Citomegalovirus

¿Qué es el citomegalovirus?

El citomegalovirus (CMV) es un virus común. La mayoría de las personas están expuestas al virus cuando son bebés. Se cree que a la mayoría de los adultos se ha diagnosticado el virus para cuando cumplen los 40 años. Muchas personas están infectadas con CMV y no lo saben. Eso es porque el virus rara vez causa síntomas. Por lo general, no causa problemas a largo plazo. Sin embargo, el CMV puede causar problemas en personas que tienen un sistema inmunitario debilitado. Además, puede causar problemas en un recién nacido si la madre contrae la infección durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas del citomegalovirus?

Por lo general, el CMV no causa síntomas. A veces, causa síntomas leves. Algunas personas tendrán síntomas similares al virus de la mononucleosis. Los síntomas del CMV pueden incluir:

  • dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • debilidad general
  • dolores musculares
  • pérdida del apetito

Los recién nacidos infectados con CMV mientras están en el útero pueden estar muy enfermos cuando nacen. Los síntomas al nacer pueden incluir:

  • ictericia (coloración amarillenta en la piel)
  • bajo peso al nacer
  • convulsiones
  • un bazo agrandado
  • un hígado agrandado
  • neumonía

Las personas que toman medicamentos inmunosupresores para afecciones como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o por un trasplante de órgano pueden presentar síntomas graves. Los medicamentos inmunosupresores disminuyen o inhiben el sistema inmunitario. Los síntomas del CMV severo incluyen:

  • ceguera
  • neumonitis (inflamación del tracto respiratorio)
  • diarrea
  • úlceras sangrantes en el esófago (tráquea) o los intestinos (región del estómago)
  • Inflamación del cerebro
  • convulsiones

Es probable que el CMV cause problemas de visión en personas con sistemas inmunes debilitados. Entonces, si tiene ciertas afecciones, como VIH o SIDA, su médico puede recomendarle que visite a un oftalmólogo para detectar infecciones. Informe a su médico si tiene visión borrosa e indolora (miodesopsias) en un ojo, destellos de luz o áreas de ceguera. Informe también a su médico si tiene dificultad para respirar con síntomas similares a los de la gripe o si tiene problemas para oír.

¿Qué causa el citomegalovirus?

El virus es similar a los virus que causan la varicela y la mononucleosis. Entra en los fluidos corporales, como la saliva, la sangre, la orina, el semen y la leche materna. Una persona puede transmitir el virus a otros cuando está activo en su sistema. Se propaga de una persona a otra a través del contacto sexual o el contacto con sangre y otros fluidos corporales. El CMV rara vez se transmite por transfusión de sangre o trasplante de órganos.

Si una mujer embarazada pasa el CMV a su bebé nonato, podría causar un aborto espontáneo, muerte fetal o la muerte del recién nacido. Los recién nacidos que sobreviven tienen un mayor riesgo de pérdida auditiva y discapacidad mental. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de los recién nacidos infectados con CMV durante el embarazo experimentan problemas con el virus. La mayoría nace sana o con síntomas leves de CMV.

¿Cómo se diagnostica el citomegalovirus?

El CMV se diagnostica con un análisis de sangre. Si está embarazada, su médico puede querer hacerle un examen para detectar el CMV. Si es portadora del virus, su médico puede sugerir una prueba llamada amniocentesis. Durante esta prueba, se inserta una aguja en el útero de la madre para colectar una muestra del líquido que rodea al bebé. El líquido se enviará a un laboratorio para su análisis.

¿Se puede prevenir o evitar el citomegalovirus?

El lavado frecuente y cuidadoso de las manos con agua y jabón puede ayudar a prevenir la propagación del CMV. Las guarderías son áreas de alto riesgo para niños de 1 a 3 años. Las personas que cuidan a alguien diagnosticado con VIH, SIDA o con un sistema inmunitario debilitado debido al trasplante de órganos deben usar guantes cuando traten fluidos corporales. Evite los besos y el contacto sexual con una persona que sabe que está infectada. Siempre practique sexo seguro usando condones.

Tratamiento de citomegalovirus

Para personas sanas, el CMV generalmente no requiere tratamiento. Si su sistema inmunitario está debilitado, su médico puede usar un medicamento para tratar el CMV. Sin embargo, debido a que el CMV es un virus, los antibióticos regulares no funcionarán. Por lo general, se recetan medicamentos antivirales. Esto ralentiza el virus. Sin embargo, no puede curar el CMV.

Si está embarazada y su bebé tiene CMV, es probable que su médico revise a su bebé en busca de problemas de salud una vez que nazca para que puedan recibir tratamiento temprano. Los síntomas tratables en los recién nacidos incluyen neumonía, pérdida auditiva e inflamación del ojo.

Cómo vivir con citomegalovirus

Cuando el virus está inactivo (sin signos de síntomas), no hay molestias. Cuando el virus está activo, los síntomas pueden afectar su calidad de vida. Consulte a su médico para obtener recomendaciones sobre formas de reducir la incomodidad causada por los síntomas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay alguna actividad que deba restringir mientras estoy enfermo?
  • ¿Cuánto tiempo debo mantener a mi hijo en casa sin ir a la escuela?
  • ¿Por cuánto tiempo seré contagioso?
  • Tengo VIH. ¿Necesito algún tratamiento especial?