El duelo: Enfrentar enfermedades, la muerte y otras pérdidas

El duelo: Enfrentar enfermedades, la muerte y otras pérdidas

El duelo es la respuesta normal y saludable de una persona ante una pérdida. Describe las emociones que se sienten cuando pierde a alguien o algo importante para usted. Las personas hacen el duelo por muchas razones diferentes, que incluyen:

  • La muerte de un ser querido, incluidas las mascotas.
  • Un divorcio o cambios en una relación, incluidas amistades.
  • Cambios en su salud o la salud de un ser querido.
  • La pérdida de un trabajo o cambios en la seguridad financiera.
  • Los cambios en su estilo de vida, como por ejemplo durante la jubilación o cuando se muda a un nuevo lugar.

La pérdida que desencadena el duelo no siempre es física. Puede experimentar el duelo si le diagnostican a usted o un ser querido una enfermedad importante o se enfrenta a una grave enfermedad. Es posible que haga el duelo por los planes futuros que había hecho o las maneras en las que va a cambiar la vida.

El duelo es diferente para cada persona. Puede incluir muchos síntomas emocionales y físicos, incluidos:

  • Sentimientos: Ira, ansiedad, culpa, confusión, negación, depresión, miedo, culpa, irritabilidad, soledad, insensibilidad, alivio, tristeza, shock o anhelo.
  • Pensamientos: Confusión, dificultad para concentrarse, incredulidad, alucinaciones o preocupación por lo que se perdió.
  • Sensaciones físicas: Mareos, ritmo cardíaco acelerado, fatiga, dolores de cabeza, hiperventilación, náuseas o malestar estomacal, dificultad para respirar, opresión o pesadez en la garganta o el pecho, o pérdida o aumento de peso.
  • Comportamientos: Episodios de llanto, actividad excesiva, irritabilidad o agresividad, pérdida de energía, pérdida de interés en actividades agradables, inquietud o dificultad para dormir.

El duelo a veces se describe como un proceso de 5 etapas: negación, ira, negociación, depresión y aceptación.

Todas estas reacciones ante una pérdida son normales. Sin embargo, no todo el mundo que está de duelo experimenta todas estas reacciones. Y no todos las experimentan en el mismo orden. Es común volver a atravesar algunas de estas reacciones, las etapas y síntomas más de una vez.

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No hay una forma «correcta» de realizar el duelo. Cada persona es diferente. Dese tiempo para experimentar la pérdida a su propia manera. Al mismo tiempo, recuerde que debe cuidar de sí mismo.

  • Sienta su pérdida. Permítase llorar, no sentir nada, estar enojado o sentirse de cualquier manera que experimente. Duele, pero es natural y normal.
  • Satisfaga sus necesidades físicas. Duerma lo suficiente, mantenga una dieta bien balanceada y haga ejercicio regularmente.
  • Exprese sus sentimientos. Hable sobre cómo se siente con los demás. O encuentre una manera creativa de expresar sus sentimientos. Esto puede incluir el arte, la música o escribir un diario.
  • Mantenga una rutina. Vuelva a su rutina normal tan pronto como sea posible. Trate de mantenerse al día con sus tareas diarias para no sentirse abrumado.
  • Evite beber alcohol. El alcohol es un depresivo que puede afectar su estado de ánimo, por lo que podría hacer que se sienta aún más triste.
  • Evite tomar decisiones importantes. Se necesita tiempo para adaptarse a una pérdida y volver a un estado de ánimo normal. Tomar una decisión impulsiva mientras está de duelo podría añadir más estrés a un momento difícil. Trate de esperar un año antes de hacer un gran cambio, como mudarse o cambiar de trabajo.
  • Tómese un descanso. Tome descansos del duelo, participando en actividades que disfruta. Está bien no sentirse triste todo el tiempo. Reírse le hace bien.
  • Pida ayuda si la necesita. Usted no tiene que enfrentarlo solo. Contacte a amigos, familia, el clero, un consejero o terapeuta, o grupos de apoyo. Si sus síntomas no mejoran o siente que necesita ayuda adicional, hable con su médico de familia.

No hay un cronograma establecido para el dolor. Es probable que empiece a sentirse mejor en 6 a 8 semanas. Todo el proceso puede durar de 6 meses a 4 años. Puede comenzar a sentirse mejor en pequeñas formas. Comenzará a ser un poco más fácil levantarse por la mañana o tal vez tendrá más energía. Este es el momento en el que comenzará a reorganizar su vida alrededor de su pérdida o sin su ser querido. Durante este tiempo, quizá sienta que atraviesa una serie de altibajos. Puede sentirse mejor un día, pero peor al día siguiente. Esto es normal.

Con el tiempo, comenzará a encontrar interés en otras personas y actividades de nuevo. Si usted ha perdido un ser querido, es normal que se sienta culpable o desleal hacia ellos durante este tiempo. También es normal que reviva algunos de sus sentimientos de dolor en cumpleaños, aniversarios, días de fiesta u otras ocasiones especiales.

Aspectos a tener en cuenta

Aunque es normal sentirse triste después de una pérdida, los sentimientos asociados con el dolor deben ser temporales. A veces los sentimientos duran más tiempo, o usted puede tener problemas para lidiar con sus emociones. Cuando esto sucede, el duelo puede convertirse en depresión. Los síntomas del duelo y la depresión son similares. Las señales de que usted podría estar sufriendo depresión incluyen:

  • No se empieza a sentir mejor a medida que pasa el tiempo.
  • Tiene dificultad constante para comer o dormir.
  • Sus sentimientos comienzan a afectar su vida diaria.
  • Depende de drogas o alcohol para hacer frente a la situación.
  • Empieza a pensar en hacerse daño a sí mismo o a otros.

Si siente que está teniendo problemas para lidiar con sus emociones, pida ayuda. Su médico de familia puede ayudarlo a tratar su depresión para que pueda empezar a sentirse mejor. También puede ayudar a determinar qué otro tipo de apoyo necesita. Esto podría incluir un grupo de apoyo, terapia individual o medicamentos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Lo que estoy experimentando es normal?
  • ¿Podría estar deprimido?
  • ¿Debo ir a un consejero o terapeuta?
  • ¿Cuánto tiempo pasará hasta que me sienta mejor?
  • ¿Los medicamentos me ayudarían a sentirme mejor?

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