instrumento de aumento con luz (colposcopio) para buscar problemas en la vagina y el cuello uterino.

Medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés): Terapia utilizada durante o después del tratamiento del cáncer para ayudar a aliviar los síntomas del cáncer o tratamientos estándar. Los ejemplos incluyen meditación, yoga, asesoramiento espiritual, acupuntura y estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET).

Terapia hormonal: Tratamiento que agrega, elimina o bloquea hormonas para retardar el crecimiento de las células cancerosas.

Cuidado de hospicio: El cuidado de hospicio es un programa especial para pacientes enfermos y moribundos, y sus familias. Es una forma de cuidado paliativo. Está destinado a personas que tienen por vivir 6 meses o menos.

Inmunoterapia: Es un tipo de terapia biológica. Estimula o inhibe el sistema inmunológico para ayudar al cuerpo a combatir el cáncer.

Cáncer invasivo: Cáncer que comienza en un área del cuerpo y se disemina al tejido circundante. También se llama cáncer infiltrante.

Leucemia: Cáncer de la médula ósea y la sangre.

Localizado: Cáncer que está confinado a un área determinada y no se ha diseminado.

Ganglios linfáticos: Órganos pequeños con forma de frijol que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Forman parte del sistema linfático. Los grupos de ganglios se encuentran en diferentes áreas, incluido el cuello, la axila, el abdomen y la ingle.

Sistema linfático: Red de tejidos y órganos que producen, almacenan y transportan glóbulos blancos. Estas células combaten infecciones y enfermedades. Incluye la médula ósea, el bazo, los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos. El cáncer puede utilizar este sistema para diseminarse a otras partes del cuerpo.

Linfoma: Cáncer que comienza en las células del sistema inmunológico.

Lumpectomía: Cirugía para extirpar tejido anormal o canceroso de la mama.

Maligno: Canceroso. Las células cancerosas están presentes en un tumor y pueden diseminarse a otras partes del cuerpo.

Mamografía: Una radiografía de la mama para detectar anomalías.

Mastectomía: Cirugía para extirpar toda o parte de la mama.

Melanoma: Una forma de cáncer que comienza en los melanocitos. Estas son las células que producen el pigmento melanina. Puede comenzar en un lunar en la piel o en otros tejidos con pigmento. Estos incluyen el ojo o los intestinos.

Metástasis: La diseminación de las células cancerosas desde donde se formaron por primera vez a otra área del cuerpo. Las células cancerosas se desprenden del tumor primario. Viajan a través del sistema sanguíneo o linfático a otras áreas. Por ejemplo, las células de cáncer de mama pueden diseminarse a los ganglios linfáticos, o las células de cáncer de pulmón pueden viajar al cerebro.

Terapia neoadyuvante: Tratamiento que se administra para reducir un tumor antes de administrar el tratamiento principal (generalmente cirugía). A menudo incluye quimioterapia o radiación.

No melanoma: Tipo de cáncer de piel en el que las células cancerosas se encuentran en lugares distintos a los melanocitos.

Oncólogo: Un médico que se especializa en el cáncer y su tratamiento.

Oncología: El estudio del cáncer.

Cuidados paliativos: Terapia que se enfoca en mejorar la calidad de vida de la persona en lugar de curar su cáncer.

Prueba de Papanicolaou: Una prueba que consiste en raspar y estudiar las células que recubren el cuello uterino. Se utiliza para detectar células precancerosas y cancerosas. También se denominan pruebas “pap”.

Patólogo: Médico que identifica enfermedades al estudiar las células con un microscopio.

Pólipo: Crecimiento de tejido normal que sobresale del revestimiento de un órgano, como el colon.

Precanceroso: Se refiere a las células que tienen el potencial de volverse cancerosas.

Pronóstico: El resultado esperado de una enfermedad y las posibilidades de recuperación.

Prótesis: Un reemplazo artificial de una parte del cuerpo, como una mama o una pierna.

Prueba de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés): Mide la cantidad de una proteína en sangre. La proteína es creada por la glándula prostática. Una cantidad elevada podría ser el resultado de una infección, agrandamiento de la próstata o cáncer de próstata.

Radioterapia: Utiliza rayos de alta energía o materiales radiactivos para dañar o destruir las células cancerosas.

Cirugía reconstructiva: Repara la piel y los músculos después de la cirugía por cáncer. A menudo se usa para reconstruir una mama después de una mastectomía.

Recurrencia: El desarrollo de células cancerosas después del tratamiento del cáncer. Podría estar en la misma zona o en otra parte del cuerpo

Remisión: Cuando los signos y síntomas del cáncer disminuyen o desaparecen, pero el cáncer todavía puede estar en el cuerpo. Puede ser temporal o permanente.

Sarcoma: Cáncer que se desarrolla en los tejidos que sostienen y conectan el cuerpo. Estos incluyen grasa, músculo y cartílago.

Estadios del cáncer: Una forma de describir la extensión del cáncer en el cuerpo. Por lo general, se basa en el tamaño del tumor, si los ganglios linfáticos contienen cáncer y si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.

Tumor: Masa anormal de tejido que se forma cuando las células normales comienzan a cambiar y a crecer de manera anormal. Puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). También se le puede llamar nódulo, masa o neoplasia.

Aspectos a tener en cuenta

Estos son solo algunos de los términos que puede escuchar en el consultorio de su médico si tiene cáncer. Si su médico alguna vez usa una palabra que no comprende, pregúntele qué significa. También puede buscar en línea listas de palabras comunes relacionadas con el cáncer. La lista del Instituto Nacional del Cáncer tiene más de 8,000 palabras en su base de datos en línea.

Preguntas para hacerle a su médico

  • No sé qué significan todas estas palabras. ¿Me puede explicar?
  • ¿Tiene un folleto que pueda darme, que explique algunos de estos conceptos?
  • ¿Dónde más puedo buscar ayuda para comprender mi diagnóstico de cáncer?

Recursos

Instituto Nacional del Cáncer: Diccionario de términos del cáncer

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