Crecer de manera saludable: la importancia de una buena nutrición temprana

La buena nutrición es una de las claves para una vida saludable. Este es el caso de adultos y niños, incluso bebés y niños pequeños. Comer alimentos saludables ayuda a los niños a obtener los nutrientes que el cuerpo necesita para mantenerse sano, activo y fuerte. Los niños desarrollan los patrones de alimentación a una edad temprana. Estos primeros años son una oportunidad para que usted les enseñe hábitos saludables que permanecerán con ellos a medida que crecen.

El camino hacia una mejor salud

Los hábitos alimenticios de los niños comienzan cuando son muy pequeños, en la infancia. Por lo tanto, es importante que los padres fomenten una alimentación saludable desde el principio. Aquí hay algunas maneras en que puede ayudar a su hijo a comer de manera saludable.

Infantes

Durante gran parte de la infancia, lo más importante que necesita el bebé es la leche materna o la fórmula. Ellas proporcionan casi todos los nutrientes que el bebé necesita durante el primer año de vida. La AAFP recomienda que casi todos los bebés sean amamantados o reciban leche humana exclusivamente durante aproximadamente seis meses.

  • Si es posible, amamante al bebé durante al menos 6 meses.
  • Intente esperar hasta que el bebé tenga 6 meses para comenzar a darle de comer alimentos sólidos. Elija alimentos saludables, como puré de verduras, alimentos envasados, para bebés, y cereales para bebés.
  • Cuando el bebé tenga 8 o 9 meses de edad, puede comenzar a ofrecerle pequeños trozos de alimentos saludables, que él pueda tomar con las manos. Estos pueden incluir pollo asado, zanahorias cocidas o fruta fresca cortada.
  • Las mejores bebidas para el bebé son la leche materna, la fórmula y el agua. No caiga en la tentación de darle al bebé más grande (mayor de 6 meses) jugo, refrescos y bebidas deportivas. Estos productos agregan calorías y azúcar adicionales que el bebé no necesita. Solo ponga leche materna o fórmula en el biberón del bebé.

Niños pequeños y en edad preescolar

Los niños pequeños crecen rápido y de repente. El apetito tiende a ir y venir. Pueden comer mucho un día y casi nada al día siguiente. Esto es normal. Simplemente continúe ofreciéndoles una selección saludable de alimentos todos los días para que reciban los nutrientes que necesitan.

  • Durante todo el día, proporcione refrigerios saludables para su hijo pequeño. Ofrézcale cubitos de queso, fruta cortada, yogurt semidescremado o galletas integrales.
  • Deje que su hijo elija entre dos opciones de alimentos saludables. Será más probable que coma algo que él mismo haya elegido.
  • Sea paciente con un niño quisquilloso con los alimentos. A veces, los niños pequeños necesitan probar un alimento de 10 a 15 veces antes de comerlo. No renuncie a una comida saludable después de solo unos pocos intentos.
  • Deje que su hijo lo ayude a preparar su comida. Es más probable que pruebe alimentos saludables si ha ayudado a prepararlos.
  • Mantenga el refrigerador y despensa abastecidos con alimentos y bocadillos saludables. Estos pueden incluir queso en tiras, rodajas de manzana, zanahorias pequeñas y mantequilla de maní. Incluso si tiene prisa, tendrá muchas opciones saludables para elegir.
  • Las mejores bebidas para su hijo pequeño o en edad preescolar son la leche y el agua. El jugo, los refrescos y las bebidas deportivas agregan calorías y azúcar que los niños pequeños no necesitan.

Niños en escuela primaria

Una vez que su hijo vaya a la escuela, es posible que usted tenga menos control sobre lo que él come durante el día. Pero todavía hay cosas que puede hacer para ayudar a su hijo a llevar una dieta saludable.

  • Empaque el almuerzo de su hijo todos los días para que pueda controlar lo que tiene que comer.
  • Si su hijo compra el almuerzo, revisen el menú juntos y hable sobre lo que espera que coma. Fomente elecciones saludables.
  • Continúe ofreciendo meriendas saludables cuando su hijo llegue a casa, luego de estar en la escuela. Prepare desayunos y cenas equilibrados y saludables.
  • Recuerde que su hijo aprende observándolo. Si usted come sano, es más probable que su hijo tome decisiones similares.

Aspectos para tener en cuenta

Una buena nutrición a una edad temprana no se trata solo de la elección de alimentos. También se trata de ayudar a su hijo a formar hábitos saludables en torno a la comida. Aquí hay algunas otras formas en que puede ayudar a su hijo a convertirse en una persona que se alimenta de modo saludable.

  • No fuerce a su hijo a comer.Los niños necesitan aprender a escuchar sus cuerpos para que puedan dejar de comer cuando estén llenos. Forzar a un niño a comer usualmente resulta en que coma menos en general.
  • Evite usar la comida como recompensa.Cuando usted usa la comida como recompensa, o para mostrar afecto, su hijo podría comenzar a usar la comida para hacer frente a las emociones. En cambio, dele abrazos, elogios, atención o tiempo juntos.
  • Apague el televisor durante las comidas.No permita que su hijo vea la televisión cuando come. Alienta a comer sin sentido, y su hijo puede pasar por alto las señales naturales del cuerpo que indican que está lleno.
  • Haga que las comidas sean más que comida.Use los momentos de la comida como una oportunidad para forjar relaciones familiares sólidas. Hable con su hijo mientras come y no lo deje comer solo.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuánto tiempo debe alimentarse mi bebé solo de leche materna o fórmula?
  • ¿Cuándo debo ofrecerle cereal a mi bebé?
  • ¿Puedo darle a mi bebé frutas o verduras antes de darle cereal?
  • ¿Cuáles son los buenos alimentos de mesa que puedo darle a mi bebé?
  • Mi niño pequeño es quisquilloso con la comida. ¿Qué puedo hacer para ayudarlo a comer más variedad de alimentos?
  • ¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a comer mejor en la escuela?
  • ¿Dónde puedo obtener ideas sobre almuerzos saludables para que mi hijo lleve a la escuela?

Recursos

Academia Estadounidense de Médicos de Familia: Almuerzos escolares: Cómo ayudar a su hijo a tomar decisiones saludables

Academia Estadounidense de Médicos de Familia: Consejos de nutrición para niños

Departamento de Agricultura de los Estados Unidos: ChooseMyPlate