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Descripción general

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es un término general para la inflamación del abdomen, que participa en la digestión y el almacenamiento de alimentos, en el desecho de glóbulos rojos viejos y en la desintoxicación del cuerpo.</p></div>" rel="tooltip">hígado. Normalmente, el hígado descompone los productos de desecho en la sangre. Pero cuando el hígado se inflama, no trabaja bien eliminando los productos de desecho. Esto causa que los productos de desecho se acumulen en la sangre y los tejidos.

Muchas cosas diferentes pueden causar la hepatitis. La causa más común de la hepatitis es la infección por uno de los cinco enfermedad infecciosa, más pequeño que las bacterias, que debe tener un huésped vivo para crecer y reproducirse.</p></div>" rel="tooltip">virus de la hepatitis (A, B, C, D, o E). La falta de suministro de sangre al hígado, el veneno, los trastornos autoinmunes, el consumo excesivo del alcohol, una lesión del hígado y tomar ciertos medicamentos también puede causar hepatitis. Con menos frecuencia, las infecciones virales como la mononucleosis o citomegalovirus pueden causar hepatitis.

Hay dos tipos principales de hepatitis: la hepatitis aguda (de corta duración) y la hepatitis crónica (que dura al menos 6 meses). La mayoría de personas se recuperan de la inflamación aguda en varios días o varias semanas. Sin embargo, algunas veces la inflamación no desaparece. Cuando la inflamación no desaparece en seis meses, la persona tiene hepatitis crónica.

¿Qué es la hepatitis B y cómo se transmite?

La hepatitis B es una infección hepática grave causada por el virus de la hepatitis B. Por lo general, el virus se transmite de persona a persona a través del contacto con la sangre y/o los fluidos corporales de alguien que tiene la infección.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

Los síntomas de la hepatitis B pueden oscilar entre leves y graves. Si usted tiene un caso leve de hepatitis, podría no darse cuenta de que la tiene. Esta podría no causar síntomas o podría solo causar síntomas similares a la influenza estomacal. Los síntomas de la hepatitis B pueden incluir:

  • Pérdida del apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Debilidad y fatiga
  • Dolor abdominal, especialmente en el área alrededor del hígado
  • Orina oscura
  • Ictericia (la coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos)
  • Dolor de articulaciones

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la hepatitis B y cómo se transmite?

La hepatitis B es una infección causada por el virus de la hepatitis B. Usted puede contraer el virus si tiene contacto sexual sin protección con una pareja contaminada. Las personas que usan drogas por vía intravenosa (IV) pueden contraer la hepatitis B cuando comparten agujas con alguien que tiene el virus. Los trabajadores de cuidado de la salud (tales como enfermeros, técnicos de laboratorio y médicos) pueden contraer la hepatitis B si se pinchan accidentalmente con una aguja que se usó con un paciente infectado. La infección también se puede transmitir de la madre a su bebé durante el parto. Usted también tiene más probabilidades de contraer hepatitis B si viaja a lugares del mundo donde la hepatitis B es común.

La hepatitis B no se puede contagiar a través del contacto casual. Por ejemplo, usted no puede contraer la hepatitis B por abrazar o dar la mano a alguien que está infectado.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

Se realizan pruebas de sangre para diagnosticar la hepatitis B. Las pruebas de sangre le pueden indicar a su médico si su hígado está trabajando de manera adecuada y también se pueden usar para controlar su condición durante el tratamiento.

Es posible que su médico quiera ver su hígado con un examen de ultrasonido o rayos X. También se puede necesitar una biopsia hepática. Con una biopsia hepática, se retira una pequeña parte del hígado y se observa bajo el microscopio. Una biopsia hepática puede ayudar a su médico a diagnosticar su enfermedad y ver directamente la condición del hígado.

Tratamiento

¿Cómo se trata la hepatitis B?

Si usted tiene la hepatitis B aguda (de corta duración), el cuerpo puede ser capaz de combatir la infección por su cuenta, lo que significa que usted podría no necesitar tratamiento. Su médico le ayudará con el manejo de los síntomas y supervisará su condición mientras su cuerpo trabaja para eliminar la hepatitis B de su sistema.

Si tiene la hepatitis B crónica (de larga duración), es probable que su médico familiar le refiera a un gastroenterólogo u otro subespecialista que trata a las personas con problemas hepáticos crónicos. Hay una cantidad de tratamientos médicos disponibles que a menudo tienen éxito. Estos incluyen el tratamiento con medicamentos antivirales.

El tratamiento puede durar un año o más, dependiendo de la gravedad de la infección y de la respuesta al tratamiento.

Complicaciones

¿Cuáles son las complicaciones de la hepatitis B crónica?

En algunas personas, la hepatitis crónica puede causar cirrosis del hígado. La cirrosis ocurre cuando las células hepáticas mueren y son reemplazadas por tejido cicatrizado y grasa. Las partes dañadas del hígado dejan de trabajar y no pueden eliminar los desechos del cuerpo. La cirrosis puede causar una falla hepática e incluso cáncer hepático.

Si usted tiene hepatitis B, también es susceptible a la hepatitis D (también llamada virus delta). La hepatitis D solo se puede desarrollar en personas que ya tienen hepatitis B. Esta puede hacer que sus síntomas de hepatitis B o de la enfermedad hepática empeoren. Se contagia a través del contacto con sangre infectada u otros fluidos corporales de personas que tienen hepatitis D.

Prevención

¿Se puede prevenir la hepatitis B?

La mejor manera de prevenir la hepatitis B es tener siempre relaciones sexuales seguras (usar un condón) y, si usa drogas por vía intravenosa (IV), evite compartir agujas.

Hay una vacuna disponible para prevenir la hepatitis B. Ahora se administra de forma rutinaria durante el primer año de vida a todos los bebés recién nacidos. Es segura y se administra en tres dosis (vacunas) en un período de seis meses. Esta vacuna se debe administrar a las personas que están en alto riesgo de padecer esta enfermedad, como los trabajadores de cuidado de la salud, todos los niños, las personas que viajan a áreas donde la infección está generalizada, los usuarios de drogas y aquellos que tienen varias parejas sexuales.

Nota sobre las vacunas

A veces, la cantidad de una vacuna determinada no alcanza para la cantidad de personas que la necesitan. Más información...

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo contraje hepatitis B?
  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Me puedo curar de la hepatitis B?
  • ¿Existe algún medicamento que deba tomar?
  • ¿Qué puedo hacer para proteger a mis amigos y a mi familia de la hepatitis B?
  • ¿Cuánto durará mi tratamiento?
  • ¿Es posible que la hepatitis B reaparezca?
  • ¿Debo recibir la vacuna contra la hepatitis B?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos antivirales?
  • ¿Volverá mi hígado a la normalidad en algún momento?