Sífilis

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una infección grave que se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual. Es causada por una bacteria (germen). Puede contraer sífilis al tocar la sangre o las llagas de una persona que tiene sífilis, especialmente las llagas en la boca, el pene, la vagina o el ano (la abertura del recto) de la persona.

¿Debo decirle a mi pareja sexual que tengo sífilis?

Sí, debe informar a su pareja que tiene sífilis. De esta manera, su pareja puede averiguar si también tiene sífilis. Si no se siente cómodo contándole a su pareja sexual, su médico puede ayudarlo. En algunos lugares, el departamento de salud local puede informar a las parejas sexuales que pueden tener sífilis y que deben hacerse una prueba. Si lo desea, su nombre puede mantenerse en secreto.

Los síntomas de la sífilis

La primera etapa de la sífilis se llama sífilis primaria. Por lo general, ocurre entre 10 días y 3 meses después de la exposición. En los hombres, el primer signo de sífilis puede ser una llaga en el pene. En las mujeres, el primer signo puede ser una llaga alrededor o dentro de la vagina. Es posible que ni siquiera note la llaga, porque las llagas de la sífilis generalmente no duelen. Las llagas desaparecen después de transcurridas 3 a 6 semanas. También puede tener los ganglios linfáticos agrandados (glándulas) en la ingle.

Si no trata la sífilis a tiempo, se propagará de la llaga a la sangre. Cuando la sífilis ingresa en la sangre, puede pasar a la etapa secundaria y causar muchos problemas. El signo más común es una erupción. La erupción suele ser de color marrón rojizo y puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo (incluidas las palmas de las manos y las plantas de los pies). La erupción aparece de 2 a 10 semanas después de la aparición de las llagas. Otros signos de sífilis secundaria incluyen fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de garganta, dolores corporales, llagas en la boca y fatiga.

Después de recuperarse de la etapa secundaria de la sífilis, la enfermedad puede pasar a la etapa latente. Esta etapa no produce síntomas, pero la infección aun está presente en el cuerpo.

Después de muchos años, las personas que tienen sífilis y no reciben tratamiento pueden desarrollar la cuarta etapa de la sífilis, llamada sífilis terciaria. Esta etapa puede causar problemas en el cerebro y la médula espinal. La sífilis terciaria también puede dañar el corazón y otros órganos.

Algunas personas que tienen sífilis no presentan signos de infección. Otras personas presentan síntomas leves. Puede que ni siquiera sepan que lo tienen. Pero incluso si no presentan signos o los signos desaparecen por sí solos, la infección sigue viva y puede causar problemas de salud graves muchos años después.

¿Qué causa la sífilis?

La sífilis es causada por una bacteria llamada Treponema pallidum. Puede contraer sífilis al tener relaciones sexuales con una persona infectada (entrar en contacto directo con una llaga de sífilis). También se puede transmitir de una madre infectada a su bebé durante el embarazo.

¿Cómo se diagnostica la sífilis?

Un análisis de sangre puede indicar con certeza si tiene sífilis. A veces, otras pruebas pueden indicar qué tanto se ha propagado la sífilis. Por ejemplo, es posible que su médico quiera examinar su líquido cefalorraquídeo. Esto permite saber si la bacteria de la sífilis se ha propagado al sistema nervioso.

¿Se puede prevenir o evitar la sífilis?

La única forma de prevenir o evitar la sífilis por completo es abstenerse de tener relaciones sexuales, incluido el sexo vaginal, anal y oral. Eso no siempre es práctico. El sexo seguro (usar protección) reduce las probabilidades de contraer sífilis. Esto incluye el uso de condones durante las relaciones sexuales y el uso de “protectores dentales” durante el sexo oral.

Tratamiento de la sífilis

La sífilis se puede curar con penicilina, que es un antibiótico. La penicilina se administra en forma de inyección. Si ha tenido sífilis durante 1 año o menos, solo necesita recibir 1 vacuna. Si ha tenido sífilis durante más de 1 año, necesitará 2 o más vacunas. Si es alérgico a la penicilina, asegúrese de informar a su médico.

Si tiene un caso avanzado de sífilis, es posible que necesite un tratamiento más intensivo. Tal vez deba recibir inyecciones de penicilina todos los días durante 10 días. Esto puede llevarse a cabo en el consultorio del médico o en una clínica. Algunas personas tienen que dirigirse al hospital para recibir tratamiento con penicilina por vía intravenosa (a través de una intravenosa).

Si está embarazada, es muy importante que reciba tratamiento de inmediato. La sífilis puede causar defectos de nacimiento e incluso la muerte del feto.

¿Cómo sabré si estoy curada de la sífilis?

Después de su tratamiento, su médico le pedirá que regrese varias veces para hacerse análisis de sangre. Estas pruebas indicarán si el antibiótico mató a todas las bacterias de la sífilis.

¿Cuál es la conexión entre la sífilis y el VIH?

La sífilis se puede transmitir de una persona a otra durante las relaciones sexuales. Si contrajo sífilis, también podría haber contraído VIH u otra infección de transmisión sexual ( ITS ), como clamidia o gonorrea. Si tiene una llaga de sífilis, es más fácil que la infección del VIH ingrese al cuerpo a través de ella. Si tiene sífilis, debe hacerse la prueba del VIH, clamidia y gonorrea.

Un simple examen y algunas pruebas de laboratorio pueden indicar si tiene estas infecciones. Si tiene VIH y sífilis, asegúrese de que su médico sepa sobre el VIH, para que pueda recibir el tratamiento adecuado y atención continua.

Vivir con sífilis

Si tiene sífilis, se puede curar por completo. Sin embargo, puede tener sífilis y no saberlo. Las bacterias de la sífilis pueden vivir inactivas en el bazo y los ganglios linfáticos durante décadas sin que usted lo sepa. Por eso es importante hablar con su médico, especialmente si tiene múltiples parejas sexuales. Su médico puede hacerle una prueba para detectar si tiene sífilis. Cuanto antes comience el tratamiento, mejor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Cuánto tiempo durará mi tratamiento?
  • ¿En qué etapa de la sífilis estoy?
  • ¿Le he transmitido sífilis a mi bebé no nacido?
  • ¿Es posible tener relaciones sexuales con mi pareja sin transmitirle sífilis?
  • ¿Estoy en riesgo de desarrollar otras enfermedades?
  • Tengo una llaga en mis genitales. ¿Hay alguna medida que pueda tomar para evitar que me duela?
  • ¿Hay algún medicamento o suplemento que deba evitar tomar mientras recibo tratamiento para la sífilis?