Transmitir hábitos saludables a sus hijos

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

Enseñe a sus hijos cómo vivir de manera saludable. Comience cuando son jóvenes. Esto los ayuda a evitar que tomen decisiones poco saludables y desarrollen malos hábitos para toda la vida. Es importante que los padres den un buen ejemplo. Decirles a los niños lo que deben hacer no siempre funciona. Necesitan ver que usted también elige hábitos saludables.

 

El camino hacia un mayor bienestar

Hay muchas maneras de desarrollar hábitos saludables. Considere los siguientes.

Nutrición, actividad física y sueño

Los niños en los Estados Unidos pesan más de lo que solían pesar. Comen demasiados alimentos ricos en grasas y azúcar. Pasan menos tiempo realizando actividades físicas. Los niños que luchan con su peso tienen un mayor riesgo de adquirir futuros problemas de salud. Estos pueden incluir diabetes, presión arterial alta, colesterol alto, enfermedades cardíacas y cáncer.

Cómo puede ayudar:

  • Preste atención al tipo de alimentos que compra. Sirva una variedad de alimentos saludables. Limite la comida chatarra. Tenga frutas y vegetales frescos disponibles. Son buenas como bocadillos y guarniciones saludables. Los alimentos bajos en grasa pueden contener elementos poco saludables, como azúcar agregada.
  • Use tamaños de porción adecuados. Lea las etiquetas de información nutricional para ver el tamaño de una porción.
  • Coma las comidas y los bocadillos en familia. Coma a la mesa y no delante del televisor.
  • Dé a sus hijos mucha agua y leche para beber. Limite o evite las bebidas endulzadas y de calorías regulares. Estas incluyen zumo de frutas, refrescos, bebidas deportivas y energizantes, leche azucarada o saborizada y té helado endulzado.
  • Supervise las actividades de sus hijos. No deben tener más de 2 horas de tiempo de pantalla por día. El tiempo frente a la pantalla incluye la televisión, la computadora, la tableta y los videojuegos. También debe establecer límites de tiempo en los teléfonos inteligentes como parte del tiempo frente a la pantalla. En cambio, promueva la actividad física.
  • Haga que la actividad física sea parte de la rutina de su familia. Salga a caminar, visite la piscina comunitaria o realice un paseo en bicicleta. Aliente a sus hijos para que intenten actividades grupales, tales como deportes de equipo o artes marciales. Estas pueden ayudar al crecimiento y la autoestima del niño. Encuentre otras actividades aeróbicas para añadir a la rutina de sus hijos.
  • Enséñeles buenos hábitos para la salud oral. Esto incluye cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental una vez al día. Llévelos al dentista para limpiezas regulares cada seis meses.
  • Asegúrese de que sus hijos descansen lo suficiente. Hable con su médico acerca de la cantidad de horas que su hijo debe dormir para su edad.
  • Enséñele a su hijo la importancia de los chequeos médicos regulares.

Tabaco, alcohol y otras drogas

Los niños pueden sentir curiosidad por las drogas a una edad temprana. Algunos niños prueban el tabaco, el alcohol y otras drogas cuando están en la escuela media. Los estudios demuestran que los niños son menos propensos a utilizarlos si usted habla con ellos a una edad temprana.

Cómo puede ayudar:

  • Hágales saber que no está bien ni está permitido fumar cigarrillos, vapear/usar cigarrillos electrónicos, mascar tabaco, beber alcohol o consumir drogas. Establezca consecuencias claras si se rompen estas reglas.
  • Explíqueles por qué estas sustancias son perjudiciales. Aliente a sus hijos a hacer preguntas. Una historia verdadera puede llamar su atención más que los hechos y estadísticas por sí solos. Dé ejemplos de la vida real de personas a las que le han pasado cosas malas por ingerir alcohol, tabaco u otras drogas.
  • Hable con sus hijos acerca de la presión de grupo. El juego de roles puede ayudar a prepararlos para decir que no si alguien les ofrece cigarrillos, alcohol o drogas.
  • Conozca a los amigos de sus hijos y a los padres de sus amigos. Genere confianza con ellos. Hágales saber a los otros padres las reglas que espera que sus hijos sigan. Siempre pregunte a sus hijos qué están haciendo, a dónde van, con quién están y cuándo volverán. Asegúrese de que haya una forma de comunicarse con ellos.
  • Sea un buen ejemplo. Preste atención a cómo sus acciones afectan a sus hijos. Por ejemplo, si usa tabaco o drogas, pueden pensar que está bien que ellos hagan lo mismo.

Comportamiento sexual

Cada año, alrededor de 750,000 adolescentes quedan embarazadas. Uno de cada cuatro casos nuevos de enfermedades o infecciones de transmisión sexual (ETS o ITS) ocurre en adolescentes. A pesar de que puede ser incómodo, hable con sus hijos sobre los riesgos y las responsabilidades de ser sexualmente activos. Esto incluye la forma de protegerse contra el embarazo y las enfermedades. No dependa de las escuelas para que aprendan educación sexual. Puede ayudar a sus hijos a entender el sexo en términos de amor y respeto. Les puede enseñar el significado del consentimiento. Ellos deben entender la importancia del consentimiento por parte de ambas personas involucradas.

Cómo puede ayudar:

  • Con los niños más pequeños, responda las preguntas sobre sexo cuando se las hagan.
  • Con los niños mayores, hable de sexo con antelación para ayudar a prevenir daños. Ellos necesitan conocer los riesgos de ser sexualmente activos antes de comenzar. Es importante hablar de esto, incluso si usted cree que sus hijos no son sexualmente activos.
  • Sea honesto con sus hijos acerca de los valores, las opiniones y las expectativas sexuales de su familia. Es posible que desee pedirle ayuda a su médico de familia para hablar con sus hijos. Puede proporcionar información y datos para compartir.
  • Piense en los mensajes sexuales que sus hijos reciben en la escuela y de los medios de comunicación. Hable con sus hijos acerca de estos mensajes para ayudarlos a entender qué es real. Anímelos a ser abiertos con usted y a hacer preguntas.
  • Mantenga una mente abierta. Sus hijos son más propensos a hablar con usted si no tienen miedo de sus reacciones. Hágales saber que pueden acudir a usted si se sienten presionados o preocupados por problemas relacionados con el sexo.

Aspectos a tener en cuenta

La mayoría de los niños admiran a sus padres. Es importante que les dé un buen ejemplo. Estar sano debe ser divertido para todos. Involucre a sus hijos dándoles opciones. Premie su buen comportamiento con golosinas o actividades saludables. Mantenerse positivo y solidario puede ayudarlos a desarrollar confianza y una vida de hábitos saludables.

 

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo calcular el IMC de mi hijo?
  • ¿A qué edad debo empezar a hablar con mis hijos sobre sexo, tabaco, alcohol o drogas?
  • ¿Podría darme unos ejemplos de recompensas saludables?