Pica

¿Qué es pica?

La pica es un trastorno de alimentación compulsiva que afecta a un 10 a 30 % de los niños pequeños, entre 1 y 2 años de edad. Consiste en ingerir productos no alimenticios. Entre los productos más comunes se encuentra la tierra, el barro y la pintura descascarada. El pegamento, el cabello, las cenizas de cigarrillos y las heces son otros productos menos comunes. Se presenta con más frecuencia en los niños y adultos con discapacidad intelectual y del desarrollo, como el autismo. En raras ocasiones, las mujeres embarazadas sienten el antojo de comer productos extraños, no alimenticios. En estas mujeres, el trastorno de pica a menudo está relacionado con la ingesta de tierra, lo cual podría ser consecuencia de una deficiencia de hierro o de zinc.

Síntomas de pica

Los síntomas de pica están relacionados con el tipo de producto no alimenticio que se ingirió. Estos incluyen:

  • malestar estomacal,
  • dolor de estómago,
  • sangre en las heces (la cual puede ser una señal de una úlcera ocasionada por los productos no alimenticios que se ingirieron),
  • problemas intestinales (como estreñimiento o diarrea).

Estos síntomas surgen como consecuencia del contenido tóxico, venenoso y bacteriano de los productos no alimenticios. La ingesta reiterada de productos no alimenticios durante un período puede causar envenenamiento por plomo, bloqueo o ruptura intestinal (por comer objetos duros, como rocas), lesiones en los dientes e infecciones (debido a los organismos y parásitos que se introducen en el cuerpo y causan enfermedades).

¿Cómo se diagnostica el trastorno de pica?

Muchos niños normales mastican objetos, como uñas y hielo, o se llevan sus juguetes y el cabello a la boca. Las personas que son diagnosticadas con pica ingieren reiteradamente objetos no alimenticios, incluso si los hacen enfermar.

  • Su médico analizará los síntomas físicos de su hijo (malestar estomacal, problemas intestinales).
  • Si su hijo se encuentra en un grupo de alto riesgo de tener pica (discapacidad intelectual o de desarrollo), su médico podría preguntarle si ha visto a su hijo comer objetos no alimenticios y durante cuánto tiempo.
  • Si el comportamiento ha ocurrido durante un mes o más, su médico podría diagnosticarlo como pica.
  • El médico podría ordenar exámenes de sangre para revisar los niveles de hierro y de zinc de su hijo. Se considera que en algunos casos, la deficiencia de estas vitaminas podría propiciar la ingesta de tierra y barro.

Tratamiento para pica

El tratamiento aborda distintas áreas. Su médico tratará en su hijo la enfermedad que fue causada por la ingesta de productos no alimenticios. Por ejemplo, su médico tratará el estreñimiento, la diarrea, la úlcera, la ruptura intestinal, la infección o cualquier combinación de estas enfermedades que presente su hijo. Si su médico detecta que su hijo no tiene suficiente hierro o zinc, tratará esto con suplementos vitamínicos y recomendaciones nutricionales.

Otro enfoque de tratamiento abordará la causa subyacente del diagnóstico de pica de su hijo. Su médico hablará sobre el ambiente de su hijo en el hogar, lo instruirá como padre y referirá a su hijo con un especialista en salud mental o conductual.

¿Se puede prevenir o evitar el trastorno de pica?

El pica no se puede prevenir. Pero, una nutrición adecuada podría ayudar a algunos niños. Si su hijo fue diagnosticado con pica, usted puede disminuir el riesgo de que ingiera productos no alimenticios en su hogar si los mantiene fuera de su alcance. Debe supervisar a su hijo cuando juegue en el exterior.

Cómo se puede vivir con pica

La mayoría de los niños supera el pica cuando crece. Sin embargo, las poblaciones de alto riesgo, como los niños y los adultos con discapacidad intelectual o de desarrollo, podrían necesitar que se supervise constantemente su comportamiento y el entorno.

Preguntas que debe hacerle a su médico

  • ¿Puede la terapia conductual hacer que mi hijo se abstenga de ingerir productos no alimenticios?
  • ¿A qué señales debo prestar atención en caso de envenenamiento por plomo, úlceras, infecciones o ruptura intestinal?