Sífilis

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una infección grave que se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual. Es causada por una bacteria (germen). Puede contraer la sífilis tocando la sangre o las llagas de una persona que tiene sífilis, especialmente llagas en la boca, el pene, la vagina o el ano (la abertura del recto).

¿Debo decirle a mi pareja sexual que tengo sífilis?

Sí, debe decirle a su pareja que tiene sífilis. Entonces, su pareja puede averiguar si también está infectada. Si no se siente cómodo diciéndole a su pareja sexual, el médico puede ayudarlo. En algunos lugares, el departamento de salud local puede decirle a las parejas sexuales que pueden tener sífilis y deben hacerse una prueba. Si lo desea, su nombre puede mantenerse en secreto.

Síntomas de la sífilis

La primera etapa de la sífilis se llama sífilis primaria. Por lo general, ocurre de 10 días a 3 meses después de la exposición. En los hombres, la primera señal de sífilis puede ser una llaga en el pene. En las mujeres, el primer signo puede ser una llaga alrededor o dentro de la vagina. Es probable que ni siquiera note la llaga, porque las llagas de la sífilis usualmente no duelen. Las llagas desaparecen después de 3 a 6 semanas. También puede tener los ganglios linfáticos inflamados (glándulas) en la ingle.

Si no trata la sífilis de manera temprana, se propaga desde la llaga a su sangre. Cuando la sífilis ingresa a su sangre, puede pasar a la etapa secundaria y causar muchos problemas. El signo más común es una erupción. La erupción suele ser de color marrón rojizo y puede aparecer en cualquier parte del cuerpo (incluso en las palmas de las manos y las plantas de los pies). La erupción aparece de 2 a 10 semanas después de la aparición de las llagas. Otros signos de sífilis secundaria incluyen fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de garganta, dolores en el cuerpo, llagas en la boca y fatiga.

Después de recuperarse de la etapa secundaria de la sífilis, la enfermedad puede pasar a la etapa latente. Esta etapa no produce síntomas, pero la infección aún está presente en el cuerpo.

Después de muchos años, las personas que tienen sífilis y no reciben tratamiento pueden desarrollar la cuarta etapa de la sífilis, llamada sífilis terciaria. Esta etapa puede causar problemas en el cerebro y la médula espinal. La sífilis terciaria también puede dañar el corazón y otros órganos.

Algunas personas que tienen sífilis no tienen ningún signo de infección. En otras personas, los signos pueden ser muy leves. Quizás ni siquiera sepan que lo tienen. Pero incluso si no tienen signos o los signos desaparecen por sí solos, la infección todavía está viva y puede causar serios problemas de salud muchos años después.

¿Qué causa la sífilis?

La sífilis es causada por una bacteria llamada Treponema pallidum. Puede contraer la sífilis teniendo relaciones sexuales con una persona infectada (al entrar en contacto directo con una llaga de sífilis). También se puede pasar de una madre infectada a su bebé durante el embarazo.

¿Cómo se diagnostica la sífilis?

Un análisis de sangre puede comprobar con certeza si usted tiene sífilis. A veces, otras pruebas pueden mostrar cuánto se ha propagado la sífilis. Por ejemplo, es posible que el médico quiera examinar su líquido cefalorraquídeo. Esta es una forma de ver si la bacteria de la sífilis se ha propagado a su sistema nervioso.

¿Se puede prevenir o evitar la sífilis?

La única forma de prevenir o evitar la sífilis es abstenerse de tener relaciones sexuales, incluido el sexo vaginal, anal y oral. Eso no siempre es práctico. El sexo seguro (con protección) reduce las probabilidades de contraer sífilis. Esto incluye el uso de condones durante las relaciones sexuales y el uso de “barreras de protección bucal” durante el sexo oral.

Tratamiento para la sífilis

La sífilis se puede curar con penicilina, que es un antibiótico. La penicilina se administra como una inyección. Si ha tenido sífilis durante 1 año o menos, solo necesita recibir 1 inyección. Si ha tenido sífilis durante más de 1 año, necesitará 2 o más inyecciones. Si es alérgico a la penicilina, asegúrese de informar a su médico.

Si el suyo es un caso avanzado de sífilis, es posible que necesite un tratamiento más fuerte. Puede recibir inyecciones de penicilina todos los días durante 10 días. Esto se puede hacer en el consultorio del médico o en una clínica. Algunas personas deben ir al hospital para recibir tratamiento con penicilina por vía intravenosa (a través de una vía intravenosa).

Si está embarazada, es muy importante que la traten de inmediato. La sífilis puede causar defectos de nacimiento e incluso la muerte en un bebé nonato.

¿Cómo sabré que mi sífilis ha sido curada?

Después del tratamiento, su médico le pedirá que regrese varias veces para realizar análisis de sangre. Estas pruebas mostrarán si el antibiótico mató a todas las bacterias de la sífilis.

¿Cuál es la conexión entre la sífilis y el VIH?

La sífilis se puede pasar de una persona a otra durante el sexo. Si tienes sífilis, también podría haberse contagiado VIH u otra infección de transmisión sexual (STI), como clamidia o gonorrea. Si tiene una llaga de sífilis, es más fácil que la infección por VIH ingrese en su cuerpo a través de la llaga. Si tiene sífilis, debe hacerse la prueba de VIH, clamidia y gonorrea.

Un simple examen y algunas pruebas de laboratorio pueden mostrar si usted tiene estas infecciones. Si tiene VIH y sífilis, asegúrese de que su médico sepa sobre el VIH para que pueda obtener el tratamiento adecuado y la atención continua.

Vivir con sífilis

Si tiene sífilis, se puede curar por completo. Sin embargo, puede tenerla y no saberlo. La bacteria de la sífilis puede vivir, inactiva, en el bazo y los ganglios linfáticos durante décadas sin que usted lo sepa. Es por eso que es importante hablar con su médico, especialmente si tiene múltiples parejas sexuales. Su médico puede hacerle una prueba para ver si tiene sífilis. Cuanto antes sea el tratamiento, mejor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿En qué etapa de la sífilis estoy?
  • ¿He contagiado la sífilis a mi bebé por nacer?
  • ¿Es posible tener relaciones sexuales con mi pareja sin contagiarle sífilis?
  • ¿Estoy en riesgo de padecer otras enfermedades?
  • Tengo una herida en mis genitales. ¿Hay alguna medida que pueda tomar para evitar el dolor?
  • ¿Hay algún medicamento o suplemento que deba evitar mientras recibo tratamiento por sífilis?