Pica

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es la pica?

La pica es un trastorno alimentario compulsivo en el que las personas comen artículos no alimentarios. La suciedad, la arcilla y la pintura descascarada son los elementos más comunes que se comen. Los elementos menos comunes incluyen pegamento, cabello, cenizas de cigarrillos y heces. El trastorno es más común en los niños y afecta del 10% al 30% de los niños pequeños entre 1 y 6 años. También puede ocurrir en niños y adultos con discapacidades intelectuales y del desarrollo. En raras ocasiones, las mujeres embarazadas anhelan artículos extraños que no sean alimentos. En el caso de estas mujeres, la pica a menudo implica comer tierra y puede estar relacionada con una deficiencia de hierro y zinc.

Síntomas de la pica

Los síntomas de la pica están relacionados con el elemento no alimenticio que la persona ha ingerido. Algunos de ellos son:

  • Malestar estomacal
  • Dolor de estómago
  • Sangre en las heces (que puede ser un signo de una úlcera que se desarrolló al comer cosas que no son alimentos)
  • Problemas intestinales (como estreñimiento o diarrea)

Estos síntomas son el resultado del contenido tóxico, venenoso y bacteriano de las cosas que no son alimentos. La ingesta repetida de cosas que no son alimentos durante un período de tiempo puede provocar:

  • Envenenamiento por plomo (por comer trozos de pintura que contienen plomo)
  • Un bloqueo o desgarro intestinal (por comer objetos duros, como rocas)
  • Lesiones a los dientes
  • Infecciones (por organismos y parásitos que ingresan al cuerpo y causan enfermedades)

¿Cómo se diagnostica la pica?

Muchos niños típicos mastican cosas como sus uñas y el hielo, o muerden sus juguetes y el cabello. Estos son hábitos normales. Sin embargo, una persona diagnosticada con pica come repetidamente cosas que no son alimentos, incluso si estos elementos la enferman. Estas personas deben ser atendidas por un médico.

  • El médico observará los síntomas físicos de su hijo. Estos pueden incluir malestar estomacal o problemas intestinales.
  • Si su hijo está en un grupo de alto riesgo de pica (tiene discapacidades intelectuales o del desarrollo), su médico puede preguntarle si ha visto a su hijo comer artículos no comestibles y durante cuánto tiempo.
  • Si el comportamiento se ha producido durante un mes o más, su médico puede diagnosticarlo como pica.
  • Su médico podría solicitar pruebas, como análisis de sangre o radiografías. Estos procedimientos pueden detectar una posible anemia, buscar toxinas en la sangre y encontrar obstrucciones en los intestinos.
  • Su médico puede solicitar un análisis de sangre para verificar los niveles de hierro y zinc de su hijo. No tener la cantidad suficiente de estas vitaminas se considera un desencadenante para comer tierra y arcilla en algunos casos.

Tratamiento de la pica

El tratamiento de la pica se aborda desde diferentes áreas. Su médico abordará la enfermedad de su hijo por haber ingerido artículos que no son alimentos. Por ejemplo, su médico tratará el estreñimiento, diarrea, úlcera, desgarro intestinal, infección o cualquier combinación de enfermedades de su hijo. Si su médico descubre que su hijo no tiene suficiente hierro o zinc, le recetará un suplemento vitamínico y realizará recomendaciones dietéticas.

Otro enfoque del tratamiento abordará la causa subyacente del diagnóstico de pica de su hijo. Su médico discutirá el entorno del hogar de su hijo, lo educará como padre y lo derivará a un especialista en salud mental o del comportamiento.

¿Se pueden prevenir o evitar la pica?

La pica no se puede prevenir. Una nutrición adecuada puede ayudar a algunos niños a evitar que la desarrollen. Si presta mucha atención a los hábitos alimenticios y supervisa a los niños que tienden a llevarse cosas a la boca, es posible que pueda detectar el trastorno temprano, antes de que ocurran complicaciones. Si a su hijo le diagnosticaron pica, puede reducir su riesgo de comer artículos que no sean alimentos manteniéndolos fuera del alcance en su hogar. Asegúrese también de controlar los juegos al aire libre.

Vivir con pica

La mayoría de los niños supera la pica a medida que crecen. Por lo general desaparece en unos meses. Sin embargo, las poblaciones de alto riesgo, como los niños y adultos con discapacidades intelectuales o del desarrollo, pueden necesitar un seguimiento continuo de su comportamiento y entorno.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué signos debo buscar en casos de intoxicación por plomo, úlceras, infecciones o desgarros intestinales?
  • ¿Mi hijo necesita ver a un especialista?
  • ¿Puede la terapia conductual capacitar a mi hijo para que no coma artículos que no sean alimentos?