Esguinces de tobillo

¿Qué es un esguince de tobillo?

Su tobillo es la articulación que conecta la pierna con el pie. Esta articulación se compone de muchos huesos. Los huesos están conectados a la articulación con tres ligamentos. Estos ligamentos evitan que los huesos se salgan de lugar. Un esguince de tobillo ocurre cuando uno o más de esos ligamentos se estiran o desgarran.

Los tobillos esguinzados se dividen en tres grados, según la gravedad.

  • Grado 1: Este es un esguince leve. Es el tipo más común. En este caso, el ligamento se estira, no se desgarra. Es posible que experimente dolor y rigidez leves, pero aún puede moverse.
  • Grado 2: Este es un esguince moderado. En este caso, uno o más ligamentos están parcialmente desgarrados. Es probable que su tobillo esté inflamado, sentirá un dolor moderado y le será difícil pararse sobre ese pie.
  • Grado 3: Este es un esguince grave. Aquí, uno o más ligamentos están completamente desgarrados. Su tobillo será inestable, el dolor será intenso y no podrá moverlo.

Síntomas de un esguince de tobillo

Los síntomas de los esguinces de tobillo incluyen:

  • dolor o sensibilidad;
  • hinchazón;
  • hematomas;
  • rigidez;
  • frialdad o entumecimiento en el pie;
  • incapacidad para caminar o poner peso en ese pie.

Por lo general, con esguinces leves, puede tener rigidez al caminar. Eso debería mejorar entre unos pocos días y unas pocas semanas. Las personas que tienen esguinces moderados y graves pueden estar limitadas por varias semanas. Y pueden tener dolor en el tobillo por un año o más.

¿Qué causa un esguince de tobillo?

Los esguinces de tobillo a menudo ocurren durante la actividad física. A veces pueden ocurrir cuando camina o corre sobre una superficie desigual. La irregularidad puede hacer que se caiga, que caiga mal en su tobillo y lo lastime.

Las personas que tienen arcos altos en los pies o músculos débiles tienen más probabilidades de torcerse los tobillos. Y si ya antes se ha esguinzado el tobillo, es más probable que le vuelva a suceder.

¿Cómo se diagnostica un esguince de tobillo?

Su médico puede diagnosticar un esguince de tobillo. Examinará su tobillo y le preguntará acerca de sus síntomas y actividad. El médico puede tomar una radiografía para confirmar que su tobillo no esté roto o fracturado. Una vez que diagnostican el esguince, determinarán de qué grado es. Esto desempeñará un papel en el tipo de tratamiento que reciba. Si su tobillo no mejora, su médico puede solicitar una resonancia magnética. Este es un tipo de imagen que le permite ver los ligamentos dentro de su tobillo.

¿Se puede prevenir o evitar un esguince de tobillo?

Hay formas de ayudar a prevenir un esguince de tobillo. Puede hacer ejercicios para fortalecer sus tobillos y los músculos que los rodean. Estos ejercicios estabilizan el tobillo y mejoran su equilibrio. También es importante elongar antes y después de hacer ejercicio.

Ya sea que haya tenido un esguince de tobillo antes o no, use calzado que sujete bien. Esto ayuda a evitar que el pie se tuerza o que la articulación del tobillo se salga de su lugar. También puede resultarle útil usar una tobillera al practicar deportes, correr o trotar. Esto puede agregar estabilidad a su tobillo.

Tratamiento para el esguince de tobillo

Muchos esguinces de tobillo pueden tratarse en casa. Los médicos recomiendan abordarlo con reposo, hielo, compresión, y elevación (RICE, por sus siglas en inglés), como se presenta a continuación.

  • Reposo: Todos los esguinces de tobillo requieren reposo. La cantidad de tiempo dependerá del grado de esguince. Su médico puede ayudarlo con una línea de tiempo. Es posible que deba usar muletas si le duele poner peso en el pie.
  • Hielo: El hielo ayuda a disminuir la hinchazón, los hematomas, el dolor y los espasmos musculares. Es útil poner hielo en el tobillo, pero debe tener cuidado. Coloque un paño delgado y húmedo en el tobillo antes de aplicar el hielo. Eso ayudará a proteger tu piel del congelamiento. Además, el frío también puede dañar sus nervios si deja el hielo colocado por demasiado tiempo. Solo debe usar hielo por hasta 20 minutos cada vez. Si su piel se siente adormecida, es hora de retirar el hielo. Use tratamientos con hielo cada 2 a 4 horas durante los primeros 3 días después de su lesión.
  • Compresión: Puede envolver su tobillo esguinzado para evitar la hinchazón y los hematomas. Es posible que deba hacer esto durante varios días o hasta una semana después de su lesión. Su médico puede mostrarle la mejor manera de hacerlo.
  • Elevación: Eleve el tobillo al nivel de su corazón o por encima. Esto ayuda a evitar que la hinchazón empeore y reduce los hematomas. Trate de mantener el tobillo elevado durante aproximadamente 2 a 3 horas al día.

Para ayudar a aliviar el dolor, su médico puede sugerirle que tome un medicamento de venta libre. Los ejemplos incluyen acetaminofeno (nombre de marca: Tylenol), o ibuprofeno (marcas: Advil, Motrin o Nuprin).

Necesitará tratamiento adicional para un esguince de tobillo más severo. Su médico puede darle un yeso, bota o tobillera para que se ponga. Esto mantendrá los ligamentos y las articulaciones en su lugar mientras se curan. Limita el movimiento, proporciona protección y ayuda a reducir el dolor. Es posible que necesite usarlo durante de 2 a 6 semanas. Su médico también puede derivarlo a fisioterapia. La cantidad y la duración del tratamiento dependerán del grado de su esguince y de su estado de salud.

Vivir con un esguince de tobillo

Los esguinces de tobillo son problemas comunes, pero se curan. Sin embargo, dependiendo del grado de su esguince, es posible que no pueda regresar a sus actividades normales de inmediato. Su médico puede proporcionar un plazo para su situación. Una vez que regrese a las actividades normales, es posible que aún deba usar una tobillera o una venda para sostén y protección.

Su médico o fisioterapeuta pueden proporcionarle una lista de ejercicios que puede hacer para el tobillo. Esto lo ayudará a fortalecer los músculos. Ellos le dirán cuándo comenzar los ejercicios y por cuánto tiempo realizarlos. Dependiendo de la gravedad del esguince, es posible que tenga que hacerlos durante varias semanas. Es importante que haga los ejercicios durante el tiempo que su médico le indique. Esto ayudará a prevenir futuros esguinces.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué grado de esguince de tobillo tengo?
  • ¿Necesito usar un yeso, bota o tobillera? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Cuánto tiempo tengo que esperar hasta que pueda volver a mis actividades habituales?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar volver a esguinzarme el tobillo?
  • ¿Qué debo buscar en un buen calzado?
  • ¿Qué tipo de tobillera debo usar al practicar deportes?