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Cómo usar un inhalador de dosis medida

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

Un inhalador de dosis medida es un dispositivo manual, pequeño, lleno de medicamento para tratar problemas respiratorios. Ayuda a llevar una cierta cantidad de medicamento a los pulmones por la boca. Se utiliza comúnmente para tratar dificultades respiratorias relacionadas con el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y otros problemas respiratorios.

Camino hacia el bienestar

Cada inhalador consta de un recipiente pequeño de medicamento conectado a una boquilla. El recipiente está presurizado. A medida que presiona el inhalador hacia abajo, libera el medicamento en forma de rocío. Ese rocío ingresa a los pulmones cuando inhala. Es importante usar el inhalador correctamente. De lo contrario, sus vías respiratorias no recibirán la cantidad correcta de medicamento. Lea y siga todas las instrucciones que vienen con el inhalador.

Estos son los pasos para utilizar correctamente el inhalador:

  • Retire la tapa y mantenga el inhalador en posición vertical.
  • Si su médico lo recomienda, use un espaciador (una cámara hueca de plástico) para filtrar el medicamento entre el inhalador y su boca. La cámara protege la garganta de la irritación ocasionada por el medicamento. Nota: lea su plan de seguro, ya que es posible que algunos no cubran los separadores.
  • Póngase de pie o siéntese derecho.
  • Agite el inhalador.
  • Incline la cabeza ligeramente hacia atrás y exhale por completo.
  • Coloque el inhalador en su boca.
  • Presione el inhalador hacia abajo rápidamente para liberar el medicamento a medida que empieza a inhalar lentamente.
  • Inhale poco a poco de 3 a 5 segundos.
  • Aguante la respiración durante 10 segundos para permitir que el medicamento penetre en los pulmones.
  • Respire lentamente.
  • Repita las inhalaciones según las indicaciones de su médico. Espere 1 minuto antes de hacer la segunda inhalación.

Para el uso de algunos inhaladores (como los inhaladores de esteroides) también se recomienda enjuagar la boca con agua y hacer gárgaras con agua (escupir el agua) después de su uso.

Estas instrucciones son sólo para un inhalador de dosis medida. Los inhaladores con cápsulas de polvo seco se utilizan de manera diferente. Para usar un inhalador de polvo seco, cierre la boca con fuerza alrededor de la boquilla y respire rápidamente.

Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre cómo usar su inhalador.

 

Aspectos a tener en cuenta

Es importante hacer un seguimiento de la cantidad de medicamento que usted ha utilizado para que pueda reemplazar el inhalador antes de que se le acabe la medicación. Muchos inhaladores incluyen un «contador» en la parte trasera que realiza un seguimiento de la cantidad de medicamento que queda en el dispositivo. Si el inhalador no lo tiene, usted puede utilizar el siguiente método para averiguar cuándo necesitará una recarga:

  • En los inhaladores nuevos, generalmente la cantidad de dosis disponibles estará impresa en la etiqueta del recipiente. Divida la cantidad de dosis en el recipiente por la cantidad de dosis que toma cada día. El número que obtenga será la cantidad de días que el recipiente debe durar. Por ejemplo, si toma 4 dosis por día de un recipiente de 200 dosis, necesitará un recipiente nuevo cada 50 días.
  • Usando un calendario, cuente dicha cantidad de días para ver cuándo se acabará el medicamento. Elija un día 2 días antes de esta fecha para que le vuelvan a surtir su receta y que no se le acabe el medicamento.
  • Utilizando un marcador permanente, escriba la fecha de reposición en el recipiente y en su calendario.
  • Si usa su inhalador como medicamento de rescate (cuando le cuesta mucho respirar), pregunte a su médico si le puede dar una receta para 2 inhaladores. Los inhaladores de rescate no se utilizan regularmente, por lo que será difícil planificar una fecha de recarga. Obtenga un nuevo inhalador cuando el primero esté vacío. De esta manera, siempre tendrá suficiente medicamento de rescate a mano.
  • Limpie su inhalador con regularidad. Lea las instrucciones en el empaque de su inhalador. También puede pedirle a su médico que se lo muestre.

 

Preguntas para su médico

  • ¿Puede demostrar cómo debo usar mi inhalador?
  • ¿Qué pasa si inhalo demasiadas dosis de una sola vez?
  • Cuando utilizo mi inhalador, mi corazón se acelera. ¿Es seguro?
  • ¿Por qué a veces me tiemblan las manos después de tomar mi inhalador?
  • ¿Por qué a veces toso inmediatamente después de usar mi inhalador?
  • ¿Qué debo hacer si no tengo un inhalador pero tengo problemas para respirar?
  • ¿Está bien dejar que otros utilicen mi inhalador?

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