Migrañas

Qué es una migraña?

Una migraña suele ser un dolor de cabeza intenso que puede durar horas o incluso días. El dolor palpitante o pulsante generalmente comienza en la frente, el costado de la cabeza o alrededor de los ojos. El dolor de cabeza empeora gradualmente. Casi cualquier movimiento, actividad, luz brillante o ruido fuerte parece hacer que sea más doloroso. Durante una migraña son comunes las náuseas y los vómitos.

Las migrañas pueden ocurrir solo una o dos veces al año, o incluso a diario. Las mujeres tienen más probabilidades de padecer migrañas que los hombres.

Existen diferentes tipos de migrañas. Los tipos más comunes son las migrañas clásicas y las migrañas comunes.

Las migrañas clásicas (también llamadas migrañas complicadas) comienzan con una señal de advertencia llamada aura. Estos tipos de migrañas a veces también se denominan «migrañas con aura». El aura a menudo implica cambios en la forma en que ve. Puede ver luces intermitentes, colores, un patrón de líneas o sombras. Puede perder temporalmente parte de su visión, como la visión lateral.

También puede sentir una extraña sensación punzante o ardiente, o tener debilidad muscular en un lado del cuerpo. Puede tener problemas para comunicarse. También puede sentirse deprimido, irritable e inquieto.

Las auras duran entre 15 y 30 minutos. Pueden ocurrir antes o después del dolor de cabeza. A veces, el dolor y el aura se superponen, o el dolor nunca aparece. Las migrañas clásicas pueden ocurrir en un lado de la cabeza o en ambos lados.

Las migrañas comunes no comienzan con un aura. Por esta razón, estos tipos de migrañas también se denominan «migrañas sin aura». Las migrañas comunes pueden comenzar más lentamente que las migrañas clásicas, durar más tiempo e interferir más con las actividades cotidianas. El dolor de las migrañas comunes puede estar solo en un lado de la cabeza. La mayoría de las personas que tienen migrañas tienen las comunes (sin aura).

Las migrañas sin dolor de cabeza, a veces llamadas «migrañas silenciosas», pueden hacer que sienta otros síntomas de migraña, pero no dolor. Al menos, no el dolor de migraña habitual alrededor de los ojos y las sienes. Este tipo de migraña puede incluir también una fase de aura. También puede sentir la misma sensibilidad a la luz y al sonido que con una migraña típica.

Las migrañas hemipléjicas hacen que un lado del cuerpo se debilite, de manera similar a un accidente cerebrovascular. Estos síntomas son solo temporales. Son parte del ataque de migraña. Las áreas del cuerpo afectadas por la debilidad pueden incluir su rostro, brazo o pierna. La debilidad puede durar desde una hora hasta días. En general, desaparece en 24 horas. Para este tipo de migraña, el dolor de cabeza puede aparecer antes o después de la debilidad. Este es un tipo de migraña poco frecuente.

Las migrañas retinianas (también llamadas migrañas oculares) causan cambios en la visión que no están relacionados con los cambios en la visión por el aura. Para las migrañas retinianas, los síntomas implican disminución de la visión o incluso ceguera en un ojo. Estos síntomas no duran mucho. Pueden ocurrir antes o después del dolor de cabeza. Si experimenta este tipo de migraña, es importante ponerse en contacto con su médico.

Los dolores de cabeza picahielos no son migrañas. Producen un dolor punzante alrededor de los ojos y las sienes. Estos dolores punzantes pueden ocurrir repetidamente en el mismo lugar o saltar a diferentes áreas cada vez. Este tipo de dolor de cabeza puede ocurrir en cualquier momento y sin previo aviso. Si usted es una persona que tiene dolores de cabeza por migraña, es más probable que también tenga cefaleas picahielos.

Los dolores de cabeza en racimos no son migrañas. Son dolores de cabeza poco frecuentes que ocurren en patrones, conocidos como períodos en racimos. Estos períodos pueden significar tener dolor de cabeza a la misma hora todos los días durante una semana o incluso un mes. Los dolores de cabeza en racimos pueden ser extremadamente intensos. Por lo general, causan dolor en un lado de la cabeza. Este dolor puede ser tan intenso que hace que el párpado se caiga y que la nariz se congestione.

Los dolores de cabeza cervicogénicos no son migrañas. Son dolores de cabeza causados por otra enfermedad o afección física, generalmente un problema en el cuello. Muchas veces, este tipo de dolor de cabeza puede ser provocado por un movimiento repentino del cuello. También puede tener un dolor de cabeza cervicogénico después de mantener el cuello en la misma posición durante demasiado tiempo. El dolor puede durar horas o días. Puede estar limitado a un lado de la cabeza o rostro.

¿Cómo se siente una migraña?

El dolor de una migraña puede ser intenso. Puede interferir con sus actividades cotidianas. Las migrañas no son iguales para todas las personas. Los posibles síntomas de las migrañas se enumeran a continuación. Es posible que tenga una «premonición» varias horas a un día antes de que comience el dolor de cabeza. Las premoniciones son sentimientos que puede indicar que se acerca una migraña. Estos sentimientos pueden incluir energía intensa, fatiga, antojos de comida, sed y cambios de humor.

Síntomas de migrañas

Los posibles síntomas de migrañas incluyen:

  • Dolor intenso y punzante o sordo en un lado de la cabeza o en ambos lados.
  • Dolor que empeora con la actividad física.
  • Náuseas o vómitos.
  • Cambios en la forma de ver, incluso visión borrosa o puntos ciegos.
  • Sentir molestia por la luz, el ruido o los olores.
  • Sentirse cansado y/o confundido.
  • Tener la nariz tapada.
  • Sensación de frío o sudor.
  • Rigidez o sensibilidad en el cuello.
  • Cuero cabelludo sensible.

¿Qué causa las migrañas?

Los médicos no saben exactamente qué causa las migrañas. Parece que los dolores de cabeza por migraña pueden ser causados, en parte, por cambios en el nivel de una sustancia química del cuerpo llamada serotonina. La serotonina desempeña muchos papeles en el cuerpo y puede tener un efecto en los vasos sanguíneos. Cuando los niveles de serotonina son altos, los vasos sanguíneos se contraen (se encogen). Cuando los niveles de serotonina caen, los vasos sanguíneos se dilatan (se hinchan). Esta hinchazón puede causar dolor u otros problemas. Otro aspecto que se está estudiando es que los dolores de cabeza por migraña van junto con un patrón de actividad eléctrica en el cerebro que se extiende.

Algunas investigaciones sugieren que podría haber un factor hereditario para las migrañas, lo que significa que pueden ser un rasgo familiar. Los investigadores han identificado algunos genes asociados con las migrañas. Sin embargo, no están seguros de por qué estos genes parecen afectar a algunas personas más que a otras. La Fundación Estadounidense de Migrañas informa que si uno de sus padres padece migrañas, hay un 50% de posibilidades de que usted también las tenga. Si ambos padres tienen migrañas, sus posibilidades aumentan hasta un 75%. En última instancia, las migrañas parecen ser causadas por una combinación de factores: genéticos, ambientales y de estilo de vida.

Las mujeres tienen más probabilidades de tener migrañas crónicas (migrañas que ocurren 15 días al mes o más). Esto probablemente está relacionado con las hormonas. Las hormonas fluctúan cada mes alrededor del momento de su período. También pueden fluctuar si está embarazada o atravesando la menopausia.

¿Cuáles son algunos factores de riesgo y factores desencadenantes de la migraña?

Algunas cosas lo hacen más propenso a tener dolores de cabeza por migraña (estos se llaman «factores de riesgo»). Otras cosas pueden provocar una migraña (estos se llaman «desencadenantes»).

Los factores de riesgo comunes de la migraña incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares: Es mucho más probable que tenga migrañas si uno o ambos de sus padres tuvieron migrañas.
  • Sexo: Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de tener migrañas.
  • Edad: La mayoría de las personas tienen su primera migraña durante la adolescencia, pero las migrañas pueden comenzar a cualquier edad, generalmente antes de los 40 años.

Los desencadenantes comunes de la migraña incluyen los siguientes:

  • Comida y bebida: Ciertos alimentos y bebidas (ver la lista a continuación) pueden causar migrañas. La deshidratación y las dietas, o saltear comidas, también pueden desencadenar migrañas.
  • Cambios hormonales: Las mujeres pueden experimentar migrañas relacionadas con sus ciclos menstruales, la menopausia o el uso de anticonceptivos hormonales o terapia de reemplazo hormonal.
  • Estrés: El estrés puede desencadenar migrañas. El estrés incluye sentirse abrumado en casa o en el trabajo, pero su cuerpo también puede estar estresado si hace demasiado ejercicio o no duerme lo suficiente.
  • Sentidos: Los sonidos fuertes, las luces brillantes (como las luces intermitentes o la luz solar) o los olores fuertes (como los vapores de pintura o algunos perfumes) pueden desencadenar migrañas.
  • Medicamentos: Ciertos medicamentos pueden desencadenar migrañas. Si cree que sus migrañas podrían estar relacionadas con su medicamento, hable con su médico. Él puede recetarle un medicamento diferente.
  • Enfermedad: Las infecciones, como el resfriado o la gripe, pueden desencadenar migrañas, especialmente en niños.

Alimentos que pueden desencadenar migrañas:

  • carne madurada, enlatada, curada o procesada (incluyendo mortadela, carne de caza, jamón, arenque, hot dogs, pepperoni y salchichas)
  • queso curado
  • bebidas alcohólicas (especialmente vino tinto)
  • aspartamo
  • aguacates
  • frijoles (incluidos habas, habas verdes, judías, italianos, blancos, pintos y garbanzos)
  • levadura de cerveza (incluso pastel de café con levadura fresca, donas y pan de masa fermentada)
  • cafeína (en exceso)
  • sopa enlatada o cubitos de caldo
  • chocolate, cacao y algarroba
  • productos lácteos cultivados (como suero de leche y crema agria)
  • higos
  • lentejas
  • ablandador de carnes
  • glutamato monosódico (GMS)
  • nueces y mantequilla de maní
  • cebollas (excepto pequeñas cantidades para dar sabor)
  • papaya
  • maracuyá
  • guisantes
  • alimentos en escabeche, conservados o marinados (como aceitunas y encurtidos, y algunos bocadillos)
  • pasas de uva
  • ciruelas rojas
  • chucrut
  • sal saborizada
  • tirabeques
  • salsa de soya

¿Cómo se diagnostican las migrañas?

Su médico puede diagnosticar migrañas por los síntomas que usted describe. Si el diagnóstico no es claro, su médico realizará un examen físico. Es posible que su médico quiera hacer análisis de sangre o exámenes de imágenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada del cerebro. Estos exámenes pueden ayudar a garantizar que no haya otras causas para el dolor de cabeza. También se le puede pedir que registre los dolores de cabeza en un diario. Esto puede ayudar a su médico a identificar las cosas que pueden causarle migrañas.

¿Se pueden prevenir o evitar las migrañas?

Los medicamentos para prevenir migrañas pueden ser útiles si sus dolores de cabeza ocurren más de 2 veces al mes. Es posible que desee considerar este medicamento si sus dolores de cabeza le dificultan trabajar y funcionar. Estos medicamentos se toman todos los días, ya sea que tenga dolor de cabeza o no.

Los medicamentos preventivos para las migrañas pueden incluir medicamentos recetados que se usan a menudo para tratar otras dolencias. Los medicamentos anticonvulsivos, los antidepresivos, los medicamentos para bajar la presión arterial e incluso las inyecciones de Botox son algunos de los medicamentos preventivos que su médico puede recetarle. Los inhibidores del péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP, por sus siglas en inglés) también pueden ayudar a prevenir las migrañas. Lo hacen bloqueando un péptido relacionado con genes en los nervios sensoriales. Se sabe que este péptido aumenta durante un ataque de migraña, por lo que bloquearlo puede ayudar a prevenirlas.

También hay una serie de tratamientos no médicos diseñados para ayudar a minimizar el dolor y la frecuencia de las migrañas. Uno es un dispositivo de estimulación eléctrica, que ha sido aprobado por la FDA. Es una diadema que se usa una vez al día durante 20 minutos para estimular el nervio vinculado a las migrañas. Otro tratamiento no médico es una terapia dirigida a ayudarlo a tener un mayor control de sus migrañas. Esta terapia también funciona mejor cuando se combina con la prevención médica de las migrañas.

¿Qué más puedo hacer para prevenir las migrañas?

Si bien no hay formas seguras de evitar tener dolores de cabeza por migraña, aquí hay algunas cosas que pueden ayudar:

Coma regularmente y no se saltee comidas.

  • Mantenga un horario regular para dormir.
  • Haga ejercicio regularmente. El ejercicio aeróbico puede ayudar a reducir la tensión y mantener su peso bajo control. La obesidad puede contribuir a que tenga migrañas.
  • Registre las migrañas en un diario para ayudarlo a conocer qué las desencadenan y qué tratamientos son más útiles.

Tratamiento de la migraña

Existen 2 tipos de medicamentos para tratar las migrañas. Un tipo, llamado «abortivo», se enfoca en evitar que el dolor de cabeza se vuelva severo y en aliviarlo. Debe comenzar este tipo de tratamiento tan pronto como crea que está por tener una migraña. El otro tipo, llamado «profiláctico o preventivo» incluye medicamentos que se toman todos los días para reducir la frecuencia con la que se producen los dolores de cabeza (descritos en la sección anterior).

Hable con su médico sobre cuál de estos dos tipos de medicamentos es mejor para usted. Algunas personas usan ambos. Los medicamentos de venta libre y recetados que se usan con frecuencia o en grandes dosis pueden causar otros problemas.

¿Qué medicamentos ayudan a aliviar el dolor de la migraña?

Para las migrañas leves a moderadas, los medicamentos de venta libre que pueden ayudar a aliviar el dolor de la migraña incluyen:

  • aspirina
  • acetaminofeno (una marca: Tylenol)
  • una combinación de acetaminofeno, aspirina y cafeína (una marca: Excedrin Migraine)
  • ibuprofeno (una marca: Motrin)
  • naproxeno (marca: Aleve)
  • ketoprofeno (marca: Orudis KT)

Las personas que tienen migrañas más severas pueden necesitar probar medicamentos «abortivos» recetados. Un medicamento llamado ergotamina puede ser efectivo solo o combinado con otros medicamentos. La dihidroergotamina está relacionada con la ergotamina y puede ser útil. Otros medicamentos recetados para las migrañas incluyen sumatriptán, zolmitriptán, naratriptán, rizatriptán, almotriptán, eletriptán y frovatriptán.

Si el dolor no desaparece, es posible que se necesiten analgésicos más fuertes, como un narcótico o medicamentos que contengan un barbitúrico (medicamento para inducir el sueño). Estos medicamentos pueden crear hábito y deben usarse con precaución. Su médico puede recetarlos solo si son necesarios y solo por un corto período de tiempo.

¿Qué más puedo hacer?

Para ayudar a controlar su dolor de migraña, intente lo siguiente:

  • Acuéstese en una habitación oscura y tranquila.
  • Coloque una compresa o un paño frío sobre la frente o detrás del cuello.
  • Masajee el cuero cabelludo con mucha presión.
  • Presione sus sienes.
  • Tome un poco de cafeína.

Vivir con migrañas

Las migrañas pueden aparecer rápidamente, muchas veces sin previo aviso. Pueden arruinar su día, o incluso varios días a la vez. Pueden hacer que falte al trabajo, se pierda eventos importantes, se pierda pasar un buen rato. Si tiene migrañas recurrentes, probablemente sienta que no tiene el control total de su vida.

Trabaje con su médico para recuperar el control. Registre las migrañas en un diario. Documente cuándo tiene migrañas y qué estaba haciendo y comiendo. Mantenga un registro de cómo era el clima y si estuvo expuesto a olores o ambientes inusuales. Conocer sus desencadenantes puede ayudarlo a prevenir las migrañas. Su médico también puede recetar diferentes medicamentos o combinaciones de medicamentos. Hacer esto ayuda a determinar cuál será más eficaz para prevenir las migrañas o detenerlas cuando comiencen.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo prevenir una migraña? ¿Hay hábitos de vida que pueda cambiar?
  • ¿Qué hay de los medicamentos? ¿Se pueden curar las migrañas?
  • ¿Cuáles son algunos posibles efectos secundarios de los medicamentos para la migraña?
  • ¿Qué debería escribir en mi diario de dolores de cabeza?
  • ¿Mi hijo tendrá migrañas cuando crezca?

 

La financiación y el apoyo para este material han sido proporcionados por Allergan Foundation.