Servicios preventivos para una vida sana

Además de tratarlo cuando está enfermo, su médico puede ayudarlo a seguir un programa diseñado para mantenerse saludable. Varios médicos siguen las pautas del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. Este panel de expertos asesora a los médicos sobre los servicios preventivos que necesita según la edad, historial médico y antecedentes familiares.

¿Qué es un servicio preventivo?

Un servicio preventivo puede ser una prueba, una inmunización o una vacuna, o puede ser un consejo de su médico. Los servicios preventivos pueden detectar afecciones o ayudar a prevenir enfermedades u otros problemas de salud. Estos pueden incluir:

  • Pruebas (también llamados exámenes de detección) para verificar su salud general o la salud de ciertas partes del cuerpo.
  • Mediciones regulares de peso y presión arterial.
  • Asesoramiento sobre dieta, ejercicio, consumo de tabaco, alcohol y drogas, estrés y prevención de accidentes.
  • Inmunizaciones («vacunas») para niños y adultos.
  • Pruebas especiales en ciertos momentos de su vida, como durante el embarazo y a partir de los 50 años.

¿Mi médico me dirá qué servicios preventivos necesito?

Sí. Siga los consejos de su médico sobre los chequeos, las opciones de estilo de vida saludable y los medicamentos que previenen problemas de salud, como los medicamentos para controlar la presión arterial. A veces se ofrecen servicios preventivos en su comunidad (por ejemplo, pruebas de presión arterial en la farmacia o centro comercial local). Si no está seguro de que necesita el servicio que se le ofrece consulte a su médico.

¿Quién paga por los servicios preventivos?

La Ley del Cuidado de Salud Asequible (ACA, por sus siglas en inglés) requiere que cada plan de salud cubra los servicios preventivos. Esto significa que no necesita pagar un copago o deducible por servicios preventivos. La cobertura de los servicios preventivos varía según el estado, por lo que debe revisar cuidadosamente los servicios cubiertos por su plan actual. Algunos servicios preventivos cubiertos por la ACA incluyen exámenes de detección de la presión arterial, exámenes de detección del VIH, inmunizaciones, revisiones de salud para mujeres, y exámenes de detección de cáncer de cuello uterino, de colon y de mama.

Observe una lista completa de los servicios preventivos cubiertos por los planes de seguro que cumplen con los requisitos de la ACA.

El camino hacia una mejor salud

¿Qué servicios preventivos necesitan las mujeres?

Las mujeres adultas deben controlar su peso y presión arterial regularmente. También deben hacerse una prueba de Papanicolaou (también llamada citología vaginal) al menos cada 3 años para detectar cáncer cervical a partir de los 21 años. Si la detección de cepas de alto riesgo del virus del papiloma humano (VPH) se realiza junto con una prueba de Papanicolaou, el intervalo de la prueba de Papanicolaou se puede extender a cada 5 años. Las mujeres mayores de 65 años deben hacerse la prueba de osteoporosis. Las mujeres menores de 65 años que están en riesgo también deben hacerse la prueba.

Las mujeres entre los 50 y 74 años de edad deben hacerse una mamografía cada 2 años para detectar cáncer de mama. Es posible que las mujeres que tienen factores de riesgo de cáncer de mama, como antecedentes familiares de cáncer de mama, necesiten hacerse mamografías con más frecuencia o comenzar a hacérselas antes. Las mujeres deben hacerse la prueba de cáncer colorrectal a partir de los 50 años y continuar hasta los 75. Ciertas personas necesitan continuar con la prueba de cáncer colorrectal hasta los 85 años.

Estas son pruebas de rutina que todos deberían hacerse. Si su médico ordena estas pruebas para usted, no significa que piense que usted tiene un problema de salud. Su médico también se asegurará de que usted tenga todas las vacunas que necesita.

Su médico puede aconsejarle sobre el ejercicio y una dieta saludable. Por ejemplo, su médico puede decirle cuánto calcio necesita para prevenir problemas óseos, o puede hablarle sobre tomar ácido fólico antes de quedar embarazada. Su médico también puede darle consejos sobre el consumo de tabaco, de alcohol y de drogas, y las infecciones de transmisión sexual. Su médico también puede hablarle sobre prácticas de prevención de lesiones, por ejemplo, usar cinturones de seguridad y tener detectores de humo en el hogar.

¿Qué servicios preventivos necesitan los hombres?

Los hombres adultos deben controlar su peso y presión arterial regularmente. Los hombres de 35 años o más deben controlar sus niveles de colesterol con regularidad. Desde los 50 años y hasta los 75 años, los hombres deben hacerse pruebas de detección para cáncer colorrectal. Ciertas personas necesitan continuar con la prueba de cáncer colorrectal hasta los 85 años. Si su médico ordena esta prueba, no significa que piense que usted tiene cáncer. Esta es una prueba de rutina que todos deberían hacerse. Su médico también se asegurará de que usted tenga todas las vacunas que necesita.

Su médico puede aconsejarle sobre el ejercicio y una dieta saludable. Su médico también puede darle consejos sobre el consumo de tabaco, de alcohol y de drogas, y las infecciones de transmisión sexual. Su médico también puede hablarle sobre prácticas de prevención de lesiones, por ejemplo, usar cinturones de seguridad y tener detectores de humo en el hogar.

¿Qué servicios preventivos necesitan los niños?

Las vacunas son uno de los servicios preventivos más importantes para los niños. Las vacunas protegen a los niños de enfermedades como la poliomielitis, el sarampión y las paperas.

Su médico revisará a su hijo para asegurarse de que esté creciendo y desarrollándose adecuadamente. Le dirá qué puede hacer para mantener sanos los dientes de su hijo. Su médico también puede darle consejos sobre cómo mantener a su hijo a salvo de accidentes y lesiones (por ejemplo, usar asientos para el automóvil y cinturones de seguridad, y mantener a su hijo alejado de venenos y de los tomacorrientes eléctricos). Su médico también le hablará sobre enseñarle a su hijo hábitos alimenticios saludables y hábitos de ejercicio. Puede decirle cómo enseñarle a su hijo sobre los peligros de las drogas, el alcohol y el tabaco. También puede pedirle consejos a su médico acerca cómo hablar con su hijo mayor sobre temas relacionados con evitar embarazos e infecciones de transmisión sexual.

Aspectos a tener en cuenta

Las opciones que tome sobre su forma de vida son importantes para su salud. Estas son algunas opciones que puede tomar para mantenerse saludable:

  • No use ninguna forma de tabaco.
  • Siga una dieta saludable.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Beba alcohol con moderación o nada en absoluto.
  • No use drogas ilegales.
  • Practique sexo seguro.
  • Use cinturones de seguridad (y asientos de seguridad para niños) cuando viaje en automóvil.
  • Consulte a su médico regularmente para recibir atención preventiva.

Preguntas para hacerle a su médico:

  • ¿Qué servicios preventivos necesito?
  • ¿Tengo un mayor riesgo de enfermedades o afecciones?
  • ¿Qué debo hacer para tener una vida más saludable?