Cuidados paliativos

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos están diseñados para ayudar a las personas que tienen una enfermedad grave. La enfermedad puede ser un cáncer incurable u otra enfermedad o problema de salud crónico (continuo) o potencialmente mortal. Los cuidados paliativos ayudan a estas personas a tener la mejor calidad de vida posible en su etapa final. El enfoque de los cuidados paliativos no está en morir o tratar de encontrar una cura. El objetivo es tratar a la persona completa para mejorar lo que le queda de vida.

Los principales objetivos de los cuidados paliativos son los siguientes:

  • Aliviar el dolor y otros síntomas
  • Mejorar el bienestar emocional, mental y espiritual
  • Apoyar a los miembros de la familia de la persona que está enferma.

Los cuidados paliativos implican una asociación entre la persona enferma, sus familiares y amigos, y el equipo de atención médica. Este equipo puede incluir un médico, un enfermero, un trabajador social, un terapeuta y un consejero espiritual.

Los cuidados paliativos son diferentes de la atención para enfermos terminales. La atención para enfermos terminales comienza cuando el tratamiento se ha detenido y el paciente no sobrevivirá. Se hará todo lo posible para que el paciente esté lo más cómodo posible hasta el final de su vida. El paciente y su familia también recibirán apoyo emocional y práctico mientras se preparan para la muerte.

Camino al bienestar

Los cuidados paliativos pueden prestarse en el hogar, en un hospital o en un centro de cuidados paliativos. La persona enferma y su familia deben decidir qué opción es mejor. Antes de tomar esta decisión, deben conocer los pros y los contras de cada alternativa. Puede ser útil hablar con un médico u otros miembros del equipo de atención médica. Es posible recibir atención en el hogar por un tiempo y luego mudarse a un hospital o a un centro de cuidados paliativos a medida que la enfermedad progrese. Si una persona prefiere recibir atención en su hogar, solicite información al médico sobre los programas de apoyo locales. Por ejemplo, algunos programas ofrecen los servicios de trabajadores para la atención de relevo. Estos trabajadores se encargan de la atención de la persona durante algunas horas a diario para brindarles un descanso a los cuidadores principales.

A medida que avanza la enfermedad de una persona, es posible que presente varios síntomas. Estos pueden incluir:

  • dolor
  • pérdida del apetito
  • fatiga
  • debilidad
  • pérdida de peso
  • estreñimiento
  • dificultad para respirar
  • confusión
  • náuseas
  • vómitos
  • tos
  • picazón o dolor de garganta.

Estos síntomas se pueden controlar con tratamiento. La persona enferma no debe tratar de “ser fuerte” y tolerar el dolor ni otros síntomas. Esto puede tener un efecto negativo en su estado físico y emocional. Se debe informar al equipo de atención sobre cualquier síntoma que tenga.

El dolor es uno de los síntomas más comunes de alguien que está muriendo. Incluso el dolor intenso puede controlarse con medicamentos. Cada persona responde al dolor de manera diferente. El médico creará un plan de control del dolor que satisfaga las necesidades de la persona. Los analgésicos pueden administrarse por vía oral (líquido o píldora) o en el recto (supositorio). También se pueden administrar a través de la piel con una inyección o un parche transdérmico. El dolor crónico debe ser tratado en un horario regular. Es importante administrar las dosis a tiempo. No espere hasta que la persona sienta dolor para administrar la siguiente dosis, aunque esto signifique despertarla. Hacerlo puede retrasar los efectos del medicamento contra el dolor.

Para algunas personas, el médico puede recetar un medicamento opioide para aliviar el dolor. Por ejemplo, morfina y codeína. Los opiáceos suelen causar estreñimiento. Es posible que la persona necesite tomar otro medicamento para contrarrestar este efecto secundario común. La persona con dolor puede estar preocupada por hacerse adictas a un opioide. Sin embargo, la adicción a los medicamentos contra el dolor en esta etapa de la vida es muy poco frecuente.

Puede llevarle tiempo al médico encontrar la forma más efectiva de controlar el dolor. Trate de no desanimarse si cierto enfoque no funciona. La persona debe decirle al médico si tiene preferencias para el tratamiento del dolor. Esto puede ayudar a la persona que está enferma a sentir más control y estar más cómoda.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Cada persona enfrenta el final de la vida a su manera. Es normal sentir desde incredulidad y enojo hasta aceptación. Es posible que tenga arrepentimientos por la forma en que vivieron o por lo que hicieron. Puede preocuparse por ser una carga para su familia. Puede estresarse sobre cómo se las arreglará su familia sin ella. Estos sentimientos y miedos son normales. Sin embargo, pueden afectar negativamente la calidad de vida de una persona si no se tratan.

Los cuidados paliativos ofrecen la oportunidad de encontrar paz mental enfrentando sentimientos y creencias sobre la vida y la muerte. Cada persona debe encontrar el sentido y la paz a su manera. Algunas personas encuentran consuelo al hablar sobre sus sentimientos. Podría conversar con un amigo cercano, un miembro de la familia, un consejero espiritual, un terapeuta o un grupo de apoyo. Otros pueden preferir lidiar con sus emociones por su cuenta. Pueden disfrutar de escribir en un diario, pintar, orar o escuchar música.

Hacer arreglos para la muerte puede ser un proceso muy difícil. Los cuidados paliativos pueden ayudar con esto. Tratar estos asuntos por adelantado puede reducir la carga de la familia después de la muerte de la persona. Los problemas financieros, legales y emocionales son temas comunes que la familia debe enfrentar. También le da a la persona enferma la oportunidad de influir en las decisiones. Por ejemplo, preparar un testamento les permite elegir qué sucede con sus pertenencias. Ayuda a organizar registros, documentos e instrucciones que la familia necesitará después de la muerte. La persona que está muriendo puede tener ciertos deseos con respecto a su funeral o servicio conmemorativo. Estas elecciones pueden ser un reflejo personal de la vida de la persona y cómo quiere ser recordada.

A medida que la muerte de un ser querido se acerca, cada miembro de la familia reacciona de manera diferente. Es común tener una variedad de emociones, como enojo, preocupación e impotencia. No hay una sola forma correcta de lidiar con esta situación. Los miembros de la familia deben tratar de aceptar las respuestas y los sentimientos de los demás. Además, deben tener en cuenta que las emociones no siguen un cronograma. El hecho de que una persona esté lista para pasar a la siguiente etapa del duelo no significa que todos los demás sí lo estén. Los cuidados paliativos pueden ayudar a los miembros de la familia a aprovechar al máximo su tiempo con su ser querido. Esto es más importante y saludable que centrarse en su muerte.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si mi familiar enfermo o yo estamos listos para recibir cuidados paliativos?
  • ¿Dónde se recomienda realizar los cuidados paliativos?
  • ¿Quién será parte de mi equipo de cuidados paliativos?
  • ¿Qué debe incluir mi plan de control del dolor?
  • ¿Qué otros tipos de tratamiento y servicios se incluyen en los cuidados paliativos?
  • ¿Cuánto cuestan los cuidados paliativos? ¿Los cubre mi seguro médico?