Descripción general

¿Qué es un dolor de cabeza por migraña?

Una migraña es usualmente un dolor de cabeza excesivamente intenso que puede durar por horas o hasta días. El dolor intenso o punzante usualmente empieza en la frente, a un lado de la cabeza o alrededor de los ojos. El dolor de cabeza empeora gradualmente. Casi cualquier movimiento, actividad, las luces brillantes o los ruidos fuertes parecen lastimar más. Las náuseas y vómitos son comunes.

Las migrañas pueden suceder solo una o dos veces al año, o hasta diariamente. Las mujeres tienen más probabilidades de tener migrañas que los hombres.

Síntomas

¿Existen diferentes tipos de dolores de cabeza por migraña?

Sí. La más común es la migraña clásica y la migraña común.

Las migrañas clásicas, también conocidas como "migrañas con aura", empiezan con una señal de advertencia llamada aura. El aura con frecuencia incluye cambios en la visión. Puede ver luces destellantes, colores y patrones de líneas o sombras. Puede perder la vista temporalmente de manera parcial, como su visión lateral. También puede tener una extraña punción o sensación de ardor, o debilidad muscular en un lado de su cuerpo. Puede tener problemas para comunicarse. También se puede sentir deprimido, irritable e inquieto. Las auras duran aproximadamente 15 a 30 minutos. Las auras pueden ocurrir antes o después del dolor de cabeza y algunas veces el dolor y la aura se traslapan, o es posible que nunca haya dolor. El dolor de cabeza de las migrañas clásicas puede ocurrir en uno de los lados de su cabeza o en ambos lados.

Las migrañas comunes, también llamadas "migraña sin aura", no empiezan con un aura. Las migrañas comunes pueden empezar más lentamente que las migrañas clásicas, duran más tiempo e interfieren más con las actividades diarias. El dolor de las migrañas comunes puede aparecer solo en un lado de su cabeza. La mayoría de las personas que tienen migrañas tienen migrañas comunes (no tienen un aura).

¿Cómo se siente una migraña?

Un dolor de cabeza por migraña puede ser intenso. Puede interferir en sus actividades diarias. Las migrañas no son iguales para todas las personas. Los posibles síntomas de las migrañas se describen en el siguiente cuadro. Es posible que tenga una "premonición" desde varias horas hasta incluso un día antes de que empiece su dolor de cabeza. Las premoniciones son sensaciones que pueden ser la señal de que vendrá una migraña. Estas sensaciones pueden incluir energía intensa, fatiga, antojos de comida, sed y cambios de humor.

Causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas de las migrañas?

Los médicos no saben con exactitud qué es lo que causa las migrañas. Parece que los dolores de cabeza por migraña pueden ser ocasionados parcialmente por cambios en el nivel de un químico en el cuerpo llamado serotonina. La serotonina juega muchos papeles importantes en el cuerpo y puede tener un efecto en los vasos sanguíneos. Cuando los niveles de serotonina son altos, los vasos sanguíneos se contraen (encogen). Cuando los niveles de serotonina caen, los vasos sanguíneos se dilatan (inflaman). Esta hinchazón puede ocasionar dolor u otros problemas. Otro aspecto que se está estudiando es que los dolores de cabeza por migraña aparecen junto con un patrón de propagación de actividad eléctrica en el cerebro.

¿Cuáles son algunos factores de riesgo y activadores de la migraña?

Algunas cosas lo hacen más propenso a los dolores de cabeza por migraña (estos se llaman "factores de riesgo"). Otras cosas pueden ocasionar una migraña (a estas se les llama "activadores").

Los factores de riesgo de la migraña incluyen los siguientes:

Los activadores de la migraña común incluyen los siguientes:

  • Historial familiar: usted es mucho más propenso a tener migrañas si uno o ambos padres tuvieron migrañas.

  • Sexo: las mujeres tienen más probabilidades de tener migrañas que los hombres.

  • Edad: la mayoría de las personas tienen su primera migraña durante la adolescencia, pero las migrañas pueden empezar a cualquier edad, usualmente antes de los 40 años.

  • Alimentos y bebidas: ciertos alimentos y bebidas (consulte la siguiente lista) pueden ocasionar migrañas. La deshidratación y las dietas y omitir alimentos también pueden activar la migraña.

  • Cambios hormonales: las mujeres pueden experimentar migrañas relacionadas con sus ciclos menstruales, con la menopausia o el uso de terapia de reemplazo hormonal o control anticonceptivo hormonal.

  • Estrés: el estrés puede activar las migrañas. El estrés incluye sensación de agobio en el hogar o en el trabajo, pero su cuerpo también puede sentir estrés si se ejercita demasiado o no duerme suficiente.

  • Sensaciones: los sonidos fuertes, luces brillantes (como luces intermitentes o luz del sol) fuertes olores (como vapores de pinturas), pueden activar las migrañas.

  • Medicamentos: ciertos medicamentos pueden activar las migrañas. Si considera que sus migrañas podrían relacionarse con sus medicamentos, hable con su médico. Su médico puede recetarle un medicamento diferente.

  • Enfermedad: infecciones, como el resfriado o gripe, pueden activar las migrañas, especialmente en niños.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la migraña?

Su médico puede diagnosticar las migrañas por los síntomas que usted le describe. Su médico realizará un examen físico. Si el diagnóstico no es claro, es posible que su médico desee realizar pruebas de sangre o de imágenes, como IRM o tomografía del cerebro, para estar seguro de que no existan otras causas para el dolor de cabeza. También se le puede pedir que lleve un "diario de dolores de cabeza" para ayudar a su médico a identificar las cosas que podrían ocasionar sus migrañas.

Tratamiento

¿Cómo se tratan las migrañas?

Existen 2 tipos de medicamentos para el tratamiento de la migraña. Un tipo, llamado "abortivo", se enfoca en impedir que el dolor de cabeza se convierta en grave y aliviar el dolor de cabeza. Este tipo de tratamiento debería empezarse tan pronto como considere que está teniendo una migraña. El otro tipo, llamado "profiláctico o preventivo" incluye medicamentos que se toman diariamente para reducir la frecuencia con la que ocurren los dolores de cabeza.

Hable con su médico sobre qué tipos de estos medicamentos son mejores para usted. Algunas personas utilizan ambos tipos. Los medicamentos sin y con receta médica que se utilizan con frecuencia o en grandes dosis pueden ocasionar otros problemas.

¿Qué medicamentos ayudan a aliviar el dolor de la migraña?

Para las migrañas de leves a moderadas, los medicamentos de venta libre que pueden ayudar a aliviar el dolor de la migraña incluyen la aspirina; acetaminofén (una marca: Tylenol); combinación de acetaminofén, aspirina y cafeína (una marca: Excedrin Migraine); ibuprofeno (una marca: Motrin); naproxeno (marca: Aleve); y ketoprofen (marca: Orudis KT).

Las personas que tienen migrañas más graves pueden necesitar intentar medicamentos con receta médica "abortivos". Un medicamento llamado ergotamina puede ser efectivo solo o combinado con otros medicamentos. La dihidroergotamina se relaciona con la ergotamina y puede ser útil. Otros medicamentos con receta médica para las migrañas incluyen sumatriptan, zolmitriptan, naratriptan, rizatriptan, almotriptan, eletriptan y frovatriptan.Si el dolor no desaparece, es posible que se necesiten analgésicos más fuertes, como narcóticos o medicamentos que contienen un barbitúrico. Estos medicamentos pueden ser adictivos y deberían usarse cuidadosamente.

Prevención

¿Pueden los medicamentos ayudar a evitar las migrañas?

Sí. El medicamento para evitar las migrañas puede ser útil si sus dolores de cabeza aparecen más de dos veces al mes o si sus dolores de cabeza le dificultan trabajar y funcionar. Estos medicamentos se toman todos los días, no importa si tiene o no dolor de cabeza. Los ejemplos de los medicamentos que se utilizan para evitar las migrañas incluyen ciertos antidepresivos, medicamentos contra las convulsiones, medicamentos cardiovasculares, inyecciones de botox y extractos de hojas y raíces de los petasites

¿Qué más puedo hacer para evitar las migrañas?

Ya que no existen formas seguras de evitar los dolores de cabeza por migraña, aquí encontrará algo que podría ayudarle:

  • Coma regularmente y no omita las comidas.

  • Mantenga un horario regular de sueño.

  • Haga ejercicio regularmente. Los ejercicios aeróbicos pueden ayudarle a reducir las tensiones al igual que a mantener control de su peso. La obesidad puede contribuir a las migrañas.

  • Mantener un diario de los dolores de cabeza para ayudarle a conocer qué activa sus migrañas y qué tratamientos son más útiles.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo puedo prevenir una migraña? ¿Hay hábitos del estilo de vida que pueda cambiar?

  • ¿Qué sucede con los medicamentos? ¿Pueden curarse las migrañas?

  • ¿Cuáles son algunos posibles efectos secundarios de los medicamentos contra las migrañas?

  • ¿Qué debo escribir en mi diario de dolor de cabeza?

  • ¿Mi hijo dejará de tener migrañas cuando crezca?

Posibles síntomas de las migrañas

  • Pulsaciones intensas o dolor constante en uno de los lados de su cabeza o en ambos lados

  • Dolor que empeora con la actividad física

  • Náuseas o vómitos

  • Cambios en cómo ve, incluyendo visión borrosa o puntos ciegos

  • Molestia por la luz, ruido u olores

  • Sensación de cansancio o confusión

  • Nariz congestionada

  • Sensación de frío o sudor

  • Cuello tenso o sensible al tacto

  • Desvanecimientos

  • Cuero cabelludo sensible al taco

Alimentos que pueden activar las migrañas:

  • Carnes añejas, enlatadas, curadas o procesadas, incluyendo la boloñesa, ave, jamón, arenque, salchichas, peperoni y embutidos.

  • Queso añejo

  • Bebidas alcohólicas, especialmente el vino rojo

  • Aspartame

  • Aguacates

  • Frijoles, incluyendo habas, lima, italianos, blancos, pintos y garbanzos

  • Levadura de cerveza, incluyendo pastel de café con levadura fresca, donas y pan agrio

  • Cafeína (en exceso)

  • Sopa enlatada o cubos de caldo

  • Chocolate, cacao y algarrobo

  • Productos lácteos cultivados, como suero de mantequilla y crema agria

  • Higos

  • Lentejas

  • Ablandador de carne

  • Glutamato monosódico (MSG)

  • Nueces y mantequilla de maní

  • Cebollas, excepto pequeñas cantidades para dar sabor

  • Papaya

  • Maracuyá

  • Guisantes

  • Alimentos encurtidos, preservados o en conserva, como aceitunas y pepinillos, y algunos refrigerios

  • Pasas

  • Ciruela roja

  • Col fermentada

  • Sal sazonada

  • Arveja china

  • Salsa soya

¿Qué más puedo hacer?

Para ayudar a controlar su dolor de migraña, intente lo siguiente:

  • Recuéstese en una habitación silenciosa y oscura.

  • Coloque compresas o un paño frío sobre su frente o detrás de su cuello.

  • Aplique masaje a su cuero cabelludo con mucha presión.

  • Aplique presión a sus temporales.

Las Citas

  • Headaches in Children and Adolescents by DW Lewis, M.D.( 02/15/02, http://www.aafp.org/afp/20020215/625.html)