Cáncer vulvar

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Peter Rippey, MD, CAQSM

¿Qué es el cáncer vulvar?

La vulva es la piel y el tejido graso entre la parte superior de los muslos de las mujeres. Se extiende desde el área del ano hasta aproximadamente una pulgada por debajo de la línea del vello púbico. El cáncer vulvar afecta con mayor frecuencia los dos pliegues de la piel alrededor de la vagina, conocidos como labios.

El cáncer vulvar no es muy común. Sin embargo, es muy grave porque es cáncer. Puede afectar el funcionamiento sexual de una mujer. Puede hacer que el sexo sea doloroso y difícil. Si se detecta a tiempo, el cáncer vulvar tiene una alta tasa de curación y las opciones de tratamiento implican menos cirugía.

Síntomas del cáncer vulvar

Informe a su médico si tiene alguno de estos signos de advertencia de cáncer vulvar:

  • Comezón en la vulva que dura más de unas pocas semanas
  • Un corte o llaga en la vulva que no cicatriza
  • Un bulto o masa en la vulva
  • Dolor vulvar
  • Sangrado de la vulva (diferente de su sangrado menstrual habitual)
  • Ardor en el área genital que dura incluso después de que su médico haya tratado el ardor
  • Cualquier cambio en el tamaño, color o textura de una marca de nacimiento o un lunar en el área vulvar

¿Qué causa el cáncer vulvar?

El cáncer de vulva afecta con mayor frecuencia a mujeres de 65 a 75 años. Sin embargo, también puede ocurrir en mujeres de 40 años o menos. El cáncer vulvar puede estar relacionado con las verrugas genitales, una enfermedad de transmisión sexual causada por el virus del papiloma humano (VPH).

¿Cómo se diagnostica el cáncer vulvar?

Si su médico encuentra un área anormal en la vulva, es posible que desee tomar un pequeño trozo de tejido para observarlo con un microscopio. Este procedimiento se puede realizar en el consultorio del médico y se llama biopsia. Una biopsia es la única forma de saber si tiene cáncer vulvar.

¿Se puede evitar o prevenir el cáncer vulvar?

Actualmente, no existe una forma conocida de prevenir el cáncer de vulva. Sin embargo, puede reducir su riesgo al no fumar ni vapear.

Las infecciones por VPH pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer vulvar.

 

Tratamiento del cáncer vulvar

El cáncer de vulva generalmente se trata con cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de tratamientos. El tipo de cirugía depende del tamaño, la profundidad y la diseminación del cáncer. Su médico revisará todas las opciones de cirugía y los pros y los contras de cada opción. Incluso con la cirugía, algunas personas también pueden necesitar radioterapia.

Cuando el cáncer vulvar se detecta y se trata a tiempo, la tasa de curación es superior al 90%. La clave para la cura es informarle a su médico sobre cualquier signo temprano de advertencia y hacerse una biopsia de inmediato. Después del tratamiento, asegúrese de asistir a todas las citas de seguimiento que recomiende su médico.

Vivir con cáncer vulvar

Si la cirugía es parte de su tratamiento, su cuerpo puede verse diferente después de ella. Hable con su médico sobre esto para estar preparada. Estos cambios pueden hacer que se sienta diferente o menos atractiva. Puede que lleve tiempo acostumbrarse a los cambios. Recuerde, sus amigos y familiares la aman. Deje que la apoyen en este momento. No los aleje.

Incluso con tratamiento, es posible que el cáncer vulvar no desaparezca por completo. O, si lo hace, puede vivir con el temor de que regrese. Eso puede causarle mucho estrés a usted y a sus seres queridos. Considere unirse a un grupo de apoyo o hablar con un terapeuta sobre sus sentimientos. Invite a su familia a hacer lo mismo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Puede una prueba de Papanicolaou detectar el cáncer vulvar?
  • ¿Cuál es el tratamiento adecuado para mi cáncer de vulva?
  • Si he tenido cáncer de vulva, ¿es más probable que vuelva a tenerlo?
  • ¿Mi tratamiento tendrá algún efecto sobre mi deseo sexual o sobre mi disfrute de las relaciones sexuales?
  • ¿El cáncer vulvar puede ser hereditario?