Vertebroplastia para dolor por fractura de la columna

La vertebroplastia es un procedimiento ambulatorio que se realiza para tratar fracturas de la columna vertebral por compresión. En este tipo de fracturas, el hueso se colapsa y se fractura. El procedimiento consiste en inyectar cemento en el hueso. Esto mantiene el hueso en su lugar y evita que se colapse o se fracture más. También se llama vertebroplastia percutánea.

¿Qué es una fractura de columna por compresión?

Más de 40 millones de personas en los Estados Unidos tienen un mayor riesgo de fracturas de columna (huesos fracturados en la columna vertebral). Tienen osteoporosis (una disminución en la cantidad de masa ósea) u otros problemas que causan adelgazamiento de los huesos. El adelgazamiento de los huesos puede ocurrir a cualquier edad. Es más común en adultos mayores. Si el hueso de la columna vertebral se debilita, puede colapsar. Esto se llama fractura por compresión. Esto generalmente causa dolor de espalda intenso. Cuando varios de estos huesos colapsan, puede ocurrir pérdida de altura o postura encorvada (a veces llamada «joroba de viuda»). Por lo general, la fractura mejora por sí sola y el dolor finalmente desaparece. En algunos pacientes, el hueso colapsado continúa moviéndose y rompiéndose. Esto causa dolor continuo.

¿Cómo se tratan las fracturas de columna?

Algunas fracturas de la columna se tratan con un aparato ortopédico para la espalda. En estos casos, el aparato ortopédico ayuda a garantizar que no mueva el área, lo que podría causar más daño. Hable con su médico si un aparato ortopédico es un buen tratamiento para usted. También se pueden usar medicamentos para el dolor y fisioterapia. Para algunos pacientes, los médicos pueden recetar un medicamento llamado calcitonina. Parece ayudar a fortalecer el hueso. A veces, los pacientes pueden necesitar cirugía para asegurar la columna utilizando un injerto óseo o un dispositivo metálico interno. Sin embargo, antes de eso, la vertebroplastia puede ayudar a mantener el hueso fracturado en su lugar y aliviar el dolor.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo se realiza la vertebroplastia?

El procedimiento generalmente se realiza en una clínica u hospital. Es probable que su médico comience a darle medicamentos para que se sienta tranquilo. Algunos pacientes con dolor intenso pueden necesitar medicamentos adicionales para adormecerlos. Luego, su médico usará un medicamento anestésico (anestésico local) en el sitio donde ingresará la aguja. Una vez que el área esté adormecida, él o ella insertarán una pequeña aguja en el hueso triturado. Su médico guiará la aguja hasta su posición utilizando un equipo especial de rayos X. Entonces la cirugía abierta no es necesaria.

Una vez que la aguja está en posición, se inyecta un cemento óseo en el hueso para asegurarlo. El cemento se endurece, estabilizando el hueso. Se pueden tratar varios huesos triturados al mismo tiempo. El procedimiento generalmente toma aproximadamente una hora por cada hueso que se trata. Por lo general, los pacientes pueden salir del hospital unas horas después de que se realiza el procedimiento.

¿Cómo es la recuperación?

La mayoría de las personas pueden caminar después del procedimiento, pero es posible que deba permanecer en cama durante 24 horas para descansar. Luego, puede reanudar lentamente la actividad normal. Algunos pacientes, pero no todos, sienten alivio del dolor poco después de la vertebroplastia. Estos pacientes informan que su dolor ha desaparecido o que ha mejorado mucho en 48 horas.

Aspectos a tener en cuenta

¿Es seguro el procedimiento?

La vertebroplastia es segura. El cemento óseo utilizado para asegurar el hueso roto es seguro.

Los pacientes con tumores en la columna pueden tener un riesgo ligeramente mayor de complicaciones. Las complicaciones pueden incluir:

  • Reacción alérgica a los medicamentos.
  • Hemorragia.
  • Infecciones.
  • Lesiones nerviosas.
  • Fugas del cemento óseo en las áreas circundantes.

Recuerde que estas complicaciones son poco frecuentes. Siempre debe discutir los riesgos de cualquier procedimiento con su médico.

¿Cómo sé si la vertebroplastia es adecuada para mí?

Si tiene un hueso roto en la espalda y el dolor no mejora, hable con su médico acerca de si la vertebroplastia es adecuada para usted. Las fracturas más nuevas tienden a responder mejor que las fracturas más antiguas. Pero algunas fracturas más antiguas se pueden tratar con éxito. El procedimiento no ayuda con el dolor de espalda crónico o los discos herniados.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La vertebroplastia es una buena opción para mí?
  • ¿Cuánto tiempo durará el procedimiento?
  • ¿Recibiré anestesia local o general?
  • ¿Cuánto tiempo durará mi recuperación?
  • ¿Esto se encargará de mi hueso roto o necesitaré más tratamiento?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Vertebroplastia