Opciones de Anticoncepción

Decidir tener un bebé puede ser un momento emocionante para una mujer. Sin embargo, para las mujeres de cualquier edad que intentan evitar un embarazo, los métodos de planificación familiar (también llamados anticonceptivos) pueden ayudar.

El camino hacia una mejor salud

Existen muchas opciones para prevenir un embarazo. Ya sea que se trate de un método, un medicamento o un dispositivo, cada uno tiene sus ventajas y desventajas. Algunas opciones son permanentes. Otros son reversibles.

  • Abstinencia:Esto significa no tener relaciones sexuales. Este es el único método infalible para prevenir un embarazo.
  • Píldora anticonceptiva:Esta es un método popular de planificación familiar. La píldora, que se toma todos los días por vía oral, es 99 % efectiva para prevenir el embarazo cuando como se indica. Hay dos tipos de píldoras anticonceptivas: la píldora combinada y la minipíldora. La píldora combinada funciona combinando las hormonas estrógeno y progestina para prevenir la ovulación (que es necesaria para que se produzca un embarazo). Esto significa que sus ovarios no liberan óvulos. Las hormonas también hacen que el moco cervical sea más espeso, lo que dificulta el movimiento de los espermatozoides. También adelgazan el revestimiento del útero, lo que dificulta que un óvulo se adhiera a esa área. Las mujeres que son sensibles al estrógeno pueden tomar la minipíldora. La mini píldora solo contiene la hormona progestina. Si bien hace que la mucosidad cervical se vuelva más espesa y adelgaza el revestimiento del útero como la píldora combinada, también ralentiza el recorrido de los óvulos que viajan a través de las trompas de Falopio durante la ovulación. Esto ayuda a prevenir el embarazo.
  • Otros métodos hormonales:Estos incluyen un parche, una inyección, un implante (debajo de la piel del brazo) y un anillo vaginal que libera las hormonas. Estos métodos tienen una efectividad del 93% al 99.95%.
  • Dispositivos intrauterinos (DIU): Este método requiere que un médico inserte en el útero un pequeño dispositivo en forma de T. Hay dos tipos: de cobre y hormonal (progestágenos). Es posible que tenga dolor y calambres al insertar y extraer los DIU. Los DIU de cobre también pueden aumentar los calambres menstruales. Modifican el moco dentro del cuello uterino de una mujer (el extremo inferior del útero de una mujer). Esto evita que los espermatozoides se encuentren con el óvulo. Tienen más del 99 % de efectividad cuando se usan adecuadamente.
  • Anticonceptivos vaginales de barrera:Varios productos anticonceptivos pueden crear una barrera entre los espermatozoides y el útero. Esto incluye los preservativos (masculinos y femeninos), los diafragmas, los capuchones cervicales y las esponjas anticonceptivas. Los preservativos masculinos son usados por el hombre. Una mujer puede insertar un preservativo femenino, un diafragma, un capuchón cervical o una esponja anticonceptiva directamente en su vagina. Estos métodos tienen entre 79 % a 86 % de efectividad.
  • Esterilización: Tanto las mujeres como los hombres cuentan con opciones quirúrgicas para prevenir el embarazo. Una opción que tienen las mujeres es la ligadura de trompas (algunas personas se refieren a esto como atar las trompas). Este procedimiento bloquea quirúrgicamente las trompas de Falopio de una mujer. Esto evita que los espermatozoides ingresen a la trompa de Falopio. Otra opción para las mujeres es la histerectomía. Durante esta cirugía, se extrae el útero. La mujer no podrá quedar embarazada. Sin embargo, tenga en cuenta que esta cirugía en particular nunca se realiza como método de planificación familiar. Para los hombres, la vasectomía es un método anticonceptivo. Este procedimiento quirúrgico evita que los espermatozoides se mezclen con el semen de un hombre cuando eyacula. Esto no interfiere con las relaciones sexuales y se considera un método anticonceptivo permanente. En algunos casos, el procedimiento puede revertirse. Sin embargo, depende de la edad, las circunstancias de la primera cirugía y las posibles complicaciones de salud. La esterilización es más del 99 % efectiva.
  • Espermicidas:Estas espumas o sustancias gelatinosas matan a los espermatozoides. Una mujer puede aplicarlos directamente en la vagina. Estos tienen alrededor del 79 % de efectividad.
  • Planificación familiar natural:No se necesita ninguna medicina o dispositivo para este método de planificación familiar. Se basa en evitar las relaciones sexuales en los días previos a la mayor probabilidad de ovulación. La ovulación es el momento en el que una mujer tiene más probabilidades de quedar embarazada. Los espermatozoides pueden vivir por un corto período en el área vaginal. Por lo tanto, debe evitar las relaciones sexuales antes y durante la ovulación. Los kits de ovulación y los monitores de fertilidad pueden ayudarle a determinar si está ovulando. Incluso la presencia visual de flujo vaginal (moco claro o turbio, elástico) puede significar que está ovulando. Sin embargo, la planificación familiar natural no es una ciencia exacta. Este método es efectivo aproximadamente el 76 % del tiempo.
  • Anticoncepción de urgenciaEste no se considera un método anticonceptivo típico. Se usa en casos en los que no se usó ningún método anticonceptivo durante las relaciones sexuales. También se usa en los casos en que una mujer sabe de inmediato que ha fallado el método anticonceptivo (como cuando se rompe un preservativo). La anticoncepción de urgencia está disponible en forma de píldora (que se toma hasta 5 días después de tener relaciones sexuales sin protección). Esta tiene entre 97.9 % y 98.8 % de efectividad para prevenir un embarazo. Un DIU T de cobre es otro método de anticoncepción de urgencia. Este lo debe insertar un médico dentro de los 5 días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección. Tiene 99 % de efectividad.

Aspectos a tener en cuenta

Su elección de anticonceptivos debe considerar varios factores. Como su edad y su estado general de salud. También debe considerar los riesgos y los posibles beneficios no anticonceptivos del método, medicamento o dispositivo. Los anticonceptivos que contienen estrógenos, por ejemplo, pueden aumentar su riesgo de coágulos sanguíneos. Algunos métodos hormonales pueden ayudar con períodos dolorosos o con el sangrado menstrual abundante. Su elección debe considerar si funciona bien según sus necesidades. Eso incluye considerar si quiere o no tener familia en el futuro y en qué momento.

Por último, su elección debe considerar con qué frecuencia debe administrar su método anticonceptivo. Por ejemplo, las píldoras anticonceptivas deben tomarse diariamente. Si no puede tomar una píldora a la misma hora todos los días, debería considerar otro método. Algunas opciones (como las inyecciones hormonales y los anillos vaginales) durarán unos pocos meses. Los espermicidas deben aplicarse al menos 1 hora antes de tener relaciones sexuales. Si no puede planificar con anticipación o esperar, ese método probablemente no sea adecuado para usted. Algunos anillos vaginales pueden permanecer dentro por algunos meses. Los métodos de barrera, como los diafragmas y los capuchones cervicales, deben retirarse después de 6 a 8 horas. Los preservativos se retiran de inmediato. Sin embargo, los dispositivos intrauterinos pueden permanecer en su lugar durante 3 a 10 años antes de que se tengan que cambiar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé cuál es el mejor método para mí?
  • ¿Ciertos métodos anticonceptivos causan cáncer u otras enfermedades crónicas?
  • ¿Ciertos métodos son mejores según la edad de una mujer?
  • Además del preservativo masculino, ¿puede algún otro método anticonceptivo prevenir enfermedades de transmisión sexual?
  • ¿Son incómodos ciertos métodos anticonceptivos?
  • ¿Puedo obtener anticonceptivos gratuitos o de bajo costo?