Herpes

¿Qué es el herpes?

Herpes es el nombre de un grupo de virus que causan ampollas y llagas dolorosas. Los virus más comunes son los siguientes:

  • Herpes zóster. Causa varicela y culebrilla.
  • Virus del herpes simple (VHS) tipo 1 y tipo 2. El tipo 1 generalmente causa herpes labial o ampollas febriles alrededor de la boca. El tipo 2 suele causar llagas en los genitales (órganos sexuales). Pero es posible tener el tipo 1 en los genitales y el tipo 2 alrededor de la boca.

El herpes genital es una infección de transmisión sexual (ITS). Una vez que está infectado, tiene el virus por el resto de su vida.

Síntomas del herpes

Muchas personas que contraen herpes nunca tienen síntomas. A veces, los síntomas son leves y se confunden con otra afección de la piel. Los síntomas pueden incluir:

  • Llagas dolorosas en el área genital, ano, glúteos o muslos.
  • Comezón.
  • Dolor al orinar.
  • Secreción vaginal.
  • Bultos sensibles en la ingle.

Durante el primer brote (llamado herpes primario), puede experimentar síntomas similares a los de la gripe. Estos incluyen dolores corporales, fiebre y dolor de cabeza. Muchas personas con una infección de herpes tendrán brotes de llagas y síntomas de vez en cuando. Los síntomas suelen ser menos graves que durante el brote primario. La frecuencia de los brotes también tiende a disminuir con el tiempo.

Etapas de la infección

Una vez que se haya infectado con el virus, pasará por diferentes etapas de infección.

Etapa primaria

Esta etapa comienza de 2 a 8 días después de infectarse. Por lo general, la infección causa grupos de ampollas pequeñas y dolorosas. El líquido en las ampollas puede ser transparente o turbio. El área debajo de las ampollas estará roja. Las ampollas se abren y se convierten en llagas abiertas. Es posible que no note las ampollas, pero también es posible que sean dolorosas. Durante esta etapa, puede dolerle al orinar.

Si bien la mayoría de las personas tiene una etapa primaria de infección dolorosa, algunas no tienen ningún síntoma. Puede que ni siquiera sepan que están infectados.

Etapa de latencia

Durante esta etapa, no hay ampollas, llagas u otros síntomas. El virus viaja desde la piel hasta los nervios cerca de la columna vertebral.

Etapa de replicación

En la etapa de replicación, el virus comienza a multiplicarse en las terminaciones nerviosas. Si estas terminaciones nerviosas se encuentran en áreas del cuerpo que producen o están en contacto con fluidos corporales, el virus puede entrar en esos fluidos. Por ejemplo, en la saliva, el semen o los fluidos vaginales. Durante esta etapa, no se presentan síntomas, pero el virus se puede transmitir de todos modos. Esto significa que el herpes es muy contagioso durante esta etapa.

Recurrencias

Muchas personas tienen ampollas y llagas que regresan después de que desaparece el primer ataque de herpes. Esto se llama recurrencia. Por lo general, los síntomas no son tan graves como lo fueron durante el primer ataque.

El estrés, la enfermedad o el cansancio pueden provocar una recurrencia. Estar al sol o tener su período menstrual también pueden causar una recurrencia. Es posible que sepa que está por presentarse una recurrencia si siente comezón, hormigueo o dolor en los lugares donde se infectó por primera vez.

¿Qué causa el herpes?

El virus que causa el herpes genital, generalmente, se transmite de una persona a otra durante el sexo vaginal, oral o anal. El virus puede ingresar a su cuerpo a través de una herida en la piel. También puede ingresar a través de la piel de la boca, el pene, la vagina, la abertura del tracto urinario o el ano.

El herpes se transmite más fácilmente cuando se pueden ver ampollas o llagas en la persona infectada. Pero se puede transmitir en cualquier momento, incluso cuando la persona que tiene herpes no está experimentando ningún síntoma. El herpes también se puede transmitir de un lugar de su cuerpo a otro. Si se toca las llagas de los genitales, puede portar el virus en los dedos. Luego, puede contagiarlo a otras partes del cuerpo, como la boca o los ojos.

¿Cómo se diagnostica el herpes?

Su médico le hará un examen físico y observará las llagas. Pueden hacerle un cultivo del líquido de una llaga y analizarlo en busca de herpes. También se pueden hacer análisis de sangre u otras pruebas en el líquido de una ampolla.

¿Se puede prevenir o evitar el herpes?

La mejor manera de prevenir el herpes es no tener relaciones sexuales con alguien que tenga el virus. Se puede transmitir incluso cuando la persona que lo tiene no muestra ningún síntoma. Si su pareja tiene herpes, no hay forma de saber con certeza que no se contagiará.

No hay un momento que sea completamente seguro para tener relaciones sexuales y no transmitir el herpes. Si tiene herpes, debe informarle a su pareja sexual. Debe evitar tener relaciones sexuales si tiene llagas. El herpes puede transmitirse de una persona a otra muy fácilmente cuando hay llagas.

Debe usar condones cada vez que tenga relaciones sexuales. Pueden ayudar a reducir el riesgo de propagación del herpes. Pero es posible contagiar o contagiarse el herpes aunque esté usando un condón.

Tratamiento del herpes

Si cree que tiene herpes, consulte a su médico lo antes posible. Es más fácil de diagnosticar cuando hay llagas. Puede comenzar el tratamiento antes y, tal vez, tenga menos dolor por la infección.

No hay cura para el herpes. Pero los medicamentos pueden ayudar. Se pueden proporcionar en forma de píldora, crema o inyección. Medicamentos como el aciclovir y el valaciclovir combaten el virus del herpes. Pueden acelerar la curación y disminuir el dolor del herpes para muchas personas. Se pueden usar para tratar un brote primario o uno recurrente.

Si los medicamentos se usan para tratar una recurrencia, debe comenzar a tomarlos en cuanto sienta hormigueo, ardor o comezón. También se pueden tomar todos los días para prevenir las recurrencias.

Herpes y embarazo

Es importante evitar contraer herpes durante el embarazo. Si su pareja tiene herpes y usted no lo tiene, asegúrese de usar condones durante las relaciones sexuales en todo momento. Su pareja podría transmitirle la infección incluso si actualmente no está experimentando un brote. Si hay llagas visibles, evite por completo tener relaciones sexuales hasta que las llagas hayan sanado.

Si está embarazada y tiene herpes genital, o si alguna vez ha tenido relaciones sexuales con alguien que lo tuvo, informe a su médico. Él le dará un medicamento antiviral. Esto hará que sea menos probable que tenga un brote en el momento del parto o cerca de este.

Si tiene una infección activa de herpes genital en el momento del parto o cerca de este, puede transmitirlo a su bebé. Cuando el bebé pasa por el canal de parto, puede entrar en contacto con las llagas e infectarse con el virus. Esto puede causar daño cerebral, ceguera o incluso la muerte en los recién nacidos.

Si tiene un brote de herpes genital en el momento del parto, es muy probable que su médico le realice una cesárea. Con una cesárea, el bebé no atravesará el canal de parto y no estará expuesto al virus. Esto disminuye el riesgo de transmitirle herpes a su bebé.

Vivir con herpes

Es común sentirse culpable o avergonzado cuando le diagnostican herpes. Puede sentir que su vida sexual está arruinada o que alguien en quien creía que podía confiar lo ha lastimado. Puede sentirse triste o molesto. Hable con su médico sobre cómo se siente.

Tenga en cuenta que el herpes es muy común. Aproximadamente 1 de cada 6 adultos lo tiene. El herpes puede volverse menos grave a medida que pasa el tiempo. Puede ayudar a proteger a su pareja sexual al no tener relaciones sexuales durante los brotes y al usar condones en otros momentos.

Consejos para tratar el herpes

  • Hable con su médico si cree que tiene herpes.
  • Recuerde que no está solo. Millones de personas tienen herpes.
  • Manténgase saludable y limite el estrés.
  • No se toque las llagas.
  • Dígaselo a su pareja sexual y use condones.

Consejos para calmar el dolor

  • Tome aspirina, acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin).
  • Coloque paños tibios o fríos en la zona dolorida.
  • Tome baños tibios. (Una mujer puede orinar en la bañera al final del baño si siente dolor al orinar. Esto puede ayudar a diluir la orina para que las llagas no ardan tanto).
  • Mantenga el área seca y limpia.
  • Use ropa interior de algodón.
  • Use ropa holgada.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?
  • ¿El tratamiento tiene algún efecto secundario?
  • ¿Es seguro tener relaciones sexuales sin protección si no tengo llagas?
  • ¿Puedo contagiarme herpes genital si también tengo herpes oral?
  • ¿Puedo transmitirle el herpes a otra persona incluso si no tengo un brote?
  • ¿Cuál es la mejor manera de prevenir brotes de herpes?
  • ¿Puedo vivir una vida normal con herpes?
  • ¿Estoy en riesgo de desarrollar otras enfermedades?
  • ¿Hay grupos de apoyo por mi zona?
  • Si le contagio herpes a mi bebé, ¿cuál es el tratamiento?