El bazo es un órgano ubicado en la parte superior izquierda del abdomen, debajo de la caja torácica. Filtra material innecesario de la sangre. También ayuda al cuerpo a combatir gérmenes e infecciones. A veces, el bazo deja de funcionar correctamente. Esto podría ser como resultado de un accidente u otros problemas de salud. En ciertos casos, el bazo de una persona debe ser eliminado. Este procedimiento quirúrgico se llama ‘esplenectomía’.

Camino hacia una mejor salud

Hay muchos factores que pueden dañar el bazo o justificar su extirpación. Algunos de ellos son los siguientes:

  • bazo roto o agrandado
  • quiste o absceso
  • coágulo sanguíneo
  • cirrosis del hígado
  • cáncer que afecta el bazo
  • anemia falciforme
  • algunas enfermedades o trastornos de las células sanguíneas
  • traumatismos.

¿Cómo se extrae el bazo?

Existen dos tipos de esplenectomía: abierta y laparoscópica. En una extracción abierta del bazo, el cirujano realiza un corte en el lado medio o izquierdo de su abdomen, justo debajo de las costillas. Así, puede localizar y extirpar el bazo. La incisión se cose o se engrapa nuevamente.

Para una extracción laparoscópica, el cirujano hace varias incisiones pequeñas en el abdomen. Se inserta un instrumento llamado laparoscopio en uno de los cortes. Este tiene una pequeña cámara y luz que le permite al médico ver el interior. Otros instrumentos se insertan en los otros cortes. El médico los usa para eliminar el bazo.  Las pequeñas incisiones se cosen o se cierran con grapas.

La cirugía laparoscópica es la forma más común de extirpar el bazo. A menudo es menos dolorosa que la cirugía abierta. También tiene un tiempo de recuperación más corto. Solo debe necesitar estar en el hospital de 1 a 2 días. La recuperación toma alrededor de 2 semanas.

Algunos casos requieren cirugía abierta. Por ejemplo, cuando el bazo se ha roto. Su estadía en el hospital será más larga, por lo general, de 2 a 6 días. Puede tardar hasta 6 semanas en recuperarse completamente de una cirugía abierta.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Una vez que se extrae el bazo, corre más riesgo de contraer infecciones graves. Su riesgo de infección es más alto en los primeros 2 años después de una esplenectomía. Su riesgo también dependerá en parte de su edad y de si tiene otras enfermedades.

Los niños a los que se les realiza una esplenectomía pueden necesitar tomar antibióticos durante al menos 2 años después del procedimiento. Si planea viajar a lugares remotos o no tendrá un médico disponible, debe tener un suministro de antibióticos con usted en caso de infección. Hable con su médico sobre qué antibióticos son adecuados para usted.

Si viaja a países tropicales, corre mayor riesgo de contraer malaria. Es más probable que contraiga babesiosis, una infección transmitida por las garrapatas de los venados. Informe a su médico si planea viajar a lugares donde estas afecciones son comunes. También corre un mayor riesgo de infección ante la mordedura de un perro. Busque atención inmediata si un perro lo muerde o si nota una erupción después de que la picadura de una pulga.

Las vacunas pueden prevenir algunas infecciones. Antes de la esplenectomía, debe vacunarse contra la infección neumocócica. Luego, debe aplicarse una vacuna de refuerzo cada 3 a 5 años. También debe vacunarse contra la gripe cada año. Su médico puede indicarle que se aplique otras dos vacunas: una para protegerlo contra las infecciones por Haemophilus y otra para protegerlo contra la meningitis.

Hable con su médico sobre cómo protegerse de las infecciones. Informe a todos sus médicos, dentistas y otros trabajadores de la salud que su bazo ha sido extirpado.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Si le extirparon el bazo, llame a su médico al primer signo de infección. Otros síntomas incluyen:

  • fiebre
  • escalofríos
  • dolor de garganta
  • tos inexplicable
  • enrojecimiento o puntos sensibles en el cuerpo
  • dolor abdominal grave
  • dolor de cabeza
  • somnolencia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mis problemas en el bazo?
  • ¿Se lo debe extirpar?
  • ¿Qué tipo de cirugía es mejor para mí?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para la cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo estaré en el hospital después de la cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo me llevará sanar por completo?
  • ¿Qué problemas tendré que tener en cuenta después de que mi bazo sea extirpado?
  • ¿Qué medidas puedo tomar para evitar infecciones?