Deshidratación

La deshidratación se produce cuando el cuerpo no tiene suficiente líquido para funcionar correctamente. Esto ocurre cuando se pierden más líquidos de los que se ingieren. Esto podría suceder en un día caluroso, si se transpira mucho o si se tiene vómitos o diarrea.

Generalmente, usted puede tratar la deshidratación leve en casa bebiendo más líquidos. Los casos moderados pueden requerir ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa (IV). La deshidratación grave constituye una emergencia médica. Podría ser mortal si no se trata.

Cualquier persona, a cualquier edad, puede deshidratarse. Los bebés, niños pequeños y adultos mayores corren mayor riesgo de deshidratarse.

Camino hacia una mejor salud

Su cuerpo se compone de entre un 55% y un 60% de agua. Es necesario beber mucho para que pueda llevar a cabo sus funciones normales. El adulto promedio necesita alrededor de 3 litros de agua por día. Cuando usted no recibe suficiente cantidad de agua debido a una enfermedad o por otras razones, puede comenzar a experimentar deshidratación.

Causas

Las causas comunes de la deshidratación en adultos sanos incluyen:

  • sudoración excesiva (especialmente cuando hace calor)
  • fiebre
  • vómitos
  • diarrea.

Síntomas

Los síntomas de la deshidratación dependen de su edad y del grado de deshidratación.

Los signos de deshidratación en los bebés o niños pequeños incluyen:

  • sequedad de boca y la lengua
  • llanto sin lágrimas
  • pañales secos durante 3 o más horas
  • fiebre alta
  • ojos hundidos
  • estar excepcionalmente somnoliento o dormido.

Los signos de deshidratación leve a moderada en adultos incluyen:

  • sensación de sed
  • boca seca o pegajosa
  • piel seca
  • no orinar mucho
  • orina de color amarillo más oscuro
  • dolor de cabeza
  • calambres musculares.

Los signos de deshidratación moderada a grave incluyen:

  • mareos o desvanecimientos
  • irritabilidad o confusión
  • latidos rápidos
  • respiración rápida
  • languidez
  • delirio
  • desmayos o pérdida del conocimiento.

Tratamiento

La deshidratación leve a moderada por lo general se puede tratar en casa. Esto es lo que puede hacer para sentirse mejor.

  • Tome agua.
  • Chupe cubitos de hielo o paletas heladas.
  • Beba lentamente una bebida deportiva que contenga electrolitos.
  • No beba nada con cafeína, como café, té o refrescos de cola.
    La cafeína puede hacer que usted orine más.

La deshidratación moderada a grave necesita atención médica. Vaya a una sala de emergencia o llame al 911. La deshidratación grave no tratada puede causar convulsiones, daño cerebral permanente e incluso la muerte.

Llame a su médico de cabecera si no está seguro de si sus síntomas son lo suficientemente graves como para ir al hospital.

Prevención

En general, los adultos pueden prevenir la deshidratación simplemente bebiendo cuando tienen sed. El consumo de alimentos con alto contenido de agua, como frutas y verduras, también ayuda.

Conozca las causas de deshidratación. Beba más líquidos cuando lo necesite, incluso cuando:

  • El clima es cálido, especialmente si va a estar en el exterior.
  • Usted está haciendo ejercicio o transpirando mucho.
  • Tiene fiebre, diarrea o está con vómitos.

No espere los signos de deshidratación para empezar a beber más. Anticípese y asegúrese siempre de que tiene acceso a mucha agua.

Aspectos a tener en cuenta

Algunas personas tienen un mayor riesgo de deshidratarse. Estas incluyen:

  • bebés y niños pequeños
  • adultos mayores
  • personas con enfermedades crónicas como diabetes
  • quienes toman ciertos medicamentos, tales como diuréticos.

Si usted está en mayor riesgo o cuida a otros que lo están, siempre planifique con anticipación. Tenga siempre mucha agua disponible para evitar la deshidratación.

Si no se trata, la deshidratación puede conducir a complicaciones graves. Estas incluyen:

  • Enfermedades relacionadas con el calor, tales como calambres por calor, agotamiento por calor o golpe de calor.
  • Problemas renales tales como cálculos renales o insuficiencia renal.
  • Desequilibrios de electrolitos que pueden conducir a alteraciones del ritmo cardíaco y convulsiones.
  • Convulsión, coma o muerte.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Podría haber una causa subyacente que hizo que me deshidratara?
  • ¿Cómo puedo evitar deshidratarme en el futuro?
  • ¿Puedo tomar mis medicamentos regulares cuando estoy deshidratado?
  • ¿Puedo beber alcohol sin deshidratarme?
  • Yo trabajo en el exterior en el verano. ¿Qué puedo hacer para prevenir la deshidratación?

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