El metotrexato es un medicamento fuerte que se usa para tratar varias afecciones. Pertenece a una clase de medicamentos llamados ‘antimetabolitos’. Funciona ralentizando la producción de células. También puede suprimir el sistema inmune. Esto hace que su sistema inmune sea menos activo.

El metotrexato se usa para tratar las siguientes enfermedades:

  • Ciertos tipos de cáncer. Se incluyen el cáncer de mama, el cáncer de pulmón, algunos cánceres de cabeza y cuello, la leucemia y ciertos tipos de linfoma. Disminuye o detiene el crecimiento de las células cancerosas.
  • Artritis reumatoide severa (AR). En esta enfermedad autoinmune, el cuerpo ataca sus propias articulaciones. Esto causa dolor, hinchazón y pérdida de función en las articulaciones. El metotrexato suprime el sistema inmunitario, lo que mejora los síntomas de la AR. Se usa cuando otros tratamientos no han funcionado.
  • Psoriasis. Esta es una enfermedad de la piel que causa manchas rojas, escamosas y que pican en el cuerpo. El metotrexato retarda el crecimiento de las células de la piel. Esto evita que se formen las escamas. Se usa cuando otros tratamientos no funcionan.

El metotrexato también puede usarse para tratar la enfermedad de Crohn, la esclerosis múltiple y otras enfermedades autoinmunes. Se vende con las marcas Rheumatrex y Trexall.

Camino hacia una mejor salud

El metotrexato por lo general se toma por vía oral, en comprimidos. A veces se administra con una inyección. La dosis y la frecuencia con la que la tome dependen de la finalidad. Algunas personas lo toman en un horario rotativo cada dos días. Las personas con artritis reumatoide o psoriasis a menudo lo toman una vez a la semana. Es un medicamento fuerte, por lo que es importante tomarlo exactamente como se lo indique su médico. Algunas personas lo han tomado por error una vez al día en lugar de una vez a la semana y experimentaron efectos secundarios muy graves, incluida la muerte. NUNCA cambie la cantidad que toma ni la hora del día en que toma este medicamento.

Si olvida una dosis, hable con su médico antes de tomar otra dosis. Pueden pasar semanas o meses antes de que sienta los efectos completos del metotrexato. No tome más de lo indicado para tratar de acelerar el proceso. Tomar demasiado puede causar efectos secundarios perjudiciales.

Siempre hable con su médico antes de dejar de tomar metotrexato.

Aspectos que se deben tener en cuenta

El metotrexato puede causar efectos secundarios. Entre las más comunes, están los siguientes:

  • mareos
  • somnolencia
  • dolor de cabeza
  • pérdida del apetito
  • aftas
  • náuseas (y a veces vómitos),
  • enrojecimiento de los ojos
  • encías hinchadas y sensibles
  • debilitamiento del cabello.

Asegúrese de informarle a su médico sobre cualquier efecto secundario que esté teniendo. Algunos efectos secundarios del metotrexato pueden ser graves. Póngase en contacto con su médico de inmediato si tiene los siguientes síntomas:

  • fiebre o sensación de gripe
  • diarrea
  • tos persistente
  • disnea
  • hematoma o hemorragia inusual (por ejemplo, heces negras y líquidas)
  • visión borrosa o pérdida de la visión
  • confusión
  • debilidad o dificultad para mover uno o ambos lados del cuerpo.

El metotrexato también puede causar otros efectos secundarios. Llame a su médico de inmediato si tiene algún problema inusual mientras toma este medicamento.

¿Qué más debería saber sobre el metotrexato?

  • Es importante cumplir cada consulta con su médico. Él tendrá que observar el efecto del medicamento en su cuerpo. También ordenará análisis de sangre para controlar la producción de los riñones, el hígado y la sangre.
  • No beba alcohol, ni siquiera cerveza o vino. Beber alcohol mientras toma metotrexato puede causar problemas graves en el hígado.
  • No tome medicamentos contra el dolor o la inflamación a menos que su médico lo autorice. Esto incluye analgésicos de venta libre como los AINE. Ejemplos de AINE son el ibuprofeno (Advil) o el naproxeno (Aleve). Los analgésicos pueden aumentar los efectos del metotrexato, lo cual puede ser perjudicial para usted.
  • No se vacune mientras esté tomando metotrexato. Si ha dejado de tomar metotrexato, hable con su médico para asegurarse de que esté bien darse una vacuna.
  • Si toma metotrexato, puede que sea más fácil contraer una infección. Evite a las personas que estén enfermas.

Metotrexato y embarazo

No tome metotrexato si usted (o su pareja) está embarazada, trata de quedar embarazada o está amamantando. Este puede dañar a su bebé. Incluso tocar o inhalar el polvo del comprimido permite que el medicamento ingrese en su cuerpo. El metotrexato entra en los espermatozoides, por lo cual es importante que un hombre que lo toma no deje embarazada a su pareja.

Sea hombre o mujer, debe usar un método anticonceptivo mientras tome metotrexato. Puede tomar píldoras anticonceptivas, usar un condón y una espuma espermicida, o no tener relaciones sexuales. Después de suspender el tratamiento con metotrexato, las mujeres deben continuar usando anticonceptivos o no tener relaciones sexuales hasta que hayan tenido al menos un período menstrual después de su última dosis. Los hombres deben usar un método anticonceptivo o no tener relaciones sexuales durante los tres meses posteriores a la última dosis de metotrexato.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El metotrexato es el mejor medicamento para mi afección?
  • ¿Qué debo hacer antes de comenzar a tomar metotrexato?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomarlo?
  • ¿Cuáles son los riesgos que implica tomarlo?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios graves a los que tendría que estar atento?
  • ¿Qué sucede si quedo embarazada (o mi pareja) mientras tomo metotrexato?