Infecciones de transmisión sexual comunes

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) son infecciones transmitidas por contacto sexual. Estas infecciones generalmente se transmiten de persona a persona a través de las relaciones sexuales vaginales. Sin embargo, también se pueden transmitir a través de sexo anal, sexo oral o contacto piel con piel. Las ITS pueden ser causadas por virus, bacterias o parásitos. Muchas personas contraen ITS pero no lo saben porque no tienen síntomas. Otras personas tienen síntomas que pueden ser leves o más molestos.

El camino hacia una mejor salud

Hay muchos tipos diferentes de ITS. Aquí hay información sobre algunos de los más comunes, sus síntomas y sus tratamientos.

Clamidia

Lo que es: La clamidia es una infección bacteriana que se cura fácilmente. Si no se trata, puede causar infertilidad en las mujeres.

Síntomas: Las mujeres pueden tener dolor al orinar, picazón alrededor de la vagina, líquido amarillo (secreción) de la vagina, sangrado entre períodos o dolor en la parte inferior del abdomen. Los hombres pueden tener una sensación de ardor al orinar y una secreción de color lechoso del pene. También puede causar hinchazón dolorosa del escroto en los hombres.

Tratamiento: Antibióticos. Ambos en la pareja deben recibir tratamiento.

Gonorrea

Lo que es: La gonorrea es una infección bacteriana. Si no se trata, puede causar serios problemas de salud. Pero se cura fácilmente.

Síntomas: Las mujeres pueden tener secreción blanca, verde, amarilla o con sangre de la vagina, dolor al orinar, sangrado entre períodos, sangrado abundante durante un período o fiebre. Tanto las mujeres como los hombres pueden tener dolor de garganta si han tenido contacto oral con una persona infectada. Los hombres pueden tener una secreción espesa y amarilla del pene y dolor al orinar. La abertura uretral del pene puede estar adolorida. La gonorrea puede causar complicaciones graves si no se trata.

Tratamiento: Antibióticos. Ambos en la pareja deben recibir tratamiento.

Herpes

Lo que es: El herpes es una infección viral que causa llagas dolorosas en el área genital. Se propaga a través del contacto de piel a piel. Una vez que está infectado, tiene el virus por el resto de su vida.

Síntomas: Las mujeres y los hombres pueden tener hormigueo, dolor o picazón alrededor de la vagina o el pene. También pueden desarrollar lesiones orales (ampollas) a través del contacto sexual. Estas pueden parecer ampollas febriles porque son causadas por un virus similar. Se pueden formar pequeñas ampollas en el pene, el área vaginal, alrededor del ano o en la boca, dependiendo de la exposición. Cuando las ampollas se abren, pueden ser muy infecciosas. Esto significa que podría transmitir fácilmente el herpes a otra persona. Cuando las ampollas se rompen, también pueden causar una sensación de ardor. Puede doler orinar. Algunas personas tienen glándulas inflamadas, fiebre y dolores corporales. Las llagas y otros síntomas desaparecen, pero esto no significa que el virus haya desaparecido. Las llagas y las ampollas pueden reaparecer periódicamente. Esto se llama un «brote».

Tratamiento: La medicina puede tratar los síntomas pero no puede curar el herpes. Si una persona en la pareja está infectada, la otra debe ser revisada por un médico.

VIH/SIDA

Lo que es: El VIH (virus de inmunodeficiencia humana) es el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El VIH ataca el sistema inmunitario del cuerpo, por lo que es más probable que se enferme por otros virus o bacterias.

Síntomas: El VIH debilita el sistema inmunitario del cuerpo, por lo que no puede combatir las enfermedades. Los síntomas pueden tardar años en desarrollarse. Cuando aparecen los síntomas, pueden incluir ganglios linfáticos inflamados, diarrea, fiebre, tos, falta de aliento o pérdida de peso inexplicable. Los síntomas a menudo son similares a los de otras enfermedades, como la gripe.

Tratamiento: Los medicamentos pueden tratar los síntomas pero no pueden curar el VIH o el SIDA. Si una persona en la pareja está infectada, la otra debe ser revisada por un médico.

VPH/verrugas genitales

Lo que es: El VPH (virus del papiloma humano) es una familia de más de 100 tipos de virus. Algunos no causan ningún síntoma. Otros tipos causan verrugas genitales. Los tipos más agresivos pueden causar cáncer.

Síntomas: El VPH puede causar verrugas dentro o alrededor de la vagina, el pene o el recto. En las mujeres, las verrugas pueden estar en el cuello uterino o en la vagina donde no se pueden ver. O pueden estar en el exterior del cuerpo, pero pueden ser demasiado pequeñas para verlas. Las verrugas pueden ser pequeñas o grandes, planas o elevadas. Pueden aparecer solas o en grupos. Por lo general, no duelen. La mayoría de los tipos de VPH, incluidos los que causan cáncer, no tienen síntomas.

Tratamiento: Ningún medicamento cura el VPH. Un médico puede eliminar las verrugas externas. Las verrugas en el cuello uterino o en la vagina pueden causar cambios que pueden provocar cáncer de cuello uterino. Los médicos observarán estos cambios. Si una pareja está infectada con el VPH, la otra debe ser revisada por un médico.

Algunos tipos de VPH pueden prevenirse, incluidos los que causan cáncer. Existe una vacuna que puede prevenir algunos tipos de VPH en hombres y mujeres jóvenes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que las niñas y los niños entre las edades de 11 y 12 años reciban la vacuna, antes de que se vuelvan sexualmente activos. La vacuna está aprobada para hombres y mujeres entre las edades de 9 y 45 años.

Piojos púbicos (ladillas)

Lo que es: Los piojos púbicos (también llamados ladillas) son pequeños insectos que viven en el vello púbico y ponen huevos. Se propagan a través del contacto directo pero no causan muchos problemas.

Síntomas: Las mujeres y los hombres pueden tener enrojecimiento y picazón alrededor de los genitales. Es posible que pueda ver los piojos o sus huevos en el tallo del vello púbico.

Tratamiento: Medicamentos, como lociones o champús de venta libre (algunas marcas: Nix, Rid), puede matar los piojos. Los champús, lociones o píldoras recetadas también están disponibles si los medicamentos de venta libre no funcionan. La ropa, las sábanas y las toallas deben lavarse con agua caliente para matar los insectos restantes, o sus piojos pueden volver. Por lo general, ambos en la pareja deben ser tratados. La eliminación de las liendres (huevos de piojos) es importante para reducir la posibilidad de otro brote después del tratamiento.

Sífilis

Lo que es: La sífilis es una infección bacteriana grave que causa llagas en el área genital. Se transmite al tocar la sangre o las llagas de una persona infectada.

Síntomas: Un síntoma temprano es una llaga roja e indolora, llamada chancro. La llaga puede estar en el pene, la vagina, el recto, la lengua o la garganta. Las glándulas cerca de la llaga pueden estar inflamadas. Sin tratamiento, la infección puede extenderse a la sangre. Entonces puede experimentar fiebre, dolor de garganta, dolor de cabeza o dolor en las articulaciones. Otro síntoma es una erupción escamosa en las palmas de las manos o en la parte inferior de los pies. Las llagas y otros síntomas desaparecen, pero esto no significa que la infección haya desaparecido. Podría volver muchos años después y causar problemas en el cerebro y la médula espinal, el corazón u otros órganos.

Tratamiento: La sífilis puede causar serios problemas de salud si no se trata. Los antibióticos deben tomarse lo antes posible después de la infección. Si una persona en la pareja está infectada, la otra debe hacerse la prueba.

Tricomoniasis

Lo que es: La tricomoniasis es una infección causada por un parásito. El parásito se propaga a través del contacto de piel a piel.

Síntomas: Las mujeres pueden tener un flujo espumoso espeso de color amarillo verdoso y dolor al orinar o al tener relaciones sexuales. También puede causar enrojecimiento, picazón y una sensación de ardor en el área genital. Los hombres pueden tener ardor al orinar o eyacular, picazón o irritación dentro del pene, o secreción del pene. Si no se trata, la infección puede durar meses o años.

Tratamiento: Antibióticos. Por lo general, ambos en la pareja deben ser tratados.

Aspectos a tener en cuenta

Es común sentirse culpable o avergonzado cuando le diagnostican una ITS. Puede sentir que alguien en quien creía que podía confiar lo ha lastimado. Puede sentirse triste o molesto. Hable con su médico sobre cómo se siente.

Recuerde que puede tomar medidas para evitar contraer una ITS. La única manera segura de prevenirlas es no tener relaciones sexuales. Pero si tiene relaciones sexuales, puede reducir su riesgo si hace lo siguiente.

  • Limitar el número de parejas sexuales.
  • Evitar las relaciones sexuales con personas que hayan tenido muchas parejas sexuales.
  • Use condones de manera consistente y correcta.
  • Pregúntele a su pareja si él o ella tiene, o ha tenido, una ITS. Dígale a su pareja si usted ha tenido una ITS. Hablen de si ambos han sido evaluados para detectar ITS y si deberían someterse a una prueba.
  • Busque señales de una ITS en su pareja sexual. Pero recuerde que las ITS no siempre causan síntomas. No tenga relaciones sexuales si usted o su pareja están bajo tratamiento por una ITS.
  • Lávese los genitales con agua y jabón y orine después de tener relaciones sexuales. Esto puede ayudar a eliminar algunos gérmenes antes de que puedan infectarlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo una ITS? ¿Se puede curar?
  • ¿Qué tipo de tratamiento voy a necesitar?
  • ¿Puedo tener relaciones sexuales con mi pareja sin transmitirle mi ITS?
  • ¿Puedo propagar una ITS si no tengo síntomas y ni siquiera sé que la tengo?
  • ¿Cómo evito contraer una ITS?
  • ¿Qué problemas a largo plazo podría tener si tengo una ITS?
  • Si estoy embarazada, ¿puedo transmitir mi ITS a mi bebé?
  • ¿Hay grupos de apoyo de ITS por mi zona?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Enfermedades de transmisión sexual