Opciones de Anticoncepción

Opciones de Anticoncepción

Decidir tener un bebé puede ser un momento emocionante para una mujer. No obstante, para las mujeres de cualquier edad que intentan evitar un embarazo, los métodos anticonceptivos (también llamados métodos de contracepción) pueden resultar útiles.

Camino hacia una mejor salud

Existen muchas opciones para prevenir un embarazo. Ya sea un método, un medicamento o un dispositivo, cada uno tiene sus ventajas y desventajas. Algunas de las opciones son permanentes. Otras son reversibles.

  • Abstinencia: Esto significa no tener relaciones sexuales. Este es el único método infalible para prevenir un embarazo.
  • Píldoras anticonceptivas: Esta es una forma popular de control de la natalidad. La píldora, que se toma todos los días por vía oral, tiene una eficacia del 99% en la prevención del embarazo cuando se usa según las indicaciones. Existen dos tipos de píldoras anticonceptivas: la píldora combinada y la minipíldora. La píldora combinada mezcla las hormonas estrógeno y progestina para prevenir la ovulación (que es necesaria para que se produzca un embarazo). Estas hormonas espesan el moco cervical, lo cual dificulta que los espermatozoides se muevan. También afinan el revestimiento del útero, lo cual hace más difícil que el óvulo se implante. Las mujeres sensibles al estrógeno pueden tomar la minipíldora. La minipíldora solo contiene la hormona progestina. Previene el embarazo al espesar el moco cervical y afinar el revestimiento uterino.
  • Otros métodos hormonales: Entre otros, existen parches, inyecciones, implantes (debajo de la piel del brazo) y anillos vaginales que liberan hormonas. Estos métodos tienen una eficacia de entre el 91% y el 99,95%.
  • Dispositivos intrauterinos (DIU): El médico inserta este dispositivo pequeño, en forma de T, en el útero de la mujer. Existen dos tipos: de cobre y hormonales (progestina). Es posible que sienta dolor y calambres al insertar o extraer el DIU. Los DIU de cobre también pueden aumentar los cólicos menstruales. Los DIU cambian el moco en el interior del cuello uterino de la mujer (el extremo inferior del útero). Esto evita que el esperma se encuentre con el óvulo. Tienen una eficacia superior al 99% cuando se usan correctamente.
  • Métodos vaginales de barrera: Varios productos anticonceptivos pueden crear una barrera entre el esperma y el útero. Algunos son los condones (masculinos y femeninos), los diafragmas, los capuchones cervicales y las esponjas anticonceptivas. Los condones masculinos los utilizan los hombres. Las mujeres pueden insertar por sí solas un condón femenino, un diafragma, un capuchón cervical o una esponja anticonceptiva directamente en la vagina. Estos métodos tienen una eficacia de entre el 79% y el 88%.
  • Esterilización: Varios procedimientos quirúrgicos pueden prevenir el embarazo. Uno de ellos es la ligadura de trompas que se practica en las mujeres. Este procedimiento quirúrgico bloquea las trompas de Falopio de la mujer. Esto impide que los espermatozoides entren en la trompa de Falopio. La histerectomía (la extirpación quirúrgica del útero) también previene el embarazo. Sin embargo, esta cirugía en particular nunca se lleva a cabo como método anticonceptivo.
    • Para los hombres, la vasectomía es un método anticonceptivo. Este procedimiento quirúrgico evita que el esperma se mezcle con el semen del hombre cuando eyacula. Ninguno de estos procedimientos quirúrgicos interfiere con las relaciones sexuales. Ambos se consideran métodos anticonceptivos permanentes. En algunos casos poco frecuentes, estos procedimientos se pueden revertir. Sin embargo, depende de la edad, las circunstancias de la primera cirugía y las posibles complicaciones para la salud. La esterilización tiene una eficacia superior al 99%.
  • Espermicidas: Estas sustancias, con textura de espuma o de gel matan a los espermatozoides. La mujer puede aplicarlos directamente en la vagina. Tienen una eficacia de alrededor del 72%.
  • Planificación familiar natural: Este método anticonceptivo no implica ningún medicamento o dispositivo. Se basa en evitar las relaciones sexuales en los días previos al momento de mayor probabilidad de ovulación. La ovulación es el momento durante el cual la mujer tiene más probabilidades de quedar embarazada. Los espermatozoides pueden vivir durante un corto período en la zona vaginal. Así, hay que evitar las relaciones sexuales antes y durante la ovulación. Pueden utilizarse kits de ovulación y controles de fertilidad para determinar si está ovulando. Incluso la presencia visual de flujo vaginal (moco elástico transparente o turbio) puede significar que usted está ovulando. Sin embargo, la planificación familiar natural no es una ciencia exacta. Este método es eficaz alrededor del 76% de las veces.
  • Anticoncepción de emergencia: Este no se considera un método anticonceptivo típico. Se utiliza en aquellos casos en que no se haya usado un método anticonceptivo durante la relación sexual. También se utiliza en los casos en que la mujer se da cuenta inmediatamente de que el método anticonceptivo ha fallado (como cuando se rompe el condón). La anticoncepción de emergencia se presenta en forma de una píldora (que se toma hasta 5 días después de haber tenido sexo sin protección) o con un DIU de cobre. Este último debe ser colocado por un médico dentro de los 5 días de transcurridas las relaciones sexuales sin protección. Tiene una eficacia superior al 99%.

Cuestiones a considerar

Su elección de un método anticonceptivo debe tener en cuenta varias cosas, entre ellas, su edad y su estado de salud general. También debe considerar los riesgos y los posibles beneficios no anticonceptivos del método, medicamento o dispositivo. Los anticonceptivos que contienen estrógenos, por ejemplo, pueden aumentar su riesgo de coágulos sanguíneos. Algunos métodos hormonales pueden ayudar a mejorar los períodos menstruales dolorosos o el sangrado menstrual abundante. Su elección debe tener en cuenta cómo su funcionamiento se adapta a sus necesidades. Así, debe pensar si desea formar una familia en el futuro, y cuándo.

Por último, su elección debe tener en cuenta la frecuencia con la que debe ocuparse del método anticonceptivo. Por ejemplo, las píldoras anticonceptivas se deben tomar diariamente. Si usted no puede tomar una píldora a la misma hora todos los días, es posible que deba considerar otro método. Algunas opciones (como las inyecciones hormonales y los anillos vaginales) tienen una duración de hasta unos pocos meses. Los espermicidas se deben aplicar al menos una hora antes de tener relaciones sexuales. Si no puede anticipar la relación o esperar, este método probablemente no será bueno para usted. Algunos anillos vaginales se pueden dejar algunos meses. Los métodos de barrera, como el diafragma y el capuchón cervical, tienen que quitarse después de 6 a 8 horas. Los condones se quitan de inmediato. Sin embargo, los dispositivos intrauterinos pueden permanecer en su lugar de 3 a 10 años antes de reemplazarlos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé qué método es el mejor para mí?
  • ¿Algunos métodos anticonceptivos causan cáncer u otras enfermedades crónicas?
  • ¿Algunos métodos son mejores dependiendo de la edad de la mujer?
  • Aparte del condón masculino, ¿algún otro método anticonceptivo previene las enfermedades de transmisión sexual?
  • ¿Algunos métodos anticonceptivos son incómodos?