La deshidratación es cuando su cuerpo no tiene suficientes líquidos para funcionar correctamente. Ocurre cuando pierde más líquidos de los que ingiere. Esto podría suceder en un día caluroso si suda mucho o si tiene vómitos o diarrea.

Por lo general, puede tratar la deshidratación leve en el hogar tomando más líquidos. En casos moderados, puede necesitar ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa (IV). La deshidratación severa es una emergencia médica. Podría ser fatal si no se trata.

La deshidratación puede sucederle a cualquier persona a cualquier edad. Los bebés, los niños pequeños y los adultos mayores tienen más riesgo de deshidratarse.

El camino hacia una mejor salud

Su cuerpo está compuesto en un 55%-60% de agua. Necesita beber mucha para que pueda llevar a cabo sus funciones normales. El adulto promedio necesita alrededor de 3 cuartos de galón de agua todos los días. Cuando no obtiene suficiente agua debido a una enfermedad o por otras razones, puede comenzar a experimentar deshidratación.

Causas

Las causas comunes de deshidratación en adultos sanos incluyen:

  • sudar demasiado (especialmente cuando hace calor)
  • fiebre
  • vómito
  • diarrea

Síntomas

Los síntomas de deshidratación dependen de su edad y de lo cuán deshidratado esté.

Los signos de deshidratación en bebés o niños pequeños incluyen:

  • boca y lengua resecas
  • llanto sin lágrimas
  • falta de pañales mojados durante 3 horas o más
  • fiebre alta
  • ojos hundidos
  • estar inusualmente cansado o somnoliento

Los signos de deshidratación leve a moderada en adultos incluyen:

  • tener sed
  • boca reseca o pegajosa
  • piel seca
  • no orinar mucho
  • orina amarilla más oscura
  • dolor de cabeza
  • calambres musculares

Los signos de deshidratación moderada a severa incluyen:

  • aturdimiento o mareos
  • irritabilidad o confusión
  • aceleración del ritmo cardíaco
  • respiración acelerada
  • languidez
  • delirio
  • desmayo o inconsciencia

Tratamiento

La deshidratación leve a moderada generalmente se puede tratar en casa. Estas son algunas cosas que puede hacer para sentirse mejor.

  • Beba agua.
  • Chupe cubitos o paletas de hielo.
  • Beba lentamente una bebida deportiva que contenga electrolitos.
  • No beba nada con cafeína, como café, té o bebidas gaseosas. La cafeína puede hacer que orines más.

La deshidratación moderada a severa necesita atención médica. Vaya a una sala de emergencias o llame al 911. La deshidratación severa no tratada puede causar convulsiones, daño cerebral permanente e incluso la muerte.

Llame a su médico de familia si no está seguro de si sus síntomas son lo suficientemente graves como para ir al hospital.

Prevención

En general, los adultos pueden prevenir la deshidratación simplemente bebiendo líquidos cuando tienen sed. Comer alimentos con alto contenido de agua, como frutas y verduras, también ayuda.

Conozca las causas de la deshidratación. Beba más líquidos cuando lo necesite, incluso cuando:

  • El clima es cálido, especialmente si estará afuera.
  • Hace ejercicio o suda mucho.
  • Tiene fiebre, diarrea o está vomitando.

No espere señales de deshidratación para comenzar a beber más líquidos. Planifique con anticipación y siempre asegúrese de tener acceso a suficiente agua.

Aspectos a tener en cuenta

Algunas personas tienen mayor riesgo de deshidratarse. Algunas de ellas son:

  • Infantes y niños pequeños
  • Adultos mayores
  • Personas con enfermedades crónicas como la diabetes
  • Personas que toman ciertos medicamentos, como los diuréticos

Si tiene un mayor riesgo o se preocupa por los demás, planifique siempre con anticipación. Mantenga abundante agua con usted en todo momento para evitar la deshidratación.

Si no se trata, la deshidratación puede provocar complicaciones graves. Estas incluyen:

  • Enfermedades relacionadas con el calor, como calambres por calor, agotamiento por calor o insolación.
  • Problemas renales como cálculos o insuficiencia renal.
  • Desequilibrios electrolíticos que pueden provocar alteraciones del ritmo cardíaco y convulsiones.
  • Choque, coma o muerte.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Podría haber una causa subyacente que hizo que me deshidratara?
  • ¿Cómo puedo evitar deshidratarme en el futuro?
  • ¿Puedo tomar mis medicamentos habituales cuando estoy deshidratado?
  • ¿Puedo beber alcohol sin deshidratarme?
  • Yo trabajo afuera en el verano. ¿Qué puedo hacer para prevenir la deshidratación?