Cáncer de cuello uterino

Descripción general

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es el cáncer en el cuello del útero. El cuello uterino es parte del útero (matriz).

¿Qué es una prueba de Papanicolaou?

Una prueba de Papanicolaou es una prueba que hace su médico para detectar signos de cáncer en el cuello uterino.

Las células del cuello uterino se examinan para detectar signos de cambio de células normales a células anormales. Antes de que se conviertan en cáncer, las células atraviesan una serie de cambios. Los resultados de su prueba de Papanicolaou pueden mostrar si las células están atravesando estos cambios mucho antes de que efectivamente tenga cáncer. Si se detecta y se trata temprano, el cáncer de cuello uterino no pone la vida en peligro. Por eso es tan importante que se haga las pruebas de Papanicolaou regularmente.

Causas y factores de riesgo

¿Qué me pone en riesgo de tener cáncer de cuello uterino?

Los principales factores de riesgo de cáncer de cuello uterino están relacionados con las prácticas sexuales. Es posible que las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) hagan que sus células tengan más probabilidades de sufrir cambios que puedan provocar cáncer. Las STI incluyen el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés), el herpes, la gonorrea y la clamidia. El HPV es un virus que puede provocar verrugas genitales. Parece estar muy estrechamente relacionado con estos cambios.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué sucede durante una prueba de Papanicolaou?

Durante una prueba de Papanicolaou, su médico colocará un instrumento especial, que se llama espéculo, en la vagina. Este ayuda a abrir la vagina para que el médico pueda ver el cuello uterino y tomar una muestra. Su médico limpiará cuidadosamente su cuello uterino con un hisopo de algodón y luego recogerá una muestra de células con un cepillo pequeño, una espátula diminuta o un hisopo de algodón. Su médico pondrá esta muestra en una lámina de vidrio y la enviará a un laboratorio para que la examinen con un microscopio.

¿Qué significan los resultados?

Una prueba de Papanicolaou normal significa que todas las células del cuello uterino son normales y están sanas. Una prueba de Papanicolaou anormal puede ser un signo de una serie de cambios en las células del cuello uterino, entre los que se incluyen:

Si los resultados de su prueba de Papanicolaou son anormales, es posible que su médico desee hacer otra prueba de Papanicolaou o desee realizarle una colposcopia. Una colposcopia le da a su médico una mejor visión del cuello uterino y le permite tomar una muestra de tejido (que se llama biopsia).

  • Inflamación (irritación) Puede ser provocada por una infección del cuello uterino, incluidas una infección por hongos en forma de levadura, infección por virus del papiloma humano (HPV), el virus del herpes u otras muchas infecciones.

  • Células anormales. Estos cambios se llaman displasia del cuello uterino. Estas células no son células cancerosas, pero podrían ser precancerosas (lo que significa que eventualmente podrían convertirse en cáncer).

  • Signos más graves de cáncer. Estos cambios afectan las capas superiores del cuello uterino, pero no van más allá del cuello uterino.

  • Cáncer más avanzado.

¿Con qué frecuencia debo realizarme una prueba de Papanicolaou?

Debe realizarse su primera prueba de Papanicolaou en el término de 3 años de haber comenzado a tener relaciones sexuales. Determinados factores hacen que usted tenga un riesgo más alto de cáncer de cuello uterino. Su médico los considerará cuando le recomiende la frecuencia con la que debe realizarse la prueba de Papanicolaou.

Continúe realizándose la prueba de Papanicolaou una vez al año hasta que haya tenido, al menos, 3 pruebas con resultados normales. Después de haber tenido, al menos, 3 pruebas de Papanicolaou normales, debe realizarse una prueba de Papanicolaou, al menos, cada 3 años, a menos que su médico considere que las necesita más a menudo. Continúe realizándose pruebas de Papanicolaou a lo largo de la vida, aun después de haber atravesado la menopausia.

Si es mayor de 65 años, hable con su médico sobre la frecuencia con la que debe realizarse una prueba de Papanicolaou. Si ha estado realizándose pruebas de Papanicolaou regularmente y los resultados han sido normales, es posible que no necesite seguir realizándoselas.

¿Qué tan confiable es la prueba?

Ninguna prueba es perfecta, pero la prueba de Papanicolaou es confiable. Ha ayudado a reducir drásticamente la cantidad de mujeres que mueren de cáncer de cuello uterino.

A veces, es posible que se necesite volver a hacer la prueba porque no había suficientes células en la lámina. El laboratorio le informará a su médico si esto sucede.

ThinPrep, PAPNET y FocalPoint son maneras de realizar la prueba de Papanicolaou de forma más precisa. ThinPrep es una manera de preparar la muestra de las células, que hace que sea más fácil detectar anormalidades. PAPNET y FocalPoint son sistemas informáticos que ayudan a los técnicos de laboratorio a encontrar células anormales. Estas opciones podrían no estar disponibles en todas las áreas y podrían aumentar el costo de una prueba de Papanicolaou.

¿Qué debo hacer antes de la prueba?

Programe la realización de la prueba para un momento en el que no esté teniendo el periodo menstrual. No se haga lavados vaginales, ni use desodorante femenino ni tenga relaciones sexuales 24 horas antes de la prueba.

Prevención

¿Hay algo que pueda hacer para evitar tener cáncer de cuello uterino?

Es posible que pueda reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino si:

  • Demora las relaciones sexuales hasta que tenga 18 años o más.

  • Se asegura de que tanto usted como su pareja se realicen pruebas para detectar infecciones de transmisión sexual (STI).

  • Limita la cantidad de parejas sexuales.

  • Siempre usa condones de látex para protegerse de las STI. (Recuerde que los condones no son 100% eficaces).

  • Evita fumar.

Preguntas que debe realizar a su médico

Si usted es sexualmente activa:

  • ¿Con qué frecuencia necesito realizarme una prueba de Papanicolaou?

  • ¿Debo realizarme pruebas para detectar infecciones de transmisión sexual? ¿Con qué frecuencia?

Si los resultados de su última prueba de Papanicolaou fueron normales:

  • ¿Cuándo necesito realizarme otra prueba de Papanicolaou?

Si los resultados de su última prueba de Papanicolaou fueron anormales:

  • ¿Qué significan estos resultados?

  • ¿Necesito una prueba de Papanicolaou de seguimiento o una colposcopia?

  • ¿Necesito realizarme pruebas para detectar infecciones de transmisión sexual?

  • ¿Necesito hacer algún tratamiento?

  • ¿Estoy en riesgo de tener cáncer de cuello uterino?

  • ¿Es seguro para mí tener relaciones sexuales?

Factores de riesgo de cáncer de cuello uterino

  • Comenzar a tener relaciones sexuales a una edad más temprana (antes de los 18).

  • Haber tenido muchas parejas sexuales.

  • Tener una infección de transmisión sexual (STI) o haber tenido una pareja sexual que tiene una STI.

  • Hábito de fumar.