Vertebroplastia para dolor por fractura de la columna

La vertebroplastia es un procedimiento ambulatorio que se realiza para tratar las fracturas por compresión vertebral. En este tipo de fracturas, el hueso se colapsa y se rompe. El procedimiento inyecta cemento en el hueso. Esto mantiene el hueso en su lugar y evita que colapse o se rompa más. También se llama vertebroplastia percutánea.

¿Qué es una fractura por compresión vertebral?

Más de 40 millones de personas en los Estados Unidos corren un mayor riesgo de sufrir fracturas de columna vertebral (huesos rotos en la columna vertebral). Tienen osteoporosis (una disminución en la cantidad de masa ósea) u otro adelgazamiento de los huesos. El debilitamiento de los huesos puede ocurrir a cualquier edad. Es más común en los adultos mayores. Si el hueso en la columna vertebral se debilita, puede colapsar. Esto se llama fractura por compresión. Generalmente causa dolor de espalda severo. Cuando varios de los huesos colapsan, puede producirse una pérdida de altura o una postura encorvada (a veces llamada “joroba de viuda”). Por lo general, la fractura mejora por sí sola, y el dolor finalmente desaparece. En algunos pacientes, el hueso colapsado continúa moviéndose y se rompe. Esto causa dolor continuo.

¿Cómo se tratan las fracturas vertebrales?

La mayoría de las fracturas de la columna vertebral se tratan con una faja lumbar para garantizar que no mueva la zona y cause más daño. Puede usar la faja lumbar por hasta 12 semanas. También se pueden usar analgésicos y fisioterapia. Para algunos pacientes, los médicos pueden recetar un medicamento llamado calcitonina. Parece ayudar a fortalecer el hueso. A veces, los pacientes pueden necesitar cirugía para asegurar la columna con un injerto de hueso o un dispositivo de metal interno. Antes de eso, sin embargo, la vertebroplastia puede ayudar a mantener el hueso fracturado en su lugar y aliviar el dolor.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo se genera la vertebroplastia?

Su médico probablemente comenzará por darle medicamentos para que se sienta tranquilo. Algunos pacientes con dolor intenso pueden necesitar medicamentos adicionales para dormir. Luego, su médico usará un medicamento anestésico (anestésico local) en el sitio donde ingresará la aguja. Una vez que el área está entumecida, insertará una aguja pequeña en el hueso roto. El médico guía la aguja hasta la posición usando un equipo especial de rayos X. De manera que la cirugía abierta no es necesaria.

Una vez que la aguja está en posición, se inyecta un cemento óseo en el hueso para asegurarlo. El cemento se endurece, estabilizando el hueso. Se pueden tratar varios huesos rotos al mismo tiempo. El procedimiento generalmente demora alrededor de una hora por cada hueso que se trata. Por lo general, los pacientes pueden salir del hospital unas horas después del procedimiento.

¿Cómo es la recuperación?

La mayoría de las personas puede caminar después del procedimiento. Es posible que deba permanecer en cama durante 24 horas después. Luego puede reanudar lentamente su actividad normal. Muchos pacientes sienten alivio del dolor poco después de la vertebroplastia. La mayoría informa que su dolor desapareció o que está mucho mejor en 48 horas.

Aspectos a tener en cuenta

¿Es seguro el procedimiento?

La vertebroplastia es segura. El cemento óseo utilizado para asegurar el hueso roto es seguro. Los pacientes con tumores en la columna vertebral pueden tener un riesgo ligeramente mayor de complicaciones. Las complicaciones pueden incluir:

  • reacción alérgica a los medicamentos
  • hemorragia
  • infecciones
  • lesiones nerviosas
  • fugas del cemento óseo en las áreas circundantes.

Estas complicaciones son raras. Siempre debe hablar sobre los riesgos de cualquier procedimiento con su médico.

¿Cómo sé si la vertebroplastia es adecuada para mí?

Si tiene un hueso roto en la espalda y el dolor no mejora después de 1 a 2 semanas de reposo en cama y medicamentos para controlar el dolor, hable con su médico sobre si la vertebroplastia es adecuada para usted. Las fracturas más nuevas tienden a responder mejor que las fracturas más antiguas. Pero algunas fracturas más antiguas se pueden tratar con éxito. El procedimiento no ayuda con el dolor crónico de espalda ni con las hernias discales.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La vertebroplastia es una buena opción para mí?
  • ¿Cuánto tiempo durará el procedimiento?
  • ¿Recibiré anestesia local o general?
  • ¿Cuánto tiempo necesitaré para recuperarme?
  • ¿Esto arreglará mi hueso roto, o necesitaré más tratamiento?