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Verrugas genitales

¿Qué son las verrugas genitales?

Las verrugas genitales son protuberancias pequeñas, planas, de color carne o similares a la coliflor.

Las verrugas genitales son causadas por el virus del papiloma humano (VPH). Existen muchos tipos de VPH. No todos causan verrugas genitales. El VPH se asocia con cáncer de vulva, ano y pene. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la infección por VPH no siempre conduce al cáncer.

Síntomas de verrugas genitales

Los síntomas de las verrugas genitales son las propias verrugas. En los hombres, las verrugas genitales pueden crecer en el pene, cerca del ano, o entre el pene y el escroto. En las mujeres, las verrugas genitales pueden crecer en la vulva y el área perineal, en la vagina y en el cuello uterino (la abertura hacia el útero o el útero). Las verrugas genitales varían en tamaño e incluso pueden ser tan pequeñas que no puede verlas.

¿Qué causa las verrugas genitales?

El VPH causa verrugas genitales. El VPH es una infección de transmisión sexual (ITS). La forma más común de contraer el VPH es teniendo relaciones sexuales orales, vaginales o anales con alguien que está infectado con el VPH. La única forma segura de prevenir las verrugas genitales es no tener relaciones sexuales. Si es sexualmente activo, tener relaciones solo con una pareja que no está infectada con el VPH y que solo tiene relaciones sexuales con usted, reducirá el riesgo de contraer verrugas genitales.

El hecho de que no pueda ver las verrugas en su pareja no significa que no tenga el VPH. La infección puede tener un largo período de incubación. Esto significa que pueden pasar meses entre el momento en que una persona se infecta con el virus y el momento en que una persona nota las verrugas genitales. A veces, las verrugas pueden tardar años en desarrollarse. En las mujeres, las verrugas pueden estar donde no puede verlas, como dentro del cuerpo en la superficie del cuello uterino.

El uso de condones puede evitar que usted contraiga el VPH de alguien que lo tiene. Sin embargo, los condones no siempre pueden cubrir toda la piel afectada.

¿Cómo se diagnostican las verrugas genitales?

Si nota verrugas en su área genital, consulte a su médico. Es posible que su médico pueda diagnosticar las verrugas simplemente examinándolo. Para las mujeres, una prueba de Papanicolaou puede ayudar a detectar cambios en el cuello uterino causados ​​por las verrugas genitales.

¿Se pueden prevenir o evitar las verrugas genitales?

Las verrugas genitales son una infección de transmisión sexual (ITS) causada por el virus del papiloma humano (VPH). La única forma segura de prevenir las verrugas genitales es no tener relaciones sexuales. Usar un condón puede ayudarlo a prevenir el VPH, pero los condones no son 100 % efectivos. No cubren toda la piel afectada. Aún puede contraer el VPH, incluso si usa un condón.

¿Y la vacuna contra el VPH?

Hay dos tipos de vacuna contra el VPH. Ambos tipos ayudan a proteger contra las cepas del VPH que tienen más probabilidades de causar cáncer de cuello uterino. Un tipo también ayuda a proteger contra las cepas del VPH que tienen más probabilidades de causar verrugas genitales.

Se recomienda la vacunación contra el VPH de rutina para los siguientes grupos de personas:

  • niños y niñas de 11 a 21 años de edad;
  • mujeres de 22 a 26 años de edad;
  • hombres de 22 a 26 años de edad que tienen un sistema inmunológico comprometido;
  • hombres homosexuales y bisexuales.

Las vacunas se administran como inyecciones (inyecciones en la parte superior del brazo) y requieren de 2 a 3 dosis, dependiendo de su edad. La vacuna es más efectiva si los niños la reciben antes de que comiencen a tener relaciones sexuales.

Tratamiento para las verrugas genitales

Las verrugas genitales deben ser tratadas por su médico. No intente tratar las verrugas usted mismo.

Las verrugas se pueden eliminar, pero la infección viral en sí no se puede curar. El virus continúa viviendo dentro de su piel. Esta es la razón por la cual las verrugas a menudo regresan después de haber sido removidas. Es posible que deba eliminarlas más de una vez.

¿Cómo se eliminan las verrugas genitales?

Una forma de eliminar las verrugas es congelarlas. Esto se llama crioterapia. Las verrugas también se pueden quitar con un láser.

Se puede usar un tratamiento llamado procedimiento de escisión electroquirúrgica (LEEP) para extirpar las verrugas. Con este método de extracción, se pasa un instrumento afilado con forma de bucle debajo de la verruga y se quita de la piel.

Se pueden usar productos químicos especiales para eliminar las verrugas. Estos productos químicos disuelven las verrugas en el área genital. Es posible que deba aplicarlos al área varias veces durante un período de varias semanas antes de que se complete el tratamiento.

Los productos químicos que puede comprar en la tienda para eliminar las verrugas de sus manos no deben usarse para las verrugas genitales. Estos pueden hacer que se irrite mucho la piel genital.

Vivir con verrugas genitales

Si tiene verrugas genitales, hable con su médico. Es importante que un médico trate sus verrugas. Las verrugas genitales pueden crecer si no las trata. Si es sexualmente activo, también corre el riesgo de infectar a su pareja.

Ciertos tipos de VPH pueden causar el crecimiento de células anormales en el cuello uterino. A veces, estas células pueden volverse cancerosas si no se tratan. Otros tipos de VPH pueden causar cáncer de vulva, vagina, ano o pene.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Hay alguna manera de evitar que mi novio/novia tenga verrugas genitales?
  • ¿Hay algún plan de higiene especial que deba seguir mientras estoy en tratamiento?
  • ¿Me volverán a salir las verrugas genitales?
  • ¿Mi infección causará problemas futuros?
  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré ver a mi médico?