Verrugas genitales

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué son las verrugas genitales?

Las verrugas genitales son protuberancias pequeñas, planas, del color de la carne o protuberancias diminutas parecidas a una coliflor.

Las verrugas genitales son causadas por el virus del papiloma humano (VPH). Hay muchos tipos de VPH. No todos provocan verrugas genitales. El VPH está asociado con el cáncer de vulva, ano y pene. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la infección por VPH no siempre conduce al cáncer y que las verrugas genitales no son cáncer.

Síntomas de las verrugas genitales

Los síntomas de las verrugas genitales son las propias verrugas. En los hombres, las verrugas genitales pueden crecer en el pene, cerca del ano o entre el pene y el escroto. En las mujeres, las verrugas genitales pueden crecer en la vulva y el área perineal, en la vagina y en el cuello uterino (la abertura del útero o matriz). Las verrugas genitales varían en tamaño e incluso pueden ser tan pequeñas que es imposible verlas.

¿Qué causa las verrugas genitales?

El VPH causa verrugas genitales. El VPH es una infección de transmisión sexual (ITS). La forma más común de contraer el VPH es teniendo sexo oral, vaginal o anal con alguien que está infectado con el VPH.

El hecho de que no pueda ver las verrugas en su pareja no significa que no tenga el VPH. La infección puede tener un período de incubación prolongado. Esto significa que pueden pasar meses entre el momento en que una persona se infecta con el virus y el momento en que nota las verrugas genitales. A veces, las verrugas pueden tardar años en desarrollarse. En las mujeres, las verrugas pueden estar donde no se pueden ver, como en el interior del cuerpo, en la superficie del cuello uterino.

¿Cómo se diagnostican las verrugas genitales?

Si nota verrugas en su área genital, consulte a su médico. Es posible que su médico pueda diagnosticar las verrugas con solo examinarlo. Para las mujeres, una prueba de Papanicolaou puede ayudar a detectar cambios en el cuello uterino causados por verrugas genitales.

¿Se pueden prevenir o evitar las verrugas genitales?

La única forma segura de prevenir las verrugas genitales es no tener relaciones sexuales. Si es sexualmente activo, tener relaciones sexuales solo con una pareja que no esté infectada con el VPH y que solo tenga relaciones sexuales con usted reducirá el riesgo de contraer verrugas genitales.

El uso de condones puede ayudar a prevenir el contagio del VPH, pero los condones no son 100% efectivos. No cubren toda la piel afectada.

¿Qué pasa con la vacuna contra el VPH?

Hay dos tipos de vacunas contra el VPH. Ambos tipos ayudan a proteger contra las cepas de VPH que tienen más probabilidades de causar cáncer de cuello uterino. Un tipo también ayuda a proteger contra las cepas de VPH que tienen más probabilidades de causar verrugas genitales.

Se recomienda la vacunación de rutina contra el VPH para los siguientes grupos de personas:

  • Niños y niñas de 11 a 21 años
  • Mujeres de 22 a 26 años
  • Hombres de 22 a 26 años de edad que tienen un sistema inmunológico comprometido
  • Hombres homosexuales y bisexuales

En determinadas circunstancias, su médico puede recomendarle que reciba la vacuna hasta los 45 años.

Las vacunas se administran en forma de inyecciones (en la parte superior del brazo) y requieren de 2 a 3 dosis, según su edad. La vacuna es más eficaz si los niños la reciben antes de comenzar a tener relaciones sexuales.

Tratamiento de verrugas genitales

Las verrugas genitales deben ser tratadas por su médico. No intente tratar las verrugas usted mismo.

Las verrugas se pueden eliminar, pero la infección viral en sí no se puede curar. El virus vive dentro de su piel. Es por eso que las verrugas a menudo regresan después de haber sido extraídas. Es posible que deba eliminarlas más de una vez.

¿Cómo se eliminan las verrugas genitales?

Una forma de eliminar las verrugas es congelarlas. A esto se le llama crioterapia. Las verrugas también se pueden quitar con un láser.

Se puede usar un tratamiento llamado procedimiento de escisión electroquirúrgica en bucle (LEEP, por sus siglas en inglés) para eliminar las verrugas. Con este método de extracción, se pasa un instrumento afilado con forma de lazo por debajo de la verruga y se corta la verruga de la piel.

Se pueden utilizar productos químicos especiales para eliminar las verrugas. Estos químicos disuelven las verrugas en el área genital. Es posible que deba aplicarlos en el área varias veces durante un lapso de varias semanas antes de que se complete el tratamiento.

Los productos químicos que puede comprar en la tienda para eliminar las verrugas de sus manos no deben usarse para las verrugas genitales. Pueden causarle mucho dolor en la piel de los genitales.

Vivir con verrugas genitales

Si tiene verrugas genitales, hable con su médico. Es importante que las traten. Las verrugas genitales pueden crecer si no se las trata. Si es sexualmente activo, también corre el riesgo de infectar a su pareja.

Ciertos tipos de VPH pueden hacer que crezcan células anormales en el cuello uterino. A veces, estas células pueden volverse cancerosas si no se tratan. Otros tipos de VPH pueden causar cáncer de vulva, vagina, ano o pene.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Hay alguna forma de evitar que mi pareja se contagie verrugas genitales?
  • ¿Existe un plan especial de higiene que deba seguir mientras recibo tratamiento?
  • ¿Mis verrugas genitales volverán?
  • ¿Mi infección causará algún problema en el futuro?
  • ¿Cuánto tiempo durará mi tratamiento?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré ver a mi médico?