Infecciones de transmisión sexual comunes

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) son infecciones que se transmiten por contacto sexual. Estas infecciones generalmente se transmiten de persona a persona a través de las relaciones sexuales vaginales. También se pueden transmitir a través de sexo anal, sexo oral o contacto piel con piel. Las ITS pueden ser causadas por virus, bacterias o parásitos. Muchas personas tienen ITS pero no lo saben porque no presentan ningún síntoma. Otras personas muestran síntomas que pueden ser leves o más molestos.

El camino hacia una mejor salud

Existen muchos tipos diferentes de ITS. He aquí información sobre algunas de las más comunes, junto con sus síntomas y sus tratamientos.

Clamidia

Qué es: la clamidia es una infección bacteriana que se cura fácilmente. Si no se trata, puede causar infertilidad en las mujeres.

Síntomas:  las mujeres pueden sentir dolor al orinar, picazón alrededor de la vagina, fluido amarillo (secreción) de la vagina, sangrado entre períodos o dolor en la parte inferior del abdomen. Los hombres pueden tener una sensación de ardor al orinar y una secreción de color lechoso del pene. También puede causar hinchazón dolorosa del escroto en los hombres.

Tratamiento: antibióticos. Ambos miembros de la pareja deben tratarse.

Gonorrea

Qué es: la gonorrea es una infección bacteriana. Si no se trata, puede causar serios problemas de salud. Pero se cura fácilmente.

Síntomas:  las mujeres pueden presentar secreción blanca, verde, amarilla o sanguinolenta de la vagina, dolor al orinar, sangrado entre períodos, sangrado abundante durante un período, o fiebre. Tanto las mujeres como los hombres pueden tener dolores de garganta si han tenido contacto oral con una persona infectada. Los hombres pueden tener secreción amarilla espesa del pene y dolor al orinar. Puede sentir dolor en la apertura del pene. La gonorrea puede causar complicaciones graves si no se trata.

Tratamiento: antibióticos. Ambos miembros de la pareja deben tratarse.

Herpes

Qué es: el herpes es una infección viral que causa llagas dolorosas en el área genital. Se propaga a través del contacto piel con piel. Una vez que se contrae la infección, se tiene el virus para toda la vida.

Síntomas: las mujeres y los hombres pueden sentir hormigueo, dolor o picazón alrededor de la vagina o el pene. También pueden desarrollar lesiones orales (ampollas) a través del contacto sexual. Se pueden formar pequeñas ampollas en estas áreas y luego abrirse. Cuando se abren, las llagas pueden causar una sensación de ardor. Puede doler al orinar. Algunas personas presentan glándulas inflamadas, fiebre y dolores en el cuerpo. Las llagas y otros síntomas desaparecen, pero esto no significa que el virus desaparezca. Las llagas y las ampollas pueden regresar periódicamente. Esto se conoce como un “brote”.

Tratamiento: los medicamentos pueden tratar los síntomas pero no pueden curar el herpes. Si un miembro de la pareja está infectado, el otro debe ser revisado por un médico.

VIH/SIDA

Qué es: el VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) es el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El VIH ataca el sistema inmunológico del cuerpo y aumenta la probabilidad de que se enferme de otros virus o bacterias.

Síntomas: el VIH debilita el sistema inmunológico del cuerpo y no puede combatir las enfermedades. Los síntomas pueden tardar años en desarrollarse. Cuando aparecen los síntomas, pueden incluir ganglios linfáticos inflamados, diarrea, fiebre, tos, dificultad para respirar o pérdida de peso inexplicable. Los síntomas a menudo son similares a los de otras enfermedades, como la gripe.

Tratamiento: los medicamentos pueden tratar los síntomas pero no pueden curar el VIH o el SIDA. Si un miembro de la pareja está infectado, el otro debe ser revisado por un médico.

VPH/Verrugas genitales

Qué es: el VPH (virus del papiloma humano) es una familia de más de 100 tipos de virus. Algunos no causan ningún síntoma. Otros tipos causan verrugas genitales. Los tipos más agresivos pueden causar cáncer.

Síntomas: el VPH puede causar verrugas dentro o alrededor de la vagina, el pene o el recto. En las mujeres, las verrugas pueden presentarse en el cuello uterino o en la vagina, donde no se pueden ver. O pueden estar en el exterior del cuerpo, pero pueden ser demasiado pequeñas para verlas. Las verrugas pueden ser pequeñas o grandes, planas o elevadas. Pueden aparecer solas o en grupos. Por lo general no duelen. La mayoría de los tipos de VPH, incluidos los que causan cáncer, no presentan ningún síntoma.

Tratamiento: ningún medicamento cura el VPH. Un médico puede eliminar las verrugas externas. Las verrugas en el cuello uterino o en la vagina pueden causar cambios, los cuales pueden provocar cáncer de cuello uterino. Los médicos observarán estos cambios. Si un miembro de la pareja está infectado con VPH, el otro debe ser revisado por un médico.

Algunos tipos de VPH se pueden prevenir, incluidos los que causan cáncer. Existe una vacuna que puede prevenir algunos tipos de VPH en hombres y mujeres jóvenes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que las niñas y niños entre las edades de 11 y 12 años reciban la vacuna, antes de que sean sexualmente activos. La vacuna está aprobada para hombres y mujeres entre las edades de 9 años y 26 años.

Piojos púbicos (ladillas)

Qué es: los piojos públicos (también llamados ladillas) son pequeños insectos que viven en el vello púbico y ponen huevos. Se propagan a través del contacto directo pero no causan muchos problemas.

Síntomas: las mujeres y los hombres pueden tener enrojecimiento y picazón alrededor de los genitales. Es posible que pueda ver los piojos o sus huevos en el tallo del vello púbico.

Tratamiento: los medicamentos, como lociones o champús de venta libre (algunos nombres de marca: Nix, Rid), puede matar a los piojos. Los champús, lociones o píldoras recetados también están disponibles si el medicamento de venta libre no funciona. La ropa, las sábanas y las toallas se deben lavar con agua caliente para matar a los insectos restantes, o los piojos podrían regresar. Por lo general, ambos miembros de la pareja deben recibir tratamiento para los piojos púbicos.

Qué es: la sífilis es una infección bacteriana grave que causa llagas en el área genital. Se transmite al tocar la sangre o las llagas de una persona infectada.

Síntomas: un síntoma temprano es una llaga roja e indolora, denominada chancro. La llaga puede estar en el pene, la vagina, el recto, la lengua o la garganta. Las glándulas cerca de la llaga pueden estar hinchadas. Sin tratamiento, la infección puede diseminarse a su sangre. Si esto sucede, puede experimentar fiebre, dolor de garganta, dolor de cabeza o dolor en las articulaciones. Otro síntoma es una erupción escamosa en las palmas de las manos o en la planta de los pies. Las llagas y otros síntomas desaparecen, pero esto no significa que la infección desaparezca. Podría volver muchos años después y causar problemas en el cerebro y la médula espinal, el corazón u otros órganos.

Tratamiento: la sífilis puede causar serios problemas de salud si no se trata. Los antibióticos deben tomarse tan pronto como sea posible después de la infección. Si un miembro de la pareja está infectado, el otro debe someterse a un análisis.

Tricomoniasis

Qué es: la tricomoniasis es una infección causada por un parásito. El parásito se propaga a través del contacto piel con piel.

Síntomas: las mujeres pueden presentar flujo espumoso pesado, de color amarillo verdoso y dolor al orinar o mientras tienen relaciones sexuales. También puede causar enrojecimiento, picazón y una sensación de ardor en el área genital. Los hombres pueden tener ardor al orinar o eyacular, comezón o irritación dentro del pene o secreción del pene. Si no se trata, la infección puede durar meses o años.

Tratamiento: antibióticos. Por lo general, ambos miembros de la pareja deben tratarse.

Aspectos a tener en cuenta

Es común sentir culpa o vergüenza cuando le diagnostican una ITS. Puede sentir que alguien en quien creía que podía confiar lo ha lastimado. Puede sentirse triste o molesto. Es importante hablar con su médico acerca de cómo se siente. En muchos casos, la ITS se puede curar.

Recuerde que puede tomar medidas para evitar contraer una ITS. La única manera segura de prevenirlas es no tener relaciones sexuales. Pero si tiene relaciones sexuales, es posible reducir el riesgo.

  • Limite la cantidad de compañeros sexuales.
  • Evite las relaciones sexuales con personas que han tenido muchas parejas sexuales.
  • Use condones de manera constante y correcta.
  • Pregúntele a su pareja si él o ella tiene, o ha tenido, una ITS. Dígale a su pareja si ha tenido una. Hablen para conocer si ambos han sido evaluados para detectar ITS y si deberían someterse a una prueba.
  • Busque señales de una ITS en su pareja sexual. Pero recuerde que las ITS no siempre causan síntomas. No tenga relaciones sexuales si usted o su pareja están bajo tratamiento por una ITS.
  • Lávese los genitales con agua y jabón y orine después de tener relaciones sexuales. Esto puede ayudar a eliminar algunos gérmenes antes de que puedan infectarlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo una ITS? ¿Se puede curar?
  • ¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?
  • ¿Puedo tener relaciones sexuales con mi pareja sin transmitir mi ITS?
  • ¿Puedo propagar una ITS si no tengo síntomas y ni siquiera sé que la tengo?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar contraer una ITS?
  • Si estoy embarazada, ¿puedo pasarle mi ITS a mi bebé?
  • ¿Existen grupos de apoyo para ITS en mi área?