Síndrome de abstinencia del alcohol

¿Qué es el síndrome de abstinencia alcohólica?

El síndrome de abstinencia alcohólica es un conjunto de síntomas que pueden tener las personas cuando dejan de beber. A menudo sucede en personas que han tenido un problema de abuso de alcohol durante semanas, meses o años. Las personas que solo beben de vez en cuando rara vez sufren de abstinencia. Las personas que han sufrido de abstinencia en el pasado tienen más probabilidades de tener síntomas cada vez que dejan de beber.

Síntomas de la abstinencia alcohólica

Los síntomas de abstinencia pueden ser leves o graves, y pueden incluir:

  • temblores
  • sudoraciones
  • dolores de cabeza
  • náuseas y vómitos
  • ansiedad
  • irritabilidad
  • depresión
  • fatiga
  • problemas para conciliar el sueño
  • pesadillas
  • disminución del apetito
  • cambio en la frecuencia cardíaca (demasiado rápida o demasiado lenta)

Los síntomas de abstinencia más graves también pueden incluir fiebre, convulsiones y delirium tremens (DT). El DT puede causar confusión, pánico y alucinaciones (ver, oír o sentir cosas que no son reales). El DT puede ser muy grave si no se trata por un médico.

El camino hacia una mejor salud

Hable con su médico si cree que está experimentando abstinencia alcohólica. No importa si sus síntomas son leves o severos. El médico necesita saber acerca de su problema y si lo ha tenido antes. El profesional tratará y controlará sus síntomas para asegurarse de que no conduzcan a otros problemas de salud. Si sufre de abstinencia más de una vez y no recibe tratamiento, sus síntomas pueden empeorar cada vez.

Póngase en contacto con su médico si tiene:

  • Una infección, como el VIH.
  • Enfermedad cardíaca.
  • Enfermedad pulmonar.
  • Un historial de convulsiones.
  • Otros problemas de salud.
  • Un historial de abuso de alcohol y drogas. Las personas que dejan de consumir drogas y alcohol al mismo tiempo pueden tener peores síntomas de abstinencia. Esto aplica al tabaco, los medicamentos recetados y las drogas ilegales.

Hable con su médico antes de dejar de fumar. El médico puede brindarle el apoyo necesario para que tenga éxito en su esfuerzo por dejar de beber. Asimismo, le ayuda a controlar sus síntomas de abstinencia para prevenir problemas de salud más graves. El médico puede recetarle medicamentos para tratar los síntomas. Los medicamentos pueden ayudar a controlar los temblores, la ansiedad y la confusión. Tomar estos medicamentos puede ayudarle al inicio de su período de abstinencia. Pueden evitar que los síntomas empeoren o duren más tiempo.

Tres medicamentos que pueden ayudar con la dependencia del alcohol son:

  • Disulfiram (nombre de marca: Antabuse) crea un efecto desagradable incluso cuando consume solo una pequeña cantidad de alcohol.
  • Acamprosato que se puede usar con asesoramiento para reajustar el cerebro con el fin de evitar que beba.
  • Naltrexona (dos nombres de marca: Revia o Vivitrol) reduce las ganas de beber y bloquea la “embriaguez” del alcohol.

Las personas que tienen abstinencia grave a menudo deben ir al hospital. Es posible que necesiten líquidos para prevenir o tratar la deshidratación. Es posible que también necesiten medicamentos para tratar los síntomas. Estos a menudo se administran por vía intravenosa. Su médico puede decirle qué nivel de prueba o tratamiento necesita.

Aspectos a tener en cuenta

La necesidad de beber nuevamente durante la abstinencia puede ser muy fuerte. El apoyo de familiares y amigos puede ayudarle a resistir ese impulso. Es importante evitar cualquier desencadenante o situación que pueda hacer que desee beber alcohol. Esto podría significar evitar ciertos lugares o personas.

Después de que desaparezcan los síntomas de abstinencia, es posible que necesite más tratamiento. Puede unirse a un grupo de apoyo o programa de sobriedad, como Alcohólicos Anónimos. Estos programas pueden ayudar a prevenir recaídas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tan grave es mi abstinencia alcohólica?
  • ¿Qué tipo de tratamiento necesito?
  • ¿Cuánto duran los síntomas y el tratamiento?
  • Si he sufrido de síndrome de abstinencia alcohólica, ¿cuál es mi riesgo de volver a sufrirlo?
  • ¿Qué tipos de problemas de salud están relacionados con el síndrome de abstinencia alcohólica?

Recursos

Alcohólicos Anónimos

Academia Estadounidense de Médicos de Familia: Abuso de alcohol

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Acamprosato

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Disulfiram

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Naltrexona

Funding provided by the U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, cooperative agreement number NU84DD000010.