Mononucleosis

¿Qué es la mononucleosis?

La mononucleosis (a menudo llamada “mono”) es una enfermedad contagiosa. Generalmente es causada por el virus de Epstein-Barr. Algunos de los síntomas de la mononucleosis son similares a los de un resfriado o una gripe. Se propaga a través de la saliva. Por esta razón, a veces se la llama “enfermedad del beso”. Es más común en adolescentes y adultos jóvenes. Cualquier persona de cualquier edad puede contraerla.

Síntomas de la mononucleosis

Los síntomas a menudo no aparecen hasta 4 a 6 semanas después de haber sido expuestos al virus. Pueden no presentarse al mismo tiempo, y pueden aparecer de manera gradual. Algunos de ellos son los siguientes:

  • fatiga;
  • fiebre;
  • dolor de garganta;
  • debilidad;
  • ganglios inflamados en el cuello y las axilas;
  • inflamación del bazo o del hígado;
  • pérdida del apetito;
  • erupción.

Los síntomas en los niños pequeños por lo general son leves. Los síntomas en los adolescentes y adultos jóvenes tienden a ser más graves.

¿Qué causa la mononucleosis?

La mayoría de los casos de mono son causados por el virus de Epstein-Barr. El virus se encuentra en la saliva, mucosa y otros fluidos corporales. A menudo se transmite de una persona a otra a través de los besos. Se puede transmitir a través de la exposición a la tos o el estornudo. También puede transmitirse al compartir utensilios de comida (tal como vasos, cucharas y tenedores) con alguien que tiene mononucleosis.

¿Cómo se diagnostica la mononucleosis?

Es probable que su médico primero le haga algunas preguntas acerca de los síntomas. Le hará un examen físico. Pueden hacerlo en busca de:

  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello;
  • inflamación de las amígdalas;
  • inflamación del hígado o el bazo.

Probablemente solicitarán un análisis de sangre para confirmar el diagnóstico. Una prueba común para diagnosticar la mononucleosis se conoce como prueba de anticuerpos heterófilos. En ocasiones, pueden ser necesarios otros exámenes de sangre si los resultados de la prueba de anticuerpos heterófilos no son claros.

¿Se puede prevenir o evitar la mononucleosis?

No existe una vacuna para prevenir la mono. Lo mejor que puede hacer para evitarla es mantenerse alejado de cualquier persona que sabe que la tiene. No los bese ni comparta utensilios u otros artículos personales.

Tratamiento de la mononucleosis

No existe una cura para la mononucleosis. El virus desaparece por sí solo. Los síntomas suelen durar alrededor de 4 semanas. El objetivo principal del tratamiento es aliviar sus síntomas. Aquí hay algunos pasos que puede tomar:

  • Descanse. Dormir ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones.
  • Beba mucho líquido. Ayuda a prevenir la deshidratación.
  • Calme el dolor de garganta. Realice gárgaras con agua salada o coma pastillas para la garganta, caramelos duros, o postres congelados saborizados (tales como paletas).
  • Alivie el dolor. Tome paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) para aliviar el dolor y la fiebre. No le dé aspirina a los niños. La aspirina se ha asociado con una enfermedad rara en los niños llamada síndrome de Reye. El síndrome de Reye es una enfermedad grave que puede conducir a la muerte.

¿Necesito algún antibiótico?

Los antibióticos no son eficaces contra la mononucleosis. La mononucleosis es causada por un virus. Los antibióticos no son efectivos contra los virus. Si usted tiene una infección bacteriana (como una faringitis estreptocócica), además de tener mononucleosis, su médico le puede dar un antibiótico para tratar dicha infección.

¿Puedo hacer deporte y ejercicio?

Evite los deportes, actividades físicas o ejercicios de cualquier tipo hasta que su médico le indique que es seguro. Moverse demasiado lo pone en riesgo de ruptura (estallido) del bazo, especialmente si se agranda. Es necesario evitar las actividades físicas y deportes de contacto durante unas 3 a 4 semanas después de haber tenido mononucleosis.

Vivir con mononucleosis

La mayoría de las personas se sienten mejor en 2 a 4 semanas. La fatiga puede durar varias semanas más. En algunos casos, los síntomas pueden durar 6 meses o más. Además, la mono veces puede tener complicaciones. La principal complicación es el agrandamiento del bazo. El bazo es como una glándula grande. Se encuentra ubicado en la parte superior de su abdomen en el lado izquierdo. Esto ayuda a filtrar la sangre. En casos graves de mono, el bazo puede romperse (desgarrarse).

La rotura del bazo es rara en personas con mononucleosis. Pero es prudente estar al tanto de los signos:

  • dolor agudo en la parte superior izquierda de su abdomen (debajo de la parte izquierda del pecho);
  • sensación de mareo;
  • confusión;
  • visión borrosa;
  • desmayos.

Otras complicaciones pueden incluir anemia, problemas del sistema nervioso, o hepatitis con ictericia. Podrían causar síntomas que incluyen:

  • dificultad para respirar;
  • fiebres altas persistentes (101,5 grados o más);
  • fuerte dolor de cabeza;
  • debilidad en los brazos o las piernas;
  • color amarillo en los ojos o la piel (ictericia);
  • dificultad al tragar.

Llame a su médico de inmediato si nota cualquiera de los síntomas anteriores.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo contraje mononucleosis?
  • Tengo mononucleosis. ¿Debería mi novia hacerse un análisis?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento?
  • ¿Cuánto tiempo pasará antes de que pueda hacer ejercicio de forma segura?
  • ¿Cuánto tiempo debo mantener a mi hijo en casa, sin ir a la escuela?
  • ¿Cómo puedo estar seguro de que el resto de mi familia no contrajo mono?
  • ¿Hay medicamentos que pueda tomar para sentirme mejor?
  • ¿Por cuánto tiempo seré contagioso?
  • Si comienzo a tener dolor en el costado, ¿debo llamar a mi médico de inmediato?
  • Si tiene mono una vez, ¿puedo contraerla de nuevo?