La naltrexona es un medicamento que se usa para tratar el alcoholismo (adicción al alcohol). Reduce su deseo de consumir alcohol. Viene bajo las marcas ReVia o Vivitrol. Después que deje de beber, la naltrexona puede ayudarlo a mantenerse sobrio durante mucho tiempo. Este medicamento no es una cura completa para el alcoholismo. Pero puede ayudarlo a dejar de beber mientras recibe cualquier otro tratamiento que su médico le recomiende.

El alcoholismo es una enfermedad crónica. Eso significa que dura mucho tiempo o causa problemas una y otra vez. El tratamiento principal para el alcoholismo es dejar de beber alcohol. Esto puede ser difícil. La mayoría de las personas alcohólicas aún sienten un fuerte deseo de consumir alcohol incluso después de dejar de beber. La naltrexona puede ayudar.

El camino hacia una salud mejor

¿Cómo funciona la naltrexona?

Cuando consume alcohol y narcóticos, partes de su cerebro le hacen sentir placer e intoxicación. La naltrexona bloquea estas partes del cerebro. Cuando estas áreas están bloqueadas, siente menos necesidad de beber alcohol. No siente la sensación «elevada» que le hace querer beber. Esto lo ayuda a dejar de beber más fácilmente. El disulfiram (nombre de marca: Antabuse) es otro medicamento que a veces se usa para tratar el alcoholismo. Pero a diferencia del disulfiram, la naltrexona no lo hace sentir enfermo si bebe alcohol mientras lo toma.

¿Cuánto tiempo tomaré naltrexona?

Usted y su médico decidirán durante cuánto tiempo debe tomar naltrexona. La mayoría de las personas toman el medicamento durante 12 semanas o más. Los investigadores han descubierto que tomarlo más de 3 meses es el tratamiento más efectivo. Asegúrese de tomar naltrexona como se lo recete su médico. No tome píldoras adicionales, no se saltee píldoras y no deje de tomarlas hasta que hable con su médico.

Para aquellos que no quieren tomar una píldora todos los días, la naltrexona también está disponible en forma de inyección. Se inyecta una vez al mes. Tiene el mismo efecto que la píldora.

¿Necesitaré otros tratamientos para el alcoholismo?

Como muchas otras enfermedades, el alcoholismo lo afecta física y mentalmente. Tanto su cuerpo como su mente deben ser tratados. Además de la medicina, su médico puede recomendarle tratamientos psicosociales. Estos tratamientos pueden ayudarlo a cambiar su comportamiento y hacer frente a sus problemas sin usar alcohol. Los ejemplos de tratamientos psicosociales incluyen:

  • Alcohólicos Anónimos u otras reuniones de grupos de apoyo.
  • Terapia.
  • Terapia familiar.
  • Terapia grupal.
  • Programa de tratamiento de adicciones.
  • Tratamiento hospitalario.

Puede haber centros especiales en su área que ofrezcan este tipo de tratamiento. Su médico puede derivarlo al tratamiento psicosocial adecuado para usted.

Aspectos a tener en cuenta

Como cualquier medicamento, la naltrexona puede causar efectos secundarios. Las náuseas son el más común. Algunos efectos secundarios incluyen:

  • dolor de cabeza
  • diarrea
  • estreñimiento
  • mareos
  • nerviosismo
  • insomnio
  • somnolencia
  • ansiedad

Si tiene alguno de estos efectos secundarios, informe a su médico. Puede cambiar su tratamiento o sugerir formas en que puede lidiar con los efectos secundarios.

Consulte a su médico de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Visión borrosa.
  • Confusión.
  • Alucinaciones (escuchar o ver cosas que no están allí).
  • Vómitos severos o diarrea.
  • Fatiga excesiva.
  • Hemorragias o hematomas.
  • Pérdida del apetito.
  • Dolor en la parte superior derecha del estómago que dura más de unos pocos días.
  • Deposiciones de color claro.
  • Orina oscura.
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos.

Hable con su médico si tiene antecedentes de depresión. La naltrexona puede causar daño hepático cuando se toma en grandes dosis. Informe a su médico si ha tenido hepatitis o enfermedad hepática.

¿Qué debo saber antes de comenzar el tratamiento con naltrexona?

La naltrexona bloquea las áreas del cerebro donde funcionan los narcóticos y el alcohol. Por lo tanto, debe tener cuidado de no tomar narcóticos mientras esté tomando naltrexona. Estos incluyen codeína, morfina o heroína. No tome ningún medicamento para la tos con codeína mientras esté tomando naltrexona. La naltrexona puede causar o empeorar los síntomas de abstinencia en personas que toman narcóticos. Debe dejar de tomar todos los narcóticos de 7 a 10 días antes de comenzar a tomar naltrexona.

No debe tomar naltrexona si está embarazada. Hable sobre las opciones de control de natalidad con su médico. No se sabe si la naltrexona pasa a la leche materna. No amamante mientras lo esté tomando.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Quiero dejar de beber. ¿La naltrexona es una buena opción para mí?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar?
  • ¿Puedo seguir bebiendo alcohol cuando la estoy tomando?
  • ¿Todavía me emborracharé si bebo alcohol mientras la estoy tomando?
  • ¿Qué sucede si tomo drogas ilegales mientras la estoy tomando?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Naltrexona