Cáncer vulvar

Descripción general

¿Qué es el cáncer vulvar?

La vulva es la piel y el tejido graso que se encuentran entre la parte superior de los muslos de las mujeres, desde el área del ano hasta, aproximadamente, una pulgada por debajo de la línea de nacimiento del vello púbico. El cáncer de vulva, la mayoría de las veces, afecta los dos pliegues de la piel (o labios) en la zona alrededor de la vagina, conocidos como labios.

El cáncer vulvar no es muy común. Sin embargo, es muy grave dado que puede afectar la función sexual de una mujer. Puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas y difíciles. Si se detecta en forma temprana, el cáncer vulvar tiene una tasa de curación alta y las opciones de tratamiento implican menos cirugía.

Síntomas

¿Cuáles son los signos del cáncer vulvar?

Informe a su médico si tienen alguno de estos signos de advertencia de cáncer vulvar:

  • Comezón vulvar que dura más de un mes.

  • Un corte o una llaga en la vulva que no sana.

  • Un bulto o una masa en la vulva.

  • Dolor vulvar.

  • Sangrado de la vulva (diferente de su sangrado menstrual habitual).

  • Ardor en el área genital que dura incluso después de que su médico haya tratado el ardor.

  • Cualquier cambio en el tamaño, el color o la textura de una marca de nacimiento o lunar en el área vulvar.

Causas y factores de riesgo

¿A quién afecta?

El cáncer vulvar, la mayoría de las veces, afecta a mujeres de 65 a 75 años. Sin embargo, también puede aparecer en mujeres de 40 años o menos. El cáncer vulvar puede relacionarse con las verrugas genitales, una enfermedad de transmisión sexual provocada por el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés).

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica el cáncer vulvar?

Si su médico detecta un área anormal en la vulva, podría querer tomarle una pequeña muestra de tejido para examinarla con un microscopio. Este procedimiento puede realizarse en el consultorio del médico. Se llama biopsia. Una biopsia es la única manera de averiguar si tiene cáncer vulvar.

Tratamiento

¿Cómo se trata el cáncer vulvar?

Por lo general, el cáncer vulvar se trata con cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de tratamientos. El tipo de cirugía depende del tamaño, la profundidad y la propagación del cáncer. Su médico revisará todas las opciones de cirugía y las ventajas y desventajas de cada opción. Algunas personas también pueden necesitar terapia de radiación.

Cuando el cáncer vulvar se detecta y se trata en forma temprana, la tasa de curación es superior al 90%. La clave para la cura es informar a su médico sobre cualquier signo de advertencia en forma temprana y realizarse una biopsia de inmediato. Después del tratamiento, asegúrese de asistir a todas las citas de seguimiento que recomiende su médico.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Puede una prueba de Papanicolaou detectar cáncer vulvar?

  • ¿Cuál es el tratamiento adecuado para mi cáncer vulvar?

  • ¿Existe alguna manera de prevenir el cáncer vulvar?

  • Si alguna vez tuvo cáncer vulvar, ¿podría volver a tenerlo?

  • Si he tenido cáncer vulvar, ¿tengo más probabilidades de volver a tenerlo?

  • ¿Mi tratamiento tendrá algún efecto en mi impulso sexual o en mi disfrute de las relaciones sexuales?

  • ¿Puede el cáncer vulvar ser hereditario?

Las Citas

  • Vulvar Cancer by TP Canavan, D Cohen( 10/01/02, http://www.aafp.org/afp/20021001/1269.html)